Home » Reports » GP van Canada: Vettel pakt pole, Verstappen derde

GP van Canada: Vettel pakt pole, Verstappen derde

Sebastian Vettel heeft op zaterdagmiddag in Montreal pole-position gepakt voor de Grand Prix van Canada. De Ferrari-coureur zette in de slotminuten van Q3 een 1:10.764 en bleef daarmee Valtteri Bottas 0,09 seconde voor. Max Verstappen vocht zich naar de derde tijd en bleef Lewis Hamilton en Kimi Räikkönen voor. 

Het werd een zinderend uur kwalificatie. De fans op de volgepakte tribunes in Montreal kregen precies datgene waar ze voor waren gekomen. De top van de autosport op de absolute limiet en met nog geen oogwenk tussen de gladiatoren op hun arena, het circuit dat naar de grootste gladiator in de F1-geschiedenis werd vernoemd. Gilles Villeneuve won hier precies 40 jaar geleden zijn eerste Grand Prix en de liefde van de Canadezen voor de Formule 1 is sindsdien nooit meer geweken.

Het had in de vrije trainingen al heel dicht bij elkaar gezeten. Slechts honderdsten van seconden scheidden Red Bull Racing, Ferrari en Mercedes. Max Verstappen had alle drie vrije trainingen als snelste beëindigd, maar in de kwalificatie zijn er dan toch weer de extreme motorsettings bij de concurrenten. De balans van de Red Bull, versus het ruwe vermogen van Ferrari en Mercedes zou resulteren in een strijd op de absolute limiet, waarbij de coureurs zich geen fout konden permitteren.

Sebastian Vettel trok in dat spel om de honderdsten uiteindelijk toch aan het langste eind. De Duitser kende een moeizame opbouw van zijn weekend, was zoekende naar de juiste setup en deed lange tijd niet mee om de snelle tijden. Pas op zaterdagochtend zat hij er weer echt weer goed bij en zat hij 0,05 seconde achter de Red Bull met nummer 33 en vanaf Q1 zat zijn snelheid echt in de lift. Hij was in Q1 uiteindelijk 0,015 seconde sneller dan Kimi Räikkönen aan de kop van de tijdenlijst. In Q2 zat hij in zijn laatste run bovenop de snelste tijd van Max Verstappen op het moment dat hij zijn run moest afbreken door langzaam rijdende coureurs op het rechte stuk, maar de intenties waren afgegeven.

Bij het ingaan van Q3 was Vettel op de hypersoft sneller dan Valtteri Bottas, die in 1:10.857 opende als de voorste van de twee Mercedessen. Vettel dook er 0,08 seconde onder en zette een 1:10.776. Hij had daarmee na de eerste runs de pole al in het zicht. In de tweede run zette hij nog eens verder aan, ging voluit en benutte elke millimeter asfalt. Kleine momentjes in Turn 9 en voor het insturen van de hairpin maakte dat de ronde nog niet helemaal optimaal was, maar aan de finish verbeterde hij zich niettemin fractioneel naar 1:10.764.

Lewis Hamilton kon hem in de slotfase niet bedreigen. De grip van de hypersofts is bij Mercedes echt een probleem en Hamilton verremde zich gedurende de sessie al meerdere malen. In zijn laatste vliegende ronde verremde de Engelsman zich voor de hairpin en verloor daarmee te veel snelheid om aan het einde van het lange rechte stuk richting startfinish nog een rol te spelen. Hij moest capituleren op 1:10.996.

Daarvoor al was zijn teamgenoot Kimi Räikkönen voor Turn 4 te wijd gegaan en had zijn kansen daarmee, ondanks een sterke start van de kwalificatie, al vroeg afgeschreven.

De laatste op de baan op dat moment was Max Verstappen. De Nederlander zat er het gehele weekend al bovenop, maar wist dat hij een berg te beklimmen had op het moment dat de concurrentie de motor opschroefde. Hij ging niettemin voluit en ondanks het verschil in vermogen op het rechte stuk, ging hij toch naar een 1:10.937 en de derde tijd.

De kwalificatie kreeg daarmee de climax die hij verdiende, want met drie coureurs van drie verschillende teams binnen 0,18 seconde op de eerste drie posities belooft het veel voor de race op zondag.

De sessie stond al vanaf het eerste moment bol van de actie en gebeurtenissen. Romain Grosjean had al bij het uitrijden van de pitbox voor Q1 een groot motorprobleem. Dikke witte rookwolken uit de achterkant van de Haas maakten meteen duidelijk dat het voorbij was voor de Fransman voor zijn sessie goed en wel was begonnen.

