Home » Reports » GP van Brazilië: Vettel wint, Hamilton vecht zich terug

GP van Brazilië: Vettel wint, Hamilton vecht zich terug

Sebastian Vettel heeft op zondag in São Paulo de Grand Prix van Brazilië op zijn naam gebracht. De Ferrari-coureur nam bij de start de leiding en zou Valtteri Bottas in het verloop van de race achter zich houden. Lewis Hamilton startte vanuit de pitstraat en reed vanaf dat moment een heldhaftige inhaalrace, waarin hij maar net tekort kwam voor een gang naar het podium. Max Verstappen kende een moeilijke race en finishte achter Hamilton als vijfde.

Blij klom hij met zijn stuurtje in zijn hand op de cockpit. Hij had er hard voor gestreden, de laatste twee maanden heel veel teleurstellingen moeten wegslikken, maar op zondagmiddag in São Paulo klopte het dan eindelijk weer eens voor Sebastian Vettel. De Ferrari-coureur nam na een sterke start de leiding door voor Turn 1 de binnenkant te kiezen. Hij liet daarmee Valtteri Bottas geen andere keuze dan toe te geven. In het vervolg zou hij het tempo aanvoeren. De Ferrari was daarbij niet zo dominant dat hij seconden afstand kon nemen van zijn achtervolger, maar Bottas was ook niet bij machte om echt naar de achtervleugel van de leider toe te rijden.

De start van de race was vooraan ‘clean’, al was het heel close in Turn 1 tussen Vettel en Bottas. Dat gold niet voor de coureurs in het middenveld. In het gedrang door de eerste bochtencombinatie – de roemruchte S do Senna – raakten Stoffel Vandoorne, Kevin Magnussen en Daniel Ricciardo elkaar. Vandoorne zat aanvankelijk in het gedrang tussen Grosjean en Ocon, liet zich terugzakken, maar kwam vervolgens in het gedrang tussen Ricciardo en Magnussen. Hij werd geraakt door Magnussen en raakte uit balans. De McLaren raakte vervolgens de Red Bull. Ricciardo kon na een spin en een bezoek aan de pits verder; voor Magnussen en Vandoorne was de race teneinde.

Verder naar voren raakten landgenoten Romain Grosjean en Esteban Ocon elkaar voor Turn 5. Grosjean zat aan de binnenkant op het moment dat de Haas-coureur uit balans raakte en de Force India in de flank raakte. Ocon liep daarbij de meeste schade op. De Force India had een lekke band na het contact en een kapotte aandrijving, waardoor hij voor het eerst dit seizoen uitvaller werd. Grosjean kon door, maar zou door de wedstrijdleiding verantwoordelijk worden gehouden voor het contact.

De incidenten in de eerste ronde zorgden voor een safety car, die tot en met de vijfde ronde in de baan zou blijven om de marshals in staat te stellen alle brokstukken te verwijderen. Bij de herstart hield Vettel het momentum. De Duitser vertraagde het veld en koos zijn moment om vol op het gas te gaan. Bottas kon niet anders dan volgen.

Lewis Hamilton was na zijn crash in Q1 op zaterdag vanuit de pitstraat gestart en de Engelsman begon aan een stevige inhaaljacht. Hij startte op de zachte band en koos daarmee voor een lange, eerste stint. Ook op de hardere van de twee compounds in de race had Hamilton echter een behoorlijke snelheid in de Mercedes. Na de incidenten in de eerste ronde lag hij al op de zestiende plaats en zou vanaf de herstart razendsnel posities goed maken. Binnen vier ronden was hij, na inhaalmanoeuvres op Brendon Hartley, Lance Stroll en Pierre Gasly terug in de top-10. Carlos Sainz, Fernando Alonso en Felipe Massa waren de volgende slachtoffers in zijn niet te stuiten baan naar voren.

Vooraan moest Vettel er voor racen om Bottas achter zich te houden. De verschillen bleven uiterst klein. Na 20 ronden was het verschil nog steeds 1,7 seconde. Bottas en Mercedes kozen in ronde 28 voor de undercut en gingen als eerste van de kop naar de pits voor de wissel naar softs. Vettel pareerde een ronde later en zou de Mercedes maar heel nipt voor blijven. Die had inmiddels al een volledige ronde gereden op de zachte banden, waardoor Vettel alle zeilen bij moest zetten om de Fin achter zich te houden.

De stops van de twee coureurs vooraan brachten Lewis Hamilton aan de leiding van de race. De comeback van achteraan tot de voorkant van het veld was daarmee een feit, maar ook de nieuwe regerend wereldkampioen zou ook nog naar de pits moeten. Hij zou doorrijden tot ronde 44 voordat hij naar de pits ging en een set supersofts haalde. Bij het uitrijden van de pitstraat keek hij op tegen een marge van 10 seconden ten opzichte van Max Verstappen. De Engelsman was ontketend en zou op de supersofts meer dan een seconde per ronde sneller zijn dan de Red Bull. De voorsprong van 10 seconden verdween als sneeuw voor de zon en in ronde 58 meldde hij zich al aan de achtervleugel.

