Home » Reports » GP van Groot-Brittannië: Hamilton sterk naar pole voor eigen publiek

GP van Groot-Brittannië: Hamilton sterk naar pole voor eigen publiek

Lewis Hamilton heeft in Silverstone op zaterdag pole-position behaald voor de Grand Prix van Groot-Brittannië. De Mercedes-coureur zette op de snel opgedroogde baan na regenval in het eerste deel van de kwalificatie een 1:26.600. Hij bleef daarmee Kimi Räikkönen en Sebastian Vettel in de twee sterk opgekomen Ferrari’s voor. Max Verstappen zette de vijfde tijd.

Het was vanaf het begin van het weekend al een fascinerend beeld: de F1-auto’s van 2017 losgelaten op een van de meest vooraanstaande circuits ter wereld. Als losgelaten leeuwen die wekenlang gekooid waren geweest was het meteen een match made in heaven. Met hoge griplevels, ongeëvenaarde topvermogens en een verbeterde stabiliteit in de snelle bochten werden de rondetijden in een ongekende neerwaartse spiraal gestuwd. Het zorgde er onder meer voor dat de G-krachten op de nek van de coureur in de combinatie van Maggots en Becketts opliepen tot wel 5,5G.  Lewis Hamilton had in de ochtend al een nieuw officieus baanrecord gezet in 1:26.600 en het was de vraag hoeveel sneller het nog zou kunnen gaan in de kwalificatie.

Daarin zouden de weersomstandigheden wel een rol spelen, want na de regen van zaterdagochtend hielden de teams de ogen onafgebroken gericht op de buienradars. De kwalificatie brak al heel snel aan en het leek niet heel snel op te klaren. De baanomstandigheden wisselden voortdurend en die zouden bepalend zijn voor de compound waarmee de coureurs de kwalificatie zouden starten.

Intermediates leken onder de miezerregen vroeg in de sessie het logische antwoord, maar niet alle coureurs kozen daarvoor. Pascal Wehrlein en Esteban Ocon begonnen ondanks alles op de supersofts en even later zouden de beide Mercedessen datzelfde doen. Het was een flink risico dat met name Mercedes daarmee nam, want als de regen zou doorzetten en de coureurs op de slicks niet tot competitieve tijden zouden komen, zou het team in het slechtst denkbare scenario nog moeite kunnen hebben om Q2 te halen. Het vertrouwen was groot bij Mercedes en, hoewel de keuze voor supersofts duidelijk te vroeg kwam, zou het team zonder problemen de aansluiting hervinden.

Het zou in die eerste sessie flink nat zijn, maar gedurende de sessie zou het opklaren en zouden de rondetijden snel naar beneden gaan. Max Verstappen had zich nog voor het begin van de sessie aan het einde van de pitstraat opgesteld en zette als eerste een tijd. Die was nog verre van optimaal, want hij was bij Club even naast de baan gegaan. Hij zou niet de enige zijn: Carlos Sainz ging van de baan bij Copse. Ook Lewis Hamilton ging er even later even naast bij Village.

Daniel Ricciardo begon aan de kwalificatie in de wetenschap dat hij vijf plaatsen zou verliezen op de grid nadat het team de versnellingsbak van zijn Red Bull moest wisselen. Zijn zaterdag werd van kwaad tot erger toen hij na zeven minuten in de sessie vertraagde en de auto met een turboprobleem moest stilzetten bij  het uitkomen van Woodcote. De Australiër zou onder de neergaande rondetijden onvermijdelijk tot de laatste plaats terugzakken in de tijdenlijst, want na de kortstondige rode vlag werd de sessie hervat en hield het op te regenen. De verbeteringen zouden elkaar in die slotfase van Q1 snel opvolgen. Hamilton’s 1:41.2 werd door Sebastian Vettel moeiteloos verbeterd met een 1:40.0. Max Verstappen legde de lat daarop op 1:38.9, een verbetering van opnieuw een ruime seconde.

Daar leek het bij te blijven, maar in de slotfase kozen Fernando Alonso en Esteban Ocon ervoor om alsnog naar buiten te gaan op een set supersofts. Alonso ging daarbij op het laatst denkbare moment voor het vallen van de vlag over startfinish en voor de Spanjaard was het een principekwestie. Hij kan bij McLaren niet vechten om de overwinning, hij weet dat hij op zondag achteraan zal starten na het wisselen van bijna zijn volledige motor, maar dit was een uitdaging die hij graag aanging en hij rondde hem met glans af: in 1:37.598 zou hij Q1 als snelste afsluiten.

In het achterveld was het dringen voor een plek in de top-15. Behalve Alonso stonden Stoffel Vandoorne, Lance Stroll en Jolyon Palmer stonden kort voor het einde van de sessie nog in de gevarenzone. Stroll verbeterde zich, maar zou heel snel worden achterhaald door zijn achtervolgers. Vandoorne sprong naar P7 en ook Palmer reed zich veilig. Marcus Ericsson en Kevin Magnussen vielen daardoor terug en toen Fernando Alonso zijn spectaculaire verbetering zette, was Stroll desondanks toch teruggevallen tot de zestiende tijd en samen met Ericsson, Magnussen, Wehrlein en Ricciardo afvaller in Q1.

