Home » Actueel » GP van Abu Dhabi: Bottas naar de snelste tijd

GP van Abu Dhabi: Bottas naar de snelste tijd

Mercedes-coureur Valtteri Bottas heeft op vrijdag in de vrije trainingen voor de Grand Prix van Abu Dhabi de snelste tijd laten noteren. De Fin zette halverwege de tweede vrije training op ultrazachte banden een 1:37.236 en bleef met die tijd de beide Red Bull Racing-coureurs voor. Max Verstappen kwam 0,044 seconde tekort op de tijd van de Mercedes. Lewis Hamilton moest zijn motor sparen waarvan het team hoopt dat hij het weekend ermee door kan komen en eindigde de dag met de vierde tijd. De beide Ferrari-coureurs eindigden met de vijfde en zesde tijd.

Na een reis over een periode van 37 weken en 20 Grands Prix op vijf verschillende continenten begon de F1 op vrijdag aan het laatste Grand Prix-weekend van het seizoen. Vrijwel alle laatste stukjes van de puzzel voor 2019 vielen voorafgaand aan het weekend op hun plek. De beide kampioenschappen zijn weliswaar beslist, maar in de lagere regionen is nog veel om voor te strijden. Voor de derde plaats bij de coureurs bijvoorbeeld, waarop Kimi Räikkönen, Valtteri Bottas én Max Verstappen nog uitzicht hebben. Force India en Sauber strijden nog om de zevende plaats in het Constructeurskampioenschap met zes punten verschil in het voordeel van Force India.

Dat team kwam bij aankomst in Abu Dhabi wel onder druk, want Haas tekende protest aan tegen de deelname van het team met de VJM11, die volgens Haas zou zijn ontwikkeld onder de vlag van de oude Force India-inschrijving, die in augustus in surséance van betaling ging en vanwege formaliteiten werd opgevolgd door een volledig nieuwe inschrijving van het Racing Point UK consortium onder voorlopig diezelfde naam. De zaak leidde in de aanloop naar de trainingen voor flink wat reuring in het paddock en dient op zaterdag.

Op zaterdagmiddag begonnen de teams bij vol daglicht aan de vrije trainingen. Tegen de tijd dat de vlag voor de laatste training zou vallen, zou de avond al zijn gevallen in wat Abu Dhabi met trots de enige echte schemerrace van de kalender noemt. Daarin zou Red Bull Racing aanvankelijk verrassend sterk voor de dag komen. Vroeg in de sessie zagen we op de hypersoft banden weliswaar eerst Sebastian Vettel en Lewis Hamilton naar de snelste tijd gaan, maar na een half uur in de sessie ging in 1:39.287. Even later zou hij die tijd verder aanscherpen in 1:38.491.

Zijn teamgenoot Daniel Ricciardo rijdt dit weekend zijn laatste race voor Red Bull Racing en hij volgde in het spoor van Verstappen op 0,454 seconde. Het was een ongewone aanblik op de tijdenlijsten en niet verwacht op het toch door wat rechte stukken gekenmerkte Yas Marina Circuit, maar de Red Bull is de laatste weken al in een heel sterke vorm en die lijkt de tekortkomingen in het motorvermogen steeds meer te compenseren.

Toch was het maar de vraag of de concurrentie al echt voluit was gegaan. Zowel Mercedes als Ferrari bouwden hun sessie heel langzaam op en bij Ferrari leken ze er niet nerveus van te worden dat Räikkönen en Vettel gaandeweg wat wegzakten in de tijdenlijst, op een bepaald moment zelfs achter Esteban Ocon en Kevin Magnussen op posities 7 en 8.

Lewis Hamilton ging vroeg in de sessie naar een verbetering van de snelste tijd, maar Mercedes zou de motor van de Engelsman terugschroeven in de hoop dat de power unit het weekend kan doorstaan. Dat zou betekenen dat de Engelsman ook het laatste Grand Prix-weekend zonder penalty’s kan doorstaan.

De sessie bleef zonder grote incidenten, maar de baan was door z’n ligging aan de boorden van de woestijn nog erg stoffig en bood traditioneel weinig grip. Een stevige wind zorgde bovendien voor een lastige balans op bepaalde punten van de baan, zoals onder het Yas Hotel, waar de coureurs te maken kregen met een wind in de rug. Het zorgde al-met-al voor veel uitstapjes naast de baan. Verschillende coureurs gingen in de fout. Marcus Ericsson spinde bij Turn 1 en beschadigde zijn vleugel tegen de vangrail. Valtteri Bottas ging naast de baan bij Turn 6 en even later bij Turn 18. Op bijna datzelfde punt ging Robert Kubica wijd in de Williams, maar veruit de meeste coureurs gingen naast de baan bij Turn 20: Verstappen, Räikkönen, Alonso, Pérez, Hülkenberg en Vettel gingen wijd en raakten daarbij hard de betonnen rand achter de curbstone. Die kreeg het zwaar te verduren en verkruimelde steeds verder onder het geweld. In de slotfase spinde Carlos Sainz nog bij Turn 19. De Spanjaard kon uit de vangrails blijven en zijn weg terug naar de pits vervolgen.

