Home » Reports » GP van Japan: Hamilton pakt zijn eerste pole in Suzuka

GP van Japan: Hamilton pakt zijn eerste pole in Suzuka

Lewis Hamilton heeft op zaterdagmiddag pole-position behaald voor de Grand Prix van Japan. Hoewel hij eerder al 70 keer pole-position behaalde in zijn carrière, was het de eerste keer dat hij pole pakte in Suzuka. De Mercedes-coureur domineerde de kwalificatie en in 1:27.319 bleef hij teamgenoot Valtteri Bottas 0,34 seconde voor. Max Verstappen kende een moeilijk slot van de kwalificatie en zou zich als vijfde kwalificeren.

Lewis Hamilton kon er op zaterdagmiddag weer één wegstrepen van zijn steeds korter wordende bucketlist in de Formule 1. Hij verbrak dit jaar het all-time pole-position record dat tien jaar lang op naam stond van Michael Schumacher en bouwt dat sinds de zomermaanden inmiddels lustig verder uit. Hij stond in zijn carrière al 70 keer op pole, maar in de ruim tien jaar dat hij nu actief is op de F1 was er één circuit van de huidige kalender waar hem dat nog niet was gelukt. In de tien voorgaande edities waaraan hij deelnam, zat hij er vaak dichtbij, maar kwam hij net tekort voor de pole. Suzuka is een circuit waar setup en ritme cruciaal zijn. Elk detail moet kloppen om de perfecte ronde te rijden en tot nu toe was hem dat steeds net niet gelukt. Op zaterdagmiddag maakte hij een einde aan die jinx en was er geen speld tussen te krijgen: hij domineerde de kwalificatie van begin tot eind en behaalde eindelijk die langverwachte pole in Suzuka.

De coureurs hadden door de vele onderbrekingen in de trainingen maar heel weinig effectieve baantijd gehad, waardoor ze in heel korte tijd tot hun definitieve setup moesten komen voor de kwalificatie. Meer dan waar ook een compromis: in de lange doordraaiers wil je maximale downforce, maar op de lange rechte stukken zou je het er het liefst weer af willen hebben. De balans daartussen is een heel fijne lijn waar uiteindelijk het verschil wordt gemaakt.

Wat Mercedes in Maleisië het gehele weekend niet lukte, lukte in Suzuka wel: die balans te vinden op Suzuka. De Mercedes W08 is een auto die werkt onder hoge-snelheden en dan met relatief weinig drag wel de stabiliteit heeft in de snelle bochten, maar zoals Bottas op zaterdagochtend liet zien blijft concentratie op het lijnenspel belangrijk: de minste onbalans maakt in de lange doordraaiers dat je bij de exit niet goed uitkomt. Het is dan ook een baan waar ritme belangrijk is.

Lewis Hamilton had dat al heel snel in de gaten. Hij begon vroeger dan gebruikelijk aan de kwalificatie in Q1 en was een van de eerste die naar buiten gingen. Hij opende in 1:29.507 op de softs. Nog geen optimale ronde. Hij ging net wat wijd over de curbs in de Esses, waardoor hij in de volgende knik licht moest corrigeren. In zijn spoor sloot Sebastian Vettel, eveneens op de zachte band aan op 0,2 seconde. Valtteri Bottas kende een shaky zaterdagochtend met zijn crash bij Spoon Curve en ging in zijn eerste vliegende ronde weer in de fout. Nu ging de Mercedes bij Degner 2 wijd, stoof door het grind en hield hem onder de flyover net uit de banden. Hij ging niettemin door en zou in zijn volgende ronde op de supersofts Hamilton tot op 0,007 seconde naderen. Max Verstappen begon eveneens op de supersofts en opende in 1:29.181.

In het achterveld stonden Romain Grosjean, Pierre Gasly, Lance Stroll en de beide Sauber-coureurs met vijf minuten op de klok in de dropzone buiten de top-15. Zij kozen de aanval in een laatste, beslissende run in Q1. Romain Grosjean zette als een van de eerste aan voor een verbetering, maar al in de Esses ging het mis voor de Fransman. Al in de eerste curve was er een onbalans in de Haas, die kwam daardoor in de tweede curve wijd niet uit en schoot naast de baan. Hij raakte daarop in een drift en kwam hard in de bandenstapels terecht. De auto draaide bij de impact, waardoor de schade aan het chassis groot was. Grosjean kon ongedeerd uitstappen, maar moest zich verbijten na zijn tweede zware crash in even zoveel weken.

De crash van Grosjean bracht de rode vlag uit en met nog 1:18 minuut op de klok zou die niet meer worden hervat. De overige vier coureurs buiten de top-15 konden niets meer aan hun positie doen.

