Home » Reports » GP van Japan: Hamilton blijft Verstappen voor, Vettel valt uit

GP van Japan: Hamilton blijft Verstappen voor, Vettel valt uit

Lewis Hamilton heeft op zondag een heel belangrijke stap gezet naar een nieuwe wereldtitel met zijn overwinning in de Grand Prix van Japan. De Engelsman bleef vanaf pole een sterk gestarte Max Verstappen voor. Sebastian Vettel moest de strijd na 4 ronden staken door een bougieprobleem. De Duitser viel uit in de pits en ziet zijn titelkansen verdampen.

Hij nam heel even een momentje voor zichzelf, leunend op de Mercedes. Hij realiseerde zich welke grote stap hij op deze zondagmiddag had gezet richting een vierde wereldtitel. Met zijn overwinning in Suzuka zette Lewis Hamilton de kroon op een prachtig weekend. De Mercedes was het gehele weekend in charge geweest en Hamilton haalde er alles uit. De felicitaties en een champagnedouche van de beide Red Bull-coureurs volgden onder het niet aflatende enthousiasme van het gepassioneerde Japanse publiek. Vandaag was Lewis Hamilton het middelpunt van het race-universum dat Suzuka heet.

De vreugde bij Mercedes stond in schril contrast bij de sfeer bij Ferrari, waar Sebastian Vettel na 5 ronden in de race uitviel met een bougieprobleem. Voor de race op de grid waren er al berichten van een issue bij de Duitser, maar de engine cover bleef op de auto. Als de problemen al dreigend waren voor zijn race, had het team eenvoudigweg geen mogelijkheden om er in deze fase nog iets aan te doen. Helaas voor Vettel zou het probleem zich al heel vroeg in de race aandienen. Al in de derde ronde, na het vrijgeven van de race na een safety car-fase, verloor Vettel de snelheid. Bij het ingaan van ronde 4 bracht zijn engineer hem het onheilspellende bericht: “Box Sebastian, Box. We gaan de auto terugtrekken, vrees ik.” De teleurstelling sprak na de terugkeer in de pits uit de lichaamstaal van de monteurs, de vertwijfeling op het gezicht van teambaas Maurizio Arrivabene. Ze hadden het kampioenschap lang aangevoerd, hadden de meest allround auto gehad, maar in de afgelopen zes weken was er een, uiteindelijk beslissende kentering gekomen in Ferrari’s titelkansen. En nu was die al zo lang verwachte wereldtitel verder weg dan ooit.

Bij de start was de Duitser nog gelijkop gegaan met Lewis Hamilton, maar daarna werd het bougieprobleem al heel snel zichtbaar bij Vettel. De twee coureurs op de eerste rij kwamen bijna identiek uit de startblokken, waarbij Hamilton het voordeel had van de racelijn richting Turn 1, maar daarna begon het gebrek aan performance Vettel al op te breken. Verstappen dook aan de binnenkant naast Daniel Ricciardo in Turn 1. De Nederlander liet de Red Bull staan en nam de derde positie over. Verstappen schakelde direct door en zette voor de hairpin de aanval in op de gehavende Vettel. Verstappen verspilde geen tijd en dook aan de binnenkant van de hairpin voorbij de Ferrari.

In het achterveld was Carlos Sainz aan de buitenkant van Dunlop Curve gespind en in de banden terechtgekomen. Het incident bracht kortstondig de safety car uit. Verstappen zou daardoor ook direct de aansluiting hebben met Hamilton, maar ook in zijn spiegels kijken, want in de nasleep van zijn duel met Ricciardo in Turn 1 was zijn oude F3-rivaal Esteban Ocon Ricciardo voorbij gegaan. Ricciardo had bij het opkomen van het rechte stuk in de tweede ronde getracht om de plek terug te pakken. De twee schoven meerdere keren van hun lijn op het rechte stuk, maar Ricciardo kwam er nog niet voorbij.

Bij de herstart was er 0,6 seconde dat Hamilton en Verstappen scheidde, maar de Mercedes had de betere snelheid. Hamilton trok een klein gat tot 1,2 seconde in ronde 7, maar kon de Red Bull nooit helemaal afschudden. Verstappen bleef binnen 1 tot 2 seconden van de Mercedes, managede op afstand zijn banden, maar deed zichtbaar zijn uiterste best om Hamilton’s tijden te pareren.

In ronde 22 waagde Red Bull brutaal de undercut door Verstappen eerder dan Hamilton naar de pits te halen. De pitstop werd als een geoliede machine door het team afgewerkt en hij zou belangrijk terrein winnen op het moment dat Mercedes een ronde later reageerde. Het gat werd teruggebracht tot 2 seconden, waarmee hij echt weer op het vinketouw zat. Op de zachte band kwam de Red Bull bovendien aanvankelijk beter in het ritme dan de Mercedes. Mercedes besloot daarop de teamkaart te spelen en Valtteri Bottas langer door te laten rijden. De Fin zou Hamilton er voorbij laten, maar zou Verstappen kostbare seconden ophouden, voor hij in ronde 31 naar de pits ging. Het gat tussen Verstappen en Hamilton was opgelopen tot 3,4 seconden.

Hamilton zou echter nog niet op zijn gemak zijn op de softs en klaagde over oververhitting van de achterbanden. Dat gaf Verstappen de kans om opnieuw aan te sluiten. Hij bracht het gat met een seconde terug, maar daarna waren de rondetijden min of meer vergelijkbaar. Hamilton controleerde de snelheid.

