Home » Reports » GP van Australië: Hamilton naar pole, Verstappen vierde

GP van Australië: Hamilton naar pole, Verstappen vierde

Lewis Hamilton heeft op zaterdagmiddag in Melbourne pole-position getraind voor de Grand Prix van Australië. De Engelsman zette in de slotfase een zevenmijlsstap met een verbetering van 0,9 seconde van zijn snelste tijd naar 1:21.164 en zou daarmee Kimi Räikkönen 0,6 seconde voorblijven. Max Verstappen deed lang mee om de snelste tijden, maar moest genoegen nemen met plek 4. Valtteri Bottas crashte in Q3 bij Turn 1.

Het was een ronde in ‘Party mode’. De maximale motorafstelling van de Mercedes power unit was tot nu toe slechts een gerucht geweest, maar op zaterdagmiddag werd zichtbaar wat die teweeg kan brengen. Lewis Hamilton verbeterde zijn eigen tijd in de slotfase met ruim een seconde naar 1:21.164 en vestigde Mercedes daarmee eenzaam aan de top van de tijdenlijst.

Het was de climax van een tot dan toe zinderend uur kwalificatie. Na alle wintertestperikelen, alle bespiegelingen vooraf en alle verwachtingen na de vrije training konden alle voorspellingen op zaterdagmiddag terzijde worden geschoven en zou het er dan echt om gaan spannen voor de eerste kwalificatie van 2018.

Het zat in die aller eerste sessie direct ijzig dicht bij elkaar tussen de top-3 teams. Mercedes, Ferrari en Red Bull Racing bleken in de eerste fasen van de kwalificatie enorm aan elkaar gewaagd met slechts luttele honderdsten, die ze van elkaar scheidden.

Nico Hülkenberg was bij het opengaan van de pitlane de eerste die naar buiten ging en een tijd zou zetten. De Renault-coureur opende in 1:25.348. Na eerste snelle tijden van de beide Ferrari’s in 1:23.6  en even later 1:23.096 door Räikkönen, was het uiteindelijk Lewis Hamilton die de kop pakte in Q1 met een 1:22.824.

Het zou in dat eerste deel van de kwalificatie al snel duidelijk zijn dat het in de achterste regionen een strijd tussen Sauber, Williams, Toro Rosso en Force India zou zijn om de laatste plaatsen in Q2. Williams was niet goed uit de winter gekomen, Sauber verbeterde zich dankzij de nieuwe Ferrari-motor, maar moest zich in de trainingen nog steeds behelpen met de laatste posities, terwijl Toro Rosso met Honda vooral een lang traject van ontwikkelen is ingeslagen.

Charles Leclerc had bij Sauber goede hoop om Q2 te halen, maar een foutje van de Monegask bij Turn 4 maakte dat hij zijn debuut zal maken vanaf de achttiende plaats. Sergey Sirotkin leek met een vijftiende tijd na de eerste runs net naar Q2 te kunnen loodsen, maar verbeteringen van Lance Stroll en Brendon Hartley maakten dat hij toch terugviel. Stroll zou daarmee de enige Williams in Q2 zijn, terwijl Sauber en Toro Rosso net tekort kwamen.

In Q2 opende Max Verstappen met een 1:22.830 op supersofts. De tijd van de Nederlander zou al snel worden verbeterd door Räikkönen op een set ultrasofts: 1:22.507, maar dat was voordat Lewis Hamilton naar 1:22.051 ging.

Fernando Alonso leek na zijn eerste run goede papieren te hebben voor een plek in Q3, maar de Spanjaard verbeterde zich niet in zijn tweede run en zag daardoor Kevin Magnussen en Nico Hülkenberg langszij komen.

Esteban Ocon moest zijn eerste run afbreken en zou bij zijn tweede poging net tekort komen voor een top-10 klassering en moest genoegen nemen met de vijftiende tijd, nog achter Lance Stroll en zijn teamgenoot Sergio Pérez.

Bij het ingaan van Q3 zou Valtteri Bottas in de Mercedes als een van de eerste naar buiten gaan, maar de Fin verloor de Mercedes over het randje van de curb bij Turn 1. De Mercedes schoot daardoor een fractie te ver naar buiten en belandde op het gras. Daar hoopte Bottas nog te corrigeren, maar raakte met de achterkant hard de muur. Zijn sessie zat erop met automatisch de tiende plaats.

Na de korte rode vlag was het Hamilton die in 1:22.051 de handschoen wierp. Tot dan toe wad de concurrentie nog niet zo ver gekomen, maar nu kwamen Sebastian Vettel en Max Verstappen ijzig dichtbij. Vettel naderde tot op 0,034 seconde, Verstappen op 0,061 seconde.

Hamilton zette in de slotfase op de ultrasofts nog verder aan. Met de Mercedes-motor tot in het maximale toerenbereik afgesteld, stoof de Engelsman naar 1:21.164, 0,9 seconde onder zijn eerder gezette tijd. Achter hem zette Räikkönen, die tot dat moment de vierde tijd had, een 1:21.828 op 0,6 seconde en sprong naar de tweede tijd. Die zou hij houden toen Sebastian Vettel in zijn tweede poging moest settelen op een honderdste van zijn teamgenoot. Max Verstappen verloor naar eigen zeggen de achterkant in zijn laatste poging en zou blijven steken op 1:21.879.

Achter de kop gingen de beide Haas-coureurs sterk naar posities 6 en 7. Kevin Magnussen zette de zesde tijd vóór teamgenoot Romain Grosjean. Zij bleven de beide Renaults van Sainz en Hülkenberg ruim 0,2 seconde voor.

Daarmee was pole nummer 73 een feit voor Lewis Hamilton, maar de Engelsman weet dat de verschillen achter hem kleiner zijn dan ooit en dat hem op zondag een echte race wacht.

 

Grand Prix van Australië 2018
Circuit Albert Park

Kwalificatie

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Lewis HamiltonMercedes1:22.8241:22.0511:21.164
2Kimi RäikkönenFerrari1:23.0961:22.5071:21.828
3Sebastian VettelFerrari1:23.3481:21.9441:21.838
4Max VerstappenRed Bull TAG Heuer1:23.4831:22.4161:21.879
5Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer1:23.4941:22.8971:22.152
6Kevin MagnussenHaas Ferrari1:23.9091:23.3001:23.187
7Romain GrosjeanHaas Ferrari1:23.6711:23.4681:23.339
8Nico HulkenbergRenault1:23.7821:23.5441:23.532
9Carlos SainzRenault1:23.5291:23.0611:23.577
10Valtteri BottasMercedes1:23.6861:22.089-
11Fernando AlonsoMcLaren Renault1:23.5971:23.692
12Stoffel VandoorneMcLaren Renault1:24.0731:23.853
13Sergio PerezForce India Mercedes1:24.3441:24.005
14Lance StrollWilliams Mercedes1:24.4641:24.230
15Esteban OconForce India Mercedes1:24.5031:24.786
16Brendon HartleyToro Rosso Honda1:24.532
17Marcus EricssonSauber Ferrari1:24.556
18Charles LeclercSauber Ferrari1:24.636
19Sergey SirotkinWilliams Mercedes1:24.922
20Pierre GaslyToro Rosso Honda1:25.295
F1-Planet.com