In Q2 was Lewis Hamilton opnieuw de eerste van de topteams die naar buiten ging. Nu op de supersofts maakte de Engelsman een forse sprong naar 1:27.819. De beide Ferrari’s – Räikkönen op softs, Vettel op supersofts – kwamen er niet aan. Valtteri Bottas op de zachte band sloot achter Vettel aan met de derde tijd. Max Verstappen zette de vierde tijd in Q2 op 0,9 seconde. De Nederlander besloot geen tweede run te rijden. Dat in tegenstelling tot Hamilton en Vettel.

Hamilton was duidelijk een man met een missie en die was zijn ronde steeds een beetje aan te scherpen. in zijn tweede run was hij opnieuw op weg naar een verbetering, maar besloot zijn ronde ondanks dat hij op een verbetering zat, toch af te breken. Sebastian Vettel ging wel door en verscherpte de tweede tijd naar 1:28.2.

In het middenveld ging het tussen Williams, McLaren, Renault, Carlos Sainz en Kevin Magnussen om de laatste plekken in de top-10. Alonso, Hülkenberg, Palmer, Magnussen en Sainz bevonden zich voor de laatste runs van Q2 in de dropzone. Alonso zat op een verbetering en plaatste zich in de top-10 ten koste van zijn teamgenoot Stoffel Vandoorne. Hülkenberg, Magnussen en Sainz verbeterden hun tijd, maar niet hun posities. Jolyon Palmer zou onverrichter zake terugkeren naar de pits.

In Q3 was Valtteri Bottas de eerste coureur op de baan. De Fin verbeterde zich fors ten opzichte van de eerdere sessies naar een 1:27.986 op de superzachte band. Lewis Hamilton achter hem op de baan was opnieuw sneller. Alleen al in de eerste sector haalde hij 0,2 seconde van de tijd van Bottas, verdubbelde die marge in sector 2 en ook in sector 3 voegde hij 0,2 seconde toe aan de marge: 1:27.345.

Opnieuw zou Ferrari achter de feiten aan lopen. Ook Vettel ging sneller dan hij eerder was geweest, maar kwam opnieuw luttele tienden tekort. Vettel 0,2 seconde. Kimi Räikkönen ging opnieuw naast de baan bij Degner 2, maar hield de Ferrari in tegenstelling tot in FP3 uit de vangrail.

Max Verstappen had een lastige eerste run achter de rug. Hij had een moment van overstuur bij het uitkomen van de Esses in de Dunlop Curve en zou aanvankelijk slechts tot een 1:28.9 komen. In zijn tweede run verbeterde hij zich tot 1:28.332, maar zag niettemin Daniel Ricciardo nog langszij rijden. De Australiër koos voor minder downforce en profiteerde daarvan in de laatste sector.

Vooraan stond er echter geen maat op Lewis Hamilton, die in zijn laatste run opnieuw sneller was. In sector 1 haalde hij 0,1 seconde van zijn eigen tijd af en stabiliseerde die verbetering in zijn tussentijd in de tweede sector. Op startfinish zette hij de klok stil in 1:27.319 en was daar dan toch die langverwachte pole-position in Suzuka. Valtteri Bottas sluit achter zijn teamgenoot aan als tweede, maar weet dat hij op zondag vijf plaatsen terugvalt als gevolg van een versnellingsbakwissel. Sebastian Vettel op P3 start daardoor alsnog vanaf de eerste startrij. De Duitser zal na de kwalificatie nog was nodige moeten vinden om het Hamilton het op zondag moeilijk te maken.

Grand Prix van Japan
Suzuka International Circuit, Suzuka

zaterdag 7 oktober 2017

Kwalificatie


Baantemperatuur:  27’C
Luchttemperatuur: 23’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Lewis HamiltonMercedes1:29.0471:27.8191:27.319
2Valtteri BottasMercedes1:29.3321:28.5431:27.651
3Sebastian VettelFerrari1:29.3521:28.2251:27.791
4Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer1:29.4751:28.9351:28.306
5Max VerstappenRed Bull TAG Heuer1:29.1811:28.7471:28.332
6Kimi RäikkönenFerrari1:29.1631:29.0791:28.498
7Esteban OconForce India Mercedes1:30.1151:29.1991:29.111
8Sergio PerezForce India Mercedes1:29.6961:29.3431:29.260
9Felipe MassaWilliams Mercedes1:30.3521:29.6871:29.480
10Fernando AlonsoMcLaren Honda1:30.5251:29.7491:30.687
11Stoffel VandoorneMcLaren Honda1:30.6541:29.778
12Nico HulkenbergRenault1:30.2521:29.879
13Kevin MagnussenHaas Ferrari1:30.7741:29.972
14Jolyon PalmerRenault1:30.5161:30.022
15Carlos SainzToro Rosso Renault1:30.5651:30.413
16Romain GrosjeanHaas Ferrari1:30.849
17Pierre GaslyToro Rosso Renault1:31.317
18Lance StrollWilliams Mercedes1:31.409
19Marcus EricssonSauber Ferrari1:31.597
20Pascal WehrleinSauber Ferrari1:31.885
admin