Home » Reports » GP van Groot-Brittannië: Hamilton pakt recordpole in Silverstone

GP van Groot-Brittannië: Hamilton pakt recordpole in Silverstone

Lewis Hamilton heeft op zaterdag voor eigen publiek op Silverstone pole-position gepakt voor de Grand Prix van Groot-Brittannië. In 1:25.892 was hij in zijn beslissende laatste run 0,04 seconde sneller dan Sebastian Vettel. De Engelsman brak het vijf decennia oude polerecord dat hij deelde met legendarische landgenoten Sir Stirling Moss en Jim Clark met een zesde pole-position voor zijn thuisrace. Max Verstappen kwalificeerde zich als vijfde.

“Ga erheen, Lewis. Je kunt het publiek horen”, zei zijn engineer over de boordradio na het zinderende rondje. Uitzinnig van blijdschap sprong hij uit zijn auto, zwaaide en bedankte zijn fans op de hoofdtribune en, toen het even later echt tot hem doordrong, maakte hij een diepe buiging voor de machine die hem zojuist naar een historische, zesde pole-position had geholpen. De vuist gebald en trillend van extase. Lewis Hamilton was op zaterdagmiddag de gevierde man op Silverstone, zoals hij dat in de afgelopen vier jaar bijna onafgebroken was. Het was hem ook deze zaterdagmiddag gelukt, maar met de kleinste marge van alle zes poles die hij op de voormalige luchtmachtbasis behaalde: slechts 0,04 seconde scheidde hem van de Ferrari van Sebastian Vettel na een zinderend duel om pole, waarin elke centimeter telde.

Bijna was het er niet van gekomen. Sebastian Vettel stapte na de derde vrije training uit met een zeer pijnlijke nek en het was maar de vraag of hij zou kunnen deelnemen aan de kwalificatie. Dankzij een intensieve behandeling van zijn fysiotherapeut in de twee uur tussen de twee sessies kon hij even voor de klok van 14.00 uur lokale tijd toch instappen. Het was het gehele weekend al uiterst close geweest tussen Mercedes en Ferrari op Silverstone. De auto’s en power units doen inmiddels nauwelijks meer voor elkaar onder. Ferrari heeft het gat gedicht en de vroege statistieken leken zelfs uit te wijzen dat de Scuderia in het voordeel was op de lange rechte stukken ten opzichte van de power unit die in de afgelopen jaren zo lang toonaangevend was geweest.

De twee concurrenten om de wereldtitel zaten elkaar de gehele sessie al op de huid. Vettel eindigde Q1 als snelste, Hamilton Q2, de verschillen tussen de twee steevast in de honderdsten van seconden. Bij het ingaan van Q3 opende Hamilton op de zachte band met een 1:25.993 en leek daarmee de lat hoog gelegd te hebben, maar achter hem op de baan was Vettel bezig aan een nog scherpere ronde. De Ferrari-coureur zette de klok stil op 1:25.936. In sector 1 en 2 zat hij fracties boven de tijd van de Mercedes, maar in sector 3 beslechtte hij een verschil van 0,056 seconde in zijn voordeel. De marges bleven met een rondetijd van bijna anderhalve minuut minimaal en de verschillen zaten in de allerkleinste details: de stuurhoek bij het insturen, het vertrouwen bij het meenemen van snelheid de bocht in en vervolgens bij het weer op het gas gaan bij de exit.

Het was close en het was een dubbeltje op z’n kant wie er vanmiddag pole zou halen. Hamilton nam het initiatief voor de laatste run en zat direct in verbeteringen. In sector 1 zat hij net onder de tussentijd van Vettel en verbeterde nam verder afstand in sectoren 2 en 3. 1:25.892 was een nieuwe verbetering van 0,04 seconde. Vettel was ondertussen ook begonnen aan zijn ronde en de Duitser zat er bovenop; in sector 1 zat hij een fractie onder de tijd van de Engelsman, maar won op het lange rechte stuk van Hangar Straight zelfs weer enkele meters terug. Hamilton maakte echter het verschil met een bloedsnelle tweede sector, ingezet met een sterke sectie bij Luffield en volgas door Stowe. Vettel kwam ijzig dichtbij, herwon een fractie in de laatste bocht, maar op startfinish was het 0,044 seconde die de twee van elkaar scheidden. Het was bloedstollend, meeslepend en op het randje van de natuurwetten.

Het had even geduurd voor de kwalificatie goed en wel was begonnen. Lance Stroll ging bij het ingaan van zijn snelle ronde van de baan bij Brooklands en kon zich geen weg meer banen uit het grind. De Canadees had een fractie van overstuur voor het insturen van de bocht. Hij corrigeerde dat, maar in de correctie brak de auto in tegengestelde richting uit en verloor hij hem op het punt waar in de ochtend Brendon Hartley zo hard van de baan was gegaan.

De Nieuw-Zeelander was niet van de partij in de kwalificatie. De Toro Rosso was bij de impact met de bandenstapels zwaar beschadigd geraakt en Toro Rosso wist de ogen van de FIA op zich gericht nadat de voorwielophanging van de auto het zonder waarschuwing had begeven onder het remmen. Pierre Gasly kon uiteindelijk na uitvoerige checks tussen de twee trainingen wel deelnemen, maar het was duidelijk dat de schrik er nog in zat bij het team.

De spin van Stroll bracht de rode vlag uit om de marshals de gelegenheid te geven de gestrande Williams weg te takelen. De rode vlag leek vervelende gevolgen te hebben voor Sergey Sirotkin, want de teamgenoot van Stroll miste de ingang van de pitstraat onder de rode vlag. Hij kreeg uiteindelijk respijt van de stewards voor het incident, maar niet voordat hij zelf bijna hetzelfde lot onderging als Stroll. Bij Stowe verloor hij even later eveneens de losse achterkant van de Williams. In tegenstelling tot zijn teamgenoot kon Sirotkin wel terugkeren op de baan en zich uiteindelijk als achttiende kwalificeren.