Verstappen, die op dat moment al 28 ronden op zijn set zachte banden, kon bij het ingaan van Turn 1 nog verdedigen, maar kon onder de enorme druk en het DRS bij Hamilton op het Reto Oposta, het lange rechte stuk vanuit de Senna S en de Curva do Sol, niet langer weerstand bieden en moest de vierde plaats laten aan de Mercedes-coureur. Hamilton zou daarop de jacht inzetten op het podium. Kimi Räikkönen zou in de laatste ronden onder grote druk komen van de Mercedes, maar ‘The Iceman’ gaf zoals vaker geen krimp en hield de snelheid er vol in in de Ferrari.

Een kleine verremming in Turn 1 in de voorlaatste ronde leek hem even op te zullen breken, maar Hamilton was te ver weg om toe te slaan. De Ferrari had bovendien niet te klagen over topvermogen en kon op het rechte stuk minimaal de snelheid van de Mercedes pareren. Hamilton zelf had ook een lichte onbalans. In de laatste ronde zette hij niettemin toch nog aan, kon naar de Ferrari toe remmen, maar had te weinig snelheid op het rechte stuk om de Mercedes er echt naast te zetten in Turn 1. Vanaf dat moment kon Räikkönen controleren en stelde zijn 91e podiumplaats veilig.

Vooraan controleerde Sebastian Vettel de race en ging na 71 ronden als winnaar over de finish. Het bekende ‘Grazie Regazzi’ en ‘Forza Ferrari’ klonk over de boordradio. Voor Vettel en Ferrari was het de eerste zege sinds de Grand Prix van Hongarije in augustus en een belangrijke stap om de tweede plaats in het rijderskampioenschap veilig te stellen.

Max Verstappen dook nadat hij de vierde plaats moest laten aan Lewis Hamilton nog naar de pits gaan. Hij klaagde over de grip van de zachte banden en had genoeg marge om de vijfde plaats ook na een pitstop vast te houden. Op een verse set supersofts zette hij in de slotfase nog even de snelste ronde in de race en verbeterde daarbij het uit 2004 stammende baanrecord van Juan Pablo Montoya. Het was echter slechts een bonus na een moeilijke dag, waarop hij terugschroeven van de turbo genoegen moest nemen met de vijfde plaats aan de finish.

Felipe Massa besloot zijn laatste thuisrace op de zevende plaats als best of the rest achter de coureurs van de top-3 teams. De Braziliaan had een sterke start en zou Fernando Alonso afschudden om die positie te consolideren. Op het podium was hij na de reguliere podiumceremonie met de top-3 in de race de gevierde man. Hij werd door Rubens Barrichello, ondersteund door de beats van de sambamuziek en onder luid gejuich en applaus vanaf de tribunes onthaald. Het was een memorabel en duidelijk passender afscheid dan de misère waaronder hij vorig jaar in tranen terugkeerde naar de pits nadat hij in de regen van de baan was gespind. Met Massa verlaat over twee weken opnieuw een van de bepalende gezichten van de afgelopen 10 jaar in de Formule 1 het toneel.

Grand Prix van Brazilië
Ronde 19
Autodromo Jose Carlos Pace, São Paulo
Lengte: 4,309 km – 71 ronden

zondag 12 november 2017

Race


Baantemperatuur:  60’C
Luchttemperatuur: 29’C

PosCoureurTeamTijd
1Sebastian VettelFerrari1:31:26.262
2Valtteri BottasMercedes+2.762
3Kimi RäikkönenFerrari+4.600
4Lewis HamiltonMercedes+5.468
5Max VerstappenRed Bull TAG Heuer+32.940
6Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer+48.691
7Felipe MassaWilliams Mercedes+1:08.882
8Fernando AlonsoMcLaren Honda+1:09.363
9Sergio PerezForce India Mercedes+1:09.500
10Nico HulkenbergRenault+1 ronde
11Carlos SainzRenault+1 ronde
12Pierre GaslyToro Rosso Renault+1 ronde
13Marcus EricssonSauber Ferrari+1 ronde
14Pascal WehrleinSauber Ferrari+1 ronde
15Romain GrosjeanHaas Ferrari+2 ronden
16Lance StrollWilliams Mercedes+2 ronden
RBrendon HartleyToro Rosso Renaultronde 41
REsteban OconForce India Mercedesronde 1
RStoffel VandoorneMcLaren Hondaronde 1
RKevin MagnussenHaas Ferrarironde 1


Standen

2017 Drivers’ Championship
Stand na ronde 19

NoCoureurTeamPunten
1Lewis HamiltonMercedes345
2Sebastian VettelFerrari302
3Valtteri BottasMercedes280
4Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer200
5Kimi RäikkönenFerrari193
6Max VerstappenRed Bull TAG Heuer158
7Sergio PérezForce India Mercedes94
8Esteban OconForce India Mercedes83
9Carlos SainzRenault54
10Felipe MassaWilliams Mercedes42
11Lance StrollWilliams Mercedes40
12Nico HülkenbergRenault35
13Romain GrosjeanHaas Ferrari28
14Kevin MagnussenHaas Ferrari19
15Fernando AlonsoMcLaren Honda15
16Stoffel VandoorneMcLaren Honda13
17Jolyon PalmerRenault8
18Pascal WehrleinSauber Ferrari5
19Daniil KvyatToro Rosso Renault5

2017 Constructors’ Championship
Stand na ronde 19

NoTeamPunten
1Mercedes625
2Ferrari495
3Red Bull TAG Heuer358
4Force India Mercedes177
5Williams Mercedes82
6Toro Rosso Renault53
7Renault49
8Haas Ferrari47
9McLaren Honda28
10Sauber Ferrari5
admin