In Q1 zouden Vettel en Räikkönen elkaar afwisselen aan de kop van de tijdenlijst. In het achterveld vochten Sauber, Williams, Haas, Toro Rosso en McLaren om de laatste top-15 posities. Brendon Hartley bewees zichzelf daarbij een behoorlijke dienst door de Toro Rosso knap naar de achtste tijd te rijden. Ook Charles Leclerc maakte indruk met de dertiende tijd. Pierre Gasly leek eveneens, zij het op het nippertje, Q2 te kunnen halen, maar verbeteringen in de slotfase van Stoffel Vandoorne en Fernando Alonso maakten dat de Fransman alsnog net buiten de top-15 viel.

Marcus Ericsson moest zijn kansen op Q2 afschrijven toen hij bij Turn 9 hard de vangrail raakte met zijn rechter voorwiel. Het contact van de band met het ijzer produceerde een spectaculaire vlam, die ook direct weer doofde, maar de ophanging van de Sauber was eraan en de sessie van de Zweed voorbij.

Bij het ingaan van Q2 nam Ferrari het initiatief met Räikkönen kort voor Vettel. Ferrari mikte erop dat de Fin zijn teamgenoot na zijn eigen snelle ronde een tow kon geven op de rechte stukken en daarmee extra tijd kon winnen. Ferrari reed in Q2, die bepalend is voor de banden waarop de coureurs de race starten, zoals verwacht op de ultrasofts en dat voorbeeld volgde Mercedes. Red Bull Racing koos daarentegen wél voor de hypersoft en dat zal de dynamiek bepalen in de eerste fase van de race.

Vettel was in Q2 direct snel met een 1:11.524, maar hij zal niet hebben verwacht dat Bottas die tijd kon verbeteren. De Fin ging sterk naar 1:11.514, voordat Max Verstappen op de ultra’s naar een 1:11.472 ging. Vaak laten de coureurs vooraan het in Q2 bij één stint, maar nu gingen ze in de slotfase toch naar buiten, omdat de verschillen in Montreal zo uiterst klein waren en een aanval van de concurrentie op de hypersofts daarmee zomaar verkeerd zou kunnen uitpakken voor hun Q3-aspiraties. Vettel, Hamilton, Verstappen, Ricciardo en Räikkönen gingen alle naar buiten op de hypersoft, maar reden alleen om te kunnen reageren en hadden niet de intentie om een snelle tijd te zetten, want een verbetering zou automatisch inhouden dat ze op die band zouden moeten starten. Vettel zat in zijn laatste run bovenop Verstappen’s tijd gezet op de hypersoft, maar zou die door verkeer moeten afbreken.

In het middenveld was de strijd om de top-10 plekken hevig. Na de eerste run zat er maar 0,3 seconde tussen posities 8 en 12. Force India en Renault hadden met beide coureurs het voordeel na de eerste stint. In hun tweede runs zouden Kevin Magnussen, Fernando Alonso en Charles Leclerc elk hun tijden wel verbeteren, maar de top-10 bleef buiten bereik.

Het was de opmaat voor de climax die de kwalificatie in Q3 zou krijgen en die zou resulteren in de eerste pole-position voor Ferrari in Canada sinds Michael Schumacher in 2001. De blijdschap was dan ook groot bij Sebastian Vettel, die duidelijk niet had durven rekenen op een pole. Met de uiterst kleine verschillen was het na lange tijd weer eens een sessie waarvan niemand de uitslag had kunnen voorspellen.

 

Grand Prix van Canada 2018
Circuit Gilles Villeneuve, Montreal

Kwalificatie


Luchttemperatuur: 22’C
Baantemperatuur:  44’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Sebastian VettelFerrari1:11.7101:11.5241:10.764
2Valtteri BottasMercedes1:11.9501:11.5141:10.857
3Max VerstappenRed Bull TAG Heuer1:12.0081:11.4721:10.937
4Lewis HamiltonMercedes1:11.8351:11.7401:10.996
5Kimi RäikkönenFerrari1:11.7251:11.6201:11.095
6Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer1:12.4591:11.4341:11.116
7Nico HulkenbergRenault1:12.7951:11.9161:11.973
8Esteban OconForce India Mercedes1:12.5771:12.1411:12.084
9Carlos SainzRenault1:12.6891:12.0971:12.168
10Sergio PerezForce India Mercedes1:12.7021:12.3951:12.671
11Kevin MagnussenHaas Ferrari1:12.6801:12.606
12Brendon HartleyToro Rosso Honda1:12.5871:12.635
13Charles LeclercSauber Ferrari1:12.9451:12.661
14Fernando AlonsoMcLaren Renault1:12.9791:12.856
15Stoffel VandoorneMcLaren Renault1:12.9981:12.865
16Pierre GaslyToro Rosso Honda1:13.047
17Lance StrollWilliams Mercedes1:13.590
18Sergey SirotkinWilliams Mercedes1:13.643
19Marcus EricssonSauber Ferrari1:14.593
admin