Home » Reports » GP van China: Vettel verslaat Räikkönen voor pole

GP van China: Vettel verslaat Räikkönen voor pole

Sebastian Vettel heeft op zaterdag in Shanghai pole-position behaald voor de Grand Prix van China. De Ferrari-coureur sleepte in de laatste run met een sterke laatste sector een 1:31.095 uit het vuur en liet daarmee Kimi Räikkönen 0,087 seconde achter zich. De beide Ferrari’s stonden daarmee overtuigend voor de beide Mercedessen, die moeite hadden om temperatuur in de ultrazachte banden te houden. Max Verstappen kwalificeerde zich als vijfde.

Zoals vaak in de kwalificatie, kwam het op het Shanghai International Circuit aan op de laatste run. Alle motoren maximaal afgesteld, het zachtste rubber, de rijkste brandstofmix en de coureurs geconcentreerd om de optimale ronde te rijden. Het was advantage Ferrari. Kimi Räikkönen had na de eerste run de snelste tijd in handen. In 1:31.200 op de ultrazachte band had de Scuderia een indrukwekkende snelheid gevonden. Het was aan Mercedes om te antwoorden en daar waren ze er vooraf nog niet zeker van.

Valtteri Bottas en Lewis Hamilton kwamen er niet aan, hadden moeite om de temperatuur in de banden te houden, misten de grip en moesten uiteindelijk beide 0,4 seconde toegeven. Sebastian Vettel had in de eerste run nog 0,1 seconde toegegeven op zijn teamgenoot, maar nu zette de Duitser in het kielzog van de Fin een heel sterke ronde. In de eerste twee sectoren zat hij nog nipt achter de Fin in de tussentijden, maar met een sterke laatste sector maakte hij net het verschil. Vettel remde van 331 km/u topsnelheid goed in bij Turn 13 en nam even later meer snelheid mee door de lastige Turn 16. Op startfinish bedroeg het verschil slechts 0,087 seconde.

Het was een onverwachte apotheose van een kwalificatie waarvan het al snel duidelijk werd dat het van de 3-way battle tussen Ferrari, Mercedes en Red Bull Racing niet zou gaan komen. Mercedes had bij de lage temperaturen gripproblemen. In de derde vrije training was Lewis Hamilton al herhaaldelijk naast de baan gegaan en op zaterdagmiddag ging het opnieuw niet lekker. Met z’n lange bochten gaat er op het Shanghai International Circuit veel energie door de banden, maar de lage temperaturen en de wind maakten dat het een uitdaging was om die energie gedurende door de bocht consistent vast te houden. Mercedes, waarvan al duidelijk is dat die veel kwetsbaarder zijn op de achterbanden, is daar gevoeliger voor dan Ferrari.

De kwalificatie beloofde opnieuw uiterst competitief te worden. Tussen posities 6 en 16 in de derde vrije training zat maar 0,6 seconde en daarmee konden de coureurs zich geen fouten veroorloven. Q1 begon evenals in de ochtend met een sterke wind op het rechte stuk. Sergey Sirotkin was in de geplaagde Williams de eerste coureur op de baan. Kimi Räikkönen was na vijf minuten de eerste van de topteams die een tijd zette. De Fin opende in 1:32.474 op de ultrasofts en was daarmee meteen al 0,6 seconde sneller dan Sebastian Vettel in de ochtend was geweest. Dat het een stevige tijd was, bleek ook uit het feit dat Mercedes er niet aan kwam. Valtteri Bottas gaf 0,4 seconde toe, Lewis Hamilton zelfs 0,7 seconde. Sebastian Vettel ging in 1:32.171 sneller dan zijn teamgenoot en verbeterde de snelste tijd.

Bij Red Bull Racing was het team verwikkeld in een race tegen de klok om de auto van Daniel Ricciardo op tijd klaar te krijgen. Gedurende een groot deel van Q1 stond de Red Bull met nummer 3 nog op de bokken en waren de monteurs nog druk doende om de laatste bevestigingen en checks uit te voeren van de volledig vervangen power unit. Max Verstappen zette ondertussen de voorlopig vierde tijd. De Nederlander verremde zich in zijn enige ronde licht in Turn 14, maar zou de vierde tijd behouden.

In het achterveld spande het erom voor de coureurs van Toro Rosso, Sauber, Williams en voor Daniel Ricciardo, die met 5 minuten te gaan nog naast de auto stond. Brendon Hartley, Marcus Ericsson, Lance Stroll, Charles Leclerc en Daniel Ricciardo vonden zichzelf voorafgaand aan de laatste runs terug in de drop zone. Ze begonnen achtereenvolgens aan hun laatste runs. Brendon Hartley zou zich daarbij veilig rijden naar de veertiende tijd, Charles Leclerc verbeterde zich naar P18, maar niet uit de gevarenzone en datzelfde gold voor Lance Stroll, die de zeventiende tijd zette. Carlos Sainz, die door de verbetering van Hartley in de dropzone zakte, verbeterde zich overtuigend naar de zevende tijd en dat drukte Sergey Sirotkin buiten de top-15. De Rus kwam 0,05 seconde tekort om door te gaan naar Q2.