De afwezigheid van Hartley en de spin van Stroll maakte dat er nog maar drie eliminaties restten in het vervolg van Q1, maar daarvoor was de strijd niet minder zinderend als die vooraan was om de snelste rondetijden. De Ferrari power unit was in topvorm op de rechte stukken en daarvan profiteerden ook klantenteams Haas en Sauber. Charles Leclerc was in FP3 al in de top-10 geëindigd en ook nu ging de Monegask uitzonderlijk goed. Het legde de druk bij de concurrenten – Force India, Renault en McLaren. Zij bevonden zich in de slotfase in de gevarenzone. Stoffel Vandoorne en Fernando Alonso bevonden zich voor het ingaan van de laatste runs in Q1 in de drop zone, maar de beide Renault-coureurs en Sergio Pérez waren daar niet ver van verwijderd. Alonso verbeterde zich met een sterke ronde naar P8. Dat bracht Carlos Sainz in de drop zone. De Spanjaard zelf verbeterde zich, maar zijn teamgenoot Nico Hülkenberg zat in een nog betere ronde en ging Alonso voorbij voor de achtste tijd. Sainz viel daarmee alsnog buiten de top-15 en daarmee eindigt zijn sterke reeks van negen Grands Prix in 2018 waarin hij zich kwalificeerde in de top-10.

Vooraan had Sebastian Vettel op de zachte band een eerste speldenprik uitgedeeld in Q1 met een 1:26.585. Hamilton en Bottas begonnen op de medium band en gaven vooralsnog enkele tienden toe, maar alle wisten ze dat het pas de opmaat was, een noot in de kantlijn op weg naar Q3. Max Verstappen ging naar buiten op de soft en moest uiteindelijk Bottas voor zich dulden en zette de vierde tijd in Q1 op 0,8 seconde.

In Q2 openden de beide Mercedessen de strijd om de top-10 posities, waarbij nu alle coureurs op de zachte band begonnen. Bottas opende in 1:26.4. Sebastian Vettel ging daar al direct onderdoor met een 1:26.372, maar dat was voordat Lewis Hamilton in 1:26.256 een nieuwe snelste tijd zette. Minder dan 0,2 seconde scheidden in Q2 de vier coureurs van Mercedes en Ferrari.

Achter hen ging de strijd om de laatste top-10 posities tussen de coureurs van niet minder dan zes verschillende merken: Renault, McLaren en Toro Rosso hadden elk nog één ijzer in het vuur; Force India, Haas en verrassend ook Sauber twee. De beide Haas-coureurs, Charles Leclerc en Esteban Ocon hadden zich in hun eerste runs sterk in de top-10 gereden en het was aan Nico Hülkenberg, Sergio Pérez. Fernando Alonso, Marcus Ericsson en Pierre Gasly om daar iets aan te doen en te proberen uit de drop zone te komen. Dat lukte uiteindelijk niet, al waren de verschillen ook hier uiterst klein. Tussen de posities 10 tot en met 14 zat minder dan 0,2 seconde.

Max Verstappen plaatste zich op P5 solide voor Q3, maar kon in geen van de drie delen van de kwalificatie echt een vuist maken. De Red Bull kampte eenvoudigweg met een vermogenstekort ten opzichte van de machtige Mercedes en Ferrari. Ook in Q3 was P5 het maximale voor de Nederlander. Zijn teamgenoot Daniel Ricciardo dreigde nog even in het gedrang te komen door een DRS-defect na zijn eerste run, maar de Australiër zou uiteindelijk alsnog als zesde aansluiten op 0,4 seconde van Verstappen.

De pole van Hamilton bracht Silverstone in vervoering en dat was pas het begin van een prachtige middag voor de Britten, die even later in het WK-voetbal Zweden versloegen in de kwart finale. Hamilton begint op zondag in de wetenschap dat hij bij de start in ieder geval een aantal meters voordeel zal hebben ten opzichte van zijn belager in rood als hij jacht gaat maken op zijn zesde overwinning in Silverstone. Ook daarmee zou hij definitief een record op zijn naam krijgen.

 

Grand Prix van Groot-Brittannië 2018
Silverstone, Northamptonshire

Kwalificatie


Luchttemperatuur: 26’C
Baantemperatuur:  52’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Lewis HamiltonMercedes1:26.8181:26.2561:25.892
2Sebastian VettelFerrari1:26.5851:26.3721:25.936
3Kimi RäikkönenFerrari1:27.5491:26.4831:25.990
4Valtteri BottasMercedes1:27.0251:26.4131:26.217
5Max VerstappenRed Bull TAG Heuer1:27.3091:27.0131:26.602
6Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer1:27.9791:27.3691:27.099
7Kevin MagnussenHaas Ferrari1:28.1431:27.7301:27.244
8Romain GrosjeanHaas Ferrari1:28.0861:27.5221:27.455
9Charles LeclercSauber Ferrari1:27.9621:27.7901:27.879
10Esteban OconForce India Mercedes1:28.2791:27.8431:28.194
11Nico HulkenbergRenault1:28.0171:27.901
12Sergio PerezForce India Mercedes1:28.2101:27.928
13Fernando AlonsoMcLaren Renault1:28.1871:28.139
14Pierre GaslyToro Rosso Honda1:28.3991:28.343
15Marcus EricssonSauber Ferrari1:28.2491:28.391
16Carlos SainzRenault1:28.456
17Stoffel VandoorneMcLaren Renault1:29.096
18Sergey SirotkinWilliams Mercedes1:29.252
NQLance StrollWilliams Mercedes
admin