In het middenveld voltrok zich een zware strijd om de laatste punten. Nico Hülkenberg hoopte daar met een twee-stop-strategie in de aanval te kunnen gaan tegen de beide Force India’s. De Duitser kwam bij zijn tweede stop echter terecht achter een groep van vier auto’s. Felipe Massa miste daar de snelheid en kreeg de beide Haas en Pierre Gasly achter zich. Hülkenberg leek zich op te maken voor een aanval, maar een falend DRS zette een streep door zijn race. Kevin Magnussen dook als voorste van de twee Haas-auto’s gewaagd aan de binnenkant bij Massa in Turn 1. De twee raakten elkaar licht, omdat Massa weigerde van de lijn te gaan, maar Magnussen zou de manoeuvre afmaken. Romain Grosjean kon profiteren van het vertragen van Massa als gevolg van het contact met zijn teamgenoot en ook hij ging de Williams voorbij.

Achter de kop kwam Daniel Ricciardo onder druk van Bottas voor de laatste podiumplaats. De Fin was door zijn penalty buiten de top-10 gestart en had daarom een vrije bandenkeuze voor de race en begon met een tegengestelde strategie op de softs. Dat betekende dat hij een sterke fase voor zich op supersofts en op die banden zou hij het gaat naar Ricciardo gaan dichtrijden. De Australiër hield de snelheid hoog, maar moest zich schrap zetten om in de laatste tien ronden een marge van 5 seconden verdedigen. Voor Ricciardo was er daarbij een hachelijk moment toen Lance Stroll voor de Esses met een kapotte wielophanging van de baan schoot en Ricciardo de op het circuit terugkerende Williams nog maar net kon ontwijken.

Na de virtual safety car als gevolg van het incident van Stroll kon Max Verstappen vooraan het gat naar Hamilton plotseling snel dichtrijden en zat hij op 0,8 seconde. Hij vroeg het team al over de boordradio of hij risico’s mocht nemen, maar achterblijvers haalden de angel uit een potentieel zinderende laatste ronde. Felipe Massa was niet van plan terrein op te geven in zijn eigen duel met Fernando Alonso om de laatste punten en liet Verstappen er pas na de Esses voorbij. Op dat moment was het leed geleden en kon Hamilton zelfverzekerd afkoersen op zijn achtste seizoenszege, zijn vierde in vijf races en een heel belangrijke in de titelstrijd. Daarin heeft hij nu 59 punten voorsprong op Sebastian Vettel en zou al over twee races in Mexico de wereldtitel kunnen beklinken.

Grand Prix van Japan
Ronde 16
Suzuka International Circuit, Suzuka
Lengte: 5,807 km – 53 ronden

zondag 8 oktober 2017

Race


Baantemperatuur:  43’C
Luchttemperatuur: 26’C

PosCoureurTeamTijd
1Lewis HamiltonMercedes1:27:31.194
2Max VerstappenRed Bull TAG Heuer+1.211
3Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer+9.679
4Valtteri BottasMercedes+10.580
5Kimi RäikkönenFerrari+32.622
6Esteban OconForce India Mercedes+1:07.788
7Sergio PerezForce India Mercedes+1:11.424
8Kevin MagnussenHaas Ferrari+1:28.953
9Romain GrosjeanHaas Ferrari+1:29.883
10Felipe MassaWilliams Mercedes+1 ronde
11Fernando AlonsoMcLaren Honda+1 ronde
12Jolyon PalmerRenault+1 ronde
13Pierre GaslyToro Rosso Renault+1 ronde
14Stoffel VandoorneMcLaren Honda+1 ronde
15Pascal WehrleinSauber Ferrari+2 ronden
RLance StrollWilliams Mercedesronde 46
RNico HulkenbergRenaultronde 41
RMarcus EricssonSauber Ferrarironde 8
RSebastian VettelFerrarironde 5
RCarlos SainzToro Rosso Renaultronde 1


Standen

2017 Drivers’ Championship
Stand na ronde 16

NoCoureurTeamPunten
1Lewis HamiltonMercedes306
2Sebastian VettelFerrari247
3Valtteri BottasMercedes234
4Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer192
5Kimi RäikkönenFerrari148
6Max VerstappenRed Bull TAG Heuer111
7Sergio PérezForce India Mercedes82
8Esteban OconForce India Mercedes65
9Carlos SainzToro Rosso Renault48
10Nico HülkenbergRenault34
11Felipe MassaWilliams Mercedes34
12Lance StrollWilliams Mercedes32
13Romain GrosjeanHaas Ferrari28
14Kevin MagnussenHaas Ferrari15
15Stoffel VandoorneMcLaren Honda13
16Fernando AlonsoMcLaren Honda10
17Jolyon PalmerRenault8
18Pascal WehrleinSauber Ferrari5
19Daniil KvyatToro Rosso Renault4

2017 Constructors’ Championship
Stand na ronde 16

NoTeamPunten
1Mercedes540
2Ferrari395
3Red Bull TAG Heuer303
4Force India Mercedes147
5Williams Mercedes66
6Toro Rosso Renault52
7Haas Ferrari43
8Renault42
9McLaren Honda23
10Sauber Ferrari5
admin