In dat tweede deel was Valtteri Bottas de eerste coureur op de baan. De coureurs begonnen op de zachte band, de band De Fin opende in 1:32.931, Lewis Hamilton sloot op 0,4 seconde aan. De Engelsman gaf in sector 1 al 0,2 seconde toe en zou ook in sector 3 net de apex missen in Turn 14. Op de zachte band consolideerde Räikkonen de snelheid van het eerste deel. Hij ging op de softs naar 1:32.286, Sebastian Vettel sloot aan op 0,1 seconde.

De tegenvallende tijden maakten dat de Mercedessen nogmaals naar buiten gingen en met al het motorvermogen nu ontsloten en een nieuwe set zachte banden onder de auto gingen Hamilton en Bottas naar een nieuwe snelste tijd. Hamilton sprong naar een 1:31.914, Bottas vocht zich naar de tweede tijd op 0,09 seconde. Het team maakte duidelijk dat ze Ferrari er niet mee weg zou laten lopen,  maar het was nog steeds slechts Q2.

Daarin moesten Renault, Force India, McLaren en Haas vechten om de laatste top-10 posities. Met nog vier minuten op de klok bevonden Sainz, Vandoorne, Hartley, Grosjean en Alonso zich in de dropzone. Grosjean reed zich overtuigend veilig met de vijfde tijd op 0,6 seconde van Hamilton. Sergio Pérez werd daardoor teruggedrukt, maar de Mexicaan verbeterde zichzelf direct naar de negende tijd. Carlos Sainz reed zich veilig naar P10. Dat ging ten koste van Kevin Magnussen en Esteban Ocon. Zij vielen net buiten de top-10.

Max Verstappen had vroeg in de sessie een 1:32.805 gezet en zou het bij die ene ronde laten in Q2. Hij zakte daarmee wel terug in de rangorde, maar had met de achtste tijd voldoende marge om Q3 te halen.

Daarin was Räikkönen opnieuw de eerste van de kop op de baan en de 1:31.200 op de ultrasofts was een echte gamechanger: het was een verbetering van nog eens 0,7 seconde ten opzichte van de tijd van Hamilton in Q2 en de Fin maakte duidelijk het beste van de grip die de Ferrari in overvloed leek te hebben. Sebastian Vettel maakte in vergelijking met Räikkönen nog een kleine fout in de eerste sector en sloot aan op 0,1 seconde. De beide Mercedessen hadden het zichtbaar moeilijker. De Mercedes miste vooral de grip in de halflsnelle bochten en beide volgden op 0,4 seconde. In zijn tweede run verbeterde Bottas zich marginaal, maar het was niet genoeg. Lewis Hamilton ging diep, maar verremde zich voor Turn 14 en brak de ronde af. Daarmee was de pole een strijd tussen de beide Ferrari-coureurs en Vettel verraste zijn teamgenoot daarbij met die sterke laatste sector.

Max Verstappen zette in zijn laatste stint een verbetering tot 1:31.796, maar moest toegeven dat Red Bull in China niet de snelheid had om Ferrari en Mercedes te bedreigen. De verschillen waren klein, m aar niettemin moest hij zich neerleggen bij de vijfde tijd, nog voor teamgenoot Daniel Ricciardo. Achter de beide Red Bulls was Nico Hülkenberg in de Renault best of the rest. De Duitser kwam in het slot van Q2 al sterk op en bleef nu Sergio Pérez voor.

 

Grand Prix van China 2018
Shanghai International Circuit

Kwalificatie


Luchttemperatuur: 15’C
Baantemperatuur:  12’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Sebastian VettelFerrari1:32.1711:32.3851:31.095
2Kimi RäikkönenFerrari1:32.4741:32.2861:31.182
3Valtteri BottasMercedes1:32.9211:32.0631:31.625
4Lewis HamiltonMercedes1:33.2831:31.9141:31.675
5Max VerstappenRed Bull TAG Heuer1:32.9321:32.8091:31.796
6Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer1:33.8771:32.6881:31.948
7Nico HulkenbergRenault1:33.5451:32.4941:32.532
8Sergio PerezForce India Mercedes1:33.4641:32.9311:32.758
9Carlos SainzRenault1:33.3151:32.9701:32.819
10Romain GrosjeanHaas Ferrari1:33.2381:32.5241:32.855
11Kevin MagnussenHaas Ferrari1:33.3591:32.986
12Esteban OconForce India Mercedes1:33.5851:33.057
13Fernando AlonsoMcLaren Renault1:33.4281:33.232
14Stoffel VandoorneMcLaren Renault1:33.8241:33.505
15Brendon HartleyToro Rosso Honda1:34.0131:33.795
16Sergey SirotkinWilliams Mercedes1:34.062
17Pierre GaslyToro Rosso Honda1:34.101
18Lance StrollWilliams Mercedes1:34.285
19Charles LeclercSauber Ferrari1:34.454
20Marcus EricssonSauber Ferrari1:34.914
admin