Home » Reports » GP van China: Bottas verslaat Hamilton voor pole

GP van China: Bottas verslaat Hamilton voor pole

Mercedes-coureur Valtteri Bottas heeft op zaterdagmiddag in Shanghai pole-position gepakt voor de Grand Prix van China. De Fin versloeg zijn teamgenoot Lewis Hamilton met een 1:31.547 en was daarmee 0,023 seconde sneller. Max Verstappen kwam door verkeer in zijn outlap in zijn laatste run niet op tijd over startfinish kwam om een nieuwe poging te doen om zich te verbeteren en moest genoegen nemen met de vijfde tijd.

Uiterst koel stapte hij uit zijn auto, gaf zijn monteur een high five als in: missie volbracht. Valtteri Bottas was duidelijk blij maar onderliggend was vooral ook opluchting zichtbaar en vooral: bevestiging. Hij had het het dan toch geflikt om pole-position te pakken. Vaak was hij er in de laatste races dichtbij geweest, had hij tot het laatst meegedaan voor pole, maar uiteindelijk was het dan toch weer een ander – meestal zijn teamgenoot – die toch net wat duizendsten wist te vinden. Nu was hij in de sessie van begin tot eind snel geweest en had alleen in Q2 teamgenoot Lewis Hamilton voor zich moeten dulden. Hij was eerder ook al de snelste geweest in de tweede en derde vrije training en had voor het eerst sinds hij in 2017 bij Mercedes kwam de lijn sinds vrijdag zo sterk kunnen doortrekken.

De performance van Bottas in Shanghai op zaterdag stond met een 1:31.547 buiten kijf, maar toch was het tot het laatste moment onduidelijk of zijn sterke vorm genoeg zou zijn voor pole-position. Marge was er namelijk niet voor de Mercedessen in Shanghai. Ferrari was als favoriet naar China afgereisd na het dominante optreden in Bahrein, waar de race weliswaar niet werd gewonnen door motorproblemen, maar de prestaties op met name de rechte stukken voor de concurrentie een klap in het gezicht was. Ook op vrijdag in Shanghai was er een duidelijk verschil op de rechte stukken. De Ferrari liep daar gemakkelijk 12 km/u sneller dan de Mercedes, maar die won weer heel veel tijd in de langgerekte bochten. Zo ging het ondanks de verschillen in hun kracht toch nek aan nek. Uiteindelijk was het maar net iets meer dan 0,3 seconde die de top-4 van elkaar scheidde.

De kracht van Bottas lag op zaterdag vooral in de overgang van de eerste naar de tweede sector. Het snelle, bochtige gedeelte van Turns 6 tot en met Turn 12 waar de Mercedes als op rails de natuurwetten versloeg. In Q1 vond hij daar al tijd toen hij, ruim voordat de party mode afstellingen van de motor werden ingeschakeld, in 1:32.658 de snelste tijd zette. In Q2 zette hij, duidelijk wel geholpen door wat extra vermogen van de motor, een forse stap met een winst van 0,7 seconde ten opzichte van zijn benchmark uit Q1: 1:31.728. In tegenstelling tot Lewis Hamilton, verbeterde hij zijn tijd niet meer in zijn tweede run. Lewis Hamilton deed dat wel en was op de medium banden een fractie sneller.

In Q3 hadden alle teams de motorafstellingen op maximaal staan en zou het er echt om spannen. In de eerste run kwam Bottas aanvankelijk 0,007 seconde tekort op de 1:31.570 van Hamilton. Op basis van de tussentijden in de eerste twee sectoren had hij met gemak de snelste tijd kunnen zetten, maar een magere laatste sector gaf uiteindelijk het voorlopige voordeel aan zijn teamgenoot. Voor de laatste run positioneerden de Mercedessen zich slim door als eerste naar buiten te gaan. Ze bleven daardoor uit het verkeer dat daarachter coureurs parten zou spelen om op tijd over startfinish te komen. Bottas zette aan voor een scherpe ronde, was opnieuw snel in de tweede sector, Hamilton in de eerste. Het ging nek aan nek en de laatste zou de doorslag geven. Hamilton zou die niet optimaal afronden. Bottas ging met een 1:31.547 nipt sneller dan zijn eerdere tijd. De vraag was of die tijd bestand was tegen de opkomende Ferrari’s. Die kwamen uiteindelijk beide toch 0,3 seconde tekort, ondanks het voordeel op de rechte stukken. De snelheid was er bij vlagen wel geweest bij de Ferrari’s, het was Vettel en Leclerc alleen niet gelukt om alle drie sectoren achter elkaar te optimaliseren.