Bij het ingaan van Q2 begonnen alle coureurs op de slicks. Het was de fase waarin de rondetijden razendsnel naar beneden gingen en dus was het een kwestie van op de baan blijven en in een ritme komen waarbij je de alsmaar verbeterende baanomstandigheden maximaal benut. Max Verstappen begon opnieuw vooraan. De Nederlander ging in zijn outlap wijd bij Copse, maar het bleef zonder gevolgen. Hij opende niettemin licht tegenvallend in 1:33.917. Die tijd werd direct verbeterd door Kimi Räikkönen en Sebastian Vettel, die zijn teamgenoot op 0,015 seconde volgde. Lewis Hamilton ging op de supersofts direct naar 1:31.145. Valtteri Bottas ging in zijn run naar 1:29.687, voordat Hamilton opnieuw sneller ging in 1:29.097.

De verbeteringen van de beide Ferrari’s, die in slagorde naar 1:28.9’s gingen, werden in zijn tweede run beantwoord door Hamilton, die op de supersofts naar 1:27.893 ging. De banden die in Q2 worden gebruikt zijn tevens de banden waarmee de race moet worden gestart en Valtteri Bottas gaat na zijn gridpenalty duidelijk voor een langere stint in de race door zijn keuze voor de zachte band. Hij zette een tijd op 0,8 seconde van Hamilton.

In het middenveld was het competitief voor de top-10 posities. Pérez, Grosjean, Palmer, Massa en Sainz zaten met nog 5 minuten te gaan in de drop zone. Grosjean verbeterde zich naar P9 en even later zelfs naar de zevende tijd. Palmer sprong naar de tiende tijd en zou voor het eerst sinds Bahrein dat hij de top-10 kwalificatie haalde. Massa lukte het niet, dat gold ook voor Carlos Sainz, die niet tot een verbetering kwam op P14. Daniil Kvyat en Stoffel Vandoorne haalden het wel en konden in Q3 rijden voor hun beste kwalificatie van het jaar.

In Q3 was de baan nagenoeg weer droog. Valtteri Bottas en Lewis Hamilton gingen in slagorde naar buiten. Bottas’ opening in 1:27.580 werd door Hamilton moeiteloos verbeterd tot 1:27.291. Ferrari kon verrassend sterk antwoorden: Sebastian Vettel naderde de tijd van Hamilton tot op 0,2 seconde en splitte daarmee de beide Mercedessen. Max Verstappen zette in 1:28.301 de vijfde tijd en leek daarmee genoegen te moeten nemen: Red Bull Racing miste op een droge baan in Silverstone eenvoudigweg de aansluiting met Ferrari en Mercedes.

In de tweede poging was Bottas weer de voorste van de twee Mercedessen, maar al na drie bochten moest hij zijn poging afschrijven nadat hij zich verremde voor Village. Lewis Hamilton ging wel door en was opnieuw sneller. Hij kwam behoorlijk door de eerste sector, was niet helemaal optimaal door de bochtige combinatie van Village en de Loop, maar hield het gas er bij het uitkomen goed op, kwam goed door de doordraaier bij Woodcote goed aan en nam daardoor genoeg snelheid mee richting Copse. Die nam hij niet volledig volgas, maar deed dat vervolgens wel in Maggotts en Becketts. Vooral hier won de Mercedes veel en met een goede snelheid en aansnijden door Vale en Club, voltooide hij een ronde die hem op 1:26.600 bracht.

Het was een tijd waar geen van hen meer aan kwam: Kimi Räikkönen naderde de Mercedes nog toto op 0,5 seconde, maar tegen het geweld van de Mercedes was uiteindelijk geen van hen opgewassen. Hamilton behaalde zijn vijfde pole-position voor de Britse Grand Prix en evenaart daarmee het record van de legendarische Jim Clark. In de all time ranks staat hij nu op 67 poles en is nog maar één pole verwijderd van het record van Michael Schumacher.

 

Grand Prix van Groot-Brittannië
Silverstone, Northamptonshire

zaterdag 15 juli 2017

Kwalificatie


Baantemperatuur:  21’C
Luchttemperatuur: 17’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Lewis HamiltonMercedes1:39.0691:27.8931:26.600
2Kimi RäikkönenFerrari1:40.4551:28.9921:27.147
3Sebastian VettelFerrari1:39.9621:28.9781:27.356
4Valtteri BottasMercedes1:39.6981:28.7321:27.376
5Max VerstappenRed Bull TAG Heuer1:38.9121:29.4311:28.130
6Nico HulkenbergRenault1:39.2011:29.3401:28.856
7Sergio PerezForce India Mercedes1:42.0091:29.8241:28.902
8Esteban OconForce India Mercedes1:39.7381:29.7011:29.074
9Stoffel VandoorneMcLaren Honda1:40.0111:30.1051:29.418
10Romain GrosjeanHaas Ferrari1:42.0421:29.9661:29.549
11Jolyon PalmerRenault1:41.4041:30.193
12Daniil KvyatToro Rosso Renault1:41.7261:30.355
13Fernando AlonsoMcLaren Honda1:37.5981:30.600
14Carlos SainzToro Rosso Renault1:41.1141:31.368
15Felipe MassaWilliams Mercedes1:41.8741:31.482
16Lance StrollWilliams Mercedes1:42.573
17Kevin MagnussenHaas Ferrari1:42.577
18Pascal WehrleinSauber Ferrari1:42.593
19Marcus EricssonSauber Ferrari1:42.633
20Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer1:42.966
admin