Dat laatste is op het grillige circuit van Shanghai notoir lastig. De aaneenschakeling van lange doordraaiers, snelle knikken en abrupte veranderingen van richting maken dat de baan op snelheid als een rollercoaster is waarbij de coureurs heel weinig tijd hebben om te anticiperen op wat voor hen ligt. De minste onbalans of afwijking van de ideale lijn kan een streep betekenen door de ronde.

Dat ondervond ook Lewis Hamilton dit weekend meermaals aan den lijve. De Engelsman, die normaal gesproken een klasse apart is in de kwalificatie, was het gehele weekend al niet tevreden met de balans van zijn auto en reed toch wat achter de feiten aan als het aankwam op de rondetijden ten opzichte van zijn teamgenoot. In Q2 besloot hij een andere bandenstrategie te kiezen dan Bottas. Hij startte zijn laatste run op de medium band en zal op zondag op die band starten. Op die banden hervond hij ook direct wat vertrouwen, want prompt ging hij ermee naar de snelste tijd in Q2.

Achter Mercedes en Ferrari moest Max Verstappen de kastanjes uit het vuur halen voor Red Bull Racing. De verschillen met Pierre Gasly zijn tot nu toe groot en bedroegen ook in de kwalificatie steevast zo’n 0,6 seconde. Verstappen kende een solide sessie, maar werd in de slotfase van de kwalificatie het slachtoffer in de harmonica van verkeer. De coureurs hielden elkaar tot aan de laatste bochten in een ijzeren greep in de zoektocht naar baanpositie en daarbij werd Verstappen voorbij gestoken door de laat gestarte Sebastian Vettel. Hij kwam daardoor net tekort om een gat te laten vallen om aan te kunnen zetten én de vlag te halen en zou zijn tijd daardoor niet meer verbeteren.

In het middenveld was het dringen om de top-10 posities. In Q1 was het snel een gelopen koers voor de laatste top-15 posities. Alexander Albon zou na zijn crash in FP3 niet deelnemen aan de kwalificatie en opnieuw een aan de power unit gerelateerd probleem hield Antonio Giovinazzi de gehele sessie aan de kant. Behalve de beide Williams’ behoorde Lance Stroll tot de uitvallers in Q1 nadat de Canadees zich niet voldoende kon verbeteren.

In Q2 was de strijd heviger tussen de coureurs van Renault, Haas, McLaren en daarnaast Sergio Pérez, Daniil Kvyat en Kimi Räikkönen als de enig overgebleven troeven van hun teams. Vijf minuten voor het vallen van de vlag bevonden Pérez, Sainz, Räikkönen, Norris en Grosjean zich in de gevarenzone, maar verbeteringen in de tweede run zorgden toch voor verschuivingen. Räikkönen leek zich nipt veilig te rijden, maar werd teruggedrukt in de drop zone toen Romain Grosjean zich verbeterde en Daniil Kvyat viel terug na een sprong van Nico Hülkenberg naar de zevende tijd.

In Q3 zou Daniel Ricciardo zich voor zijn teamgenoot, maar net achter Pierre Gasly als zevende kwalificeren, zijn beste kwalificatieresultaat tot nu toe voor Renault. Kevin Magnussen en Romain Grosjean zagen in dat er voor Haas niet meer in zou zitten dan posities 9 en 10. Zij kwamen in de sessie niet meer in actie.

 

Grand Prix van China 2019

Kwalificatie

13 april 2019
Shanghai International Circuit, Shanghai


Baantemperatuur:   30’C
Luchttemperatuur:  25’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Valtteri BottasMercedes1:32.6581:31.7281:31.547
2Lewis HamiltonMercedes1:33.1151:31.6371:31.570
3Sebastian VettelFerrari1:33.5571:32.2321:31.848
4Charles LeclercFerrari1:32.7121:32.3241:31.865
5Max VerstappenRed Bull Honda1:33.2741:32.3691:32.089
6Pierre GaslyRed Bull Honda1:33.8631:32.9481:32.930
7Daniel RicciardoRenault1:33.7091:33.2141:32.958
8Nico HulkenbergRenault1:33.6441:32.9681:32.962
9Kevin MagnussenHaas Ferrari1:34.0361:33.150-
10Romain GrosjeanHaas Ferrari1:33.7521:33.156-
11Daniil KvyatToro Rosso Honda1:33.7831:33.236
12Sergio PerezRacing Point Mercedes1:34.0261:33.299
13Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari1:34.1251:33.419
14Carlos SainzMcLaren Renault1:33.6861:33.523
15Lando NorrisMcLaren Renault1:34.1481:33.967
16Lance StrollRacing Point Mercedes1:34.292
17George RussellWilliams Mercedes1:35.253
18Robert KubicaWilliams Mercedes1:35.281
NQAntonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari-
F1-Planet.com