De schemering was al ingezet op het moment dat de tweede vrije training van start ging. De dalende temperaturen zouden zorgen voor een andere dynamiek bij de banden. De coureurs kozen overwegend de hardere compounds om zich te concentreren op de langere runs. De omstandigheden in de avondsessie zijn namelijk de enige representatieve voor de race en niemand had de verwachting dat de hypersoft daarin een grote rol van betekenis zal spelen.

Mercedes-coureur Valtteri Bottas ging daarbij op een set hypersofts naar de snelste tijd in 1:37.461. De Fin was eerder in de sessie op ultrasofts al naar de snelste tijd gegaan in 1:38.600, maar zag daarna Daniel Ricciardo en de beide Ferrari-coureurs nog langszij komen voor de snelste tijd. Bottas zou halverwege de sessie echter terugkomen met een 1:37.236. Max Verstappen was vroeg in de sessie al snel, maar de Nederlander stond wat langer in de pits nadat hij nogmaals hard over de betonnen rand bij Turn 20 was gegaan en daarbij vol met de vloer van de Red Bull over de rand was gereden. Red Bull hield hem binnen om de schade op te maken. Eenmaal terug op de baan ging de Nederlander op hypersofts naar de tweede tijd en splitte daarmee de beide Mercedes-coureurs.

Na Verstappen raakten ook Romain Grosjean en Charles Leclerc de curb bij Turn 20 en dat deed letterlijk het stof opwaaien. Ook Leclerc vroeg zijn team bij terugkeer de auto te controleren op schade. De curb was inmiddels al zo’n pijnpunt dat Racedirecteur Charlie Whiting er tussen de beide trainingen in persoonlijk poolshoogte was komen nemen en zich erop beraadde voor de rest van het weekend. Lewis Hamilton ging nog wijd bij Turn 13, ofschoon hij toen al niet meer pushte voor de echt snelle tijden.

Het bleek op de nog stoffige baan lastig om tot echt constante rondetijden te komen in de lange runs. Zowel Verstappen, Hamilton, Bottas als Vettel had langzamere tussenronden als gevolg van foutjes of verkeer. De enige die het wel lukte om een feilloze run te rijden met constante tijden in de 1:43 was Daniel Ricciardo. Lewis Hamilton kon daarbij als enige frequent 1:42’s op de klok brengen.

De beide Ferrari-coureurs zakten na de korte opleving als eerste in een kwalificatiesimulatie met de hypersoft weer terug en eindigden de dag met de vijfde en zesde tijd. Toch zijn de verschillen klein. De 0,2 seconde, respectievelijk 0,3 seconde die ze toegaven zijn in de rest van het weekend zeker niet onoverkomelijk. Het belooft daarmee echt een strijd op drie fronten te worden tussen Mercedes, Ferrari en Red Bull Racing – als het daar van komt belooft het een seizoensfinale om van te smullen te worden.

 

Grand Prix van Abu Dhabi 2018

Yas Marina Circuit, Yas Marina

Eerste vrije training

PosCoureurTeamTijdVerschilRonden
1Max VerstappenRed Bull TAG Heuer1:38.49127
2Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer1:38.9450.45419
3Valtteri BottasMercedes1:39.4520.96129
4Lewis HamiltonMercedes1:39.5431.05226
5Esteban OconForce India Mercedes1:40.1021.61126
6Kevin MagnussenHaas Ferrari1:40.2351.74421
7Kimi RäikkönenFerrari1:40.4171.92624
8Sebastian VettelFerrari1:40.4531.96221
9Carlos SainzRenault1:40.5882.09721
10Romain GrosjeanHaas Ferrari1:40.6632.17224
11Pierre GaslyToro Rosso Honda1:40.6712.18017
12Nico HulkenbergRenault1:41.0232.53224
13Sergio PerezForce India Mercedes1:41.0752.58423
14Brendon HartleyToro Rosso Honda1:41.1372.64626
15Lance StrollWilliams Mercedes1:41.4933.00222
16Antonio GiovinazziSauber Ferrari1:41.6623.17124
17Marcus EricssonSauber Ferrari1:41.9283.43722
18Stoffel VandoorneMcLaren Renault1:42.1143.62322
19Fernando AlonsoMcLaren Renault1:42.3133.82216
20Robert KubicaWilliams Mercedes1:42.9924.50126

 

Tweede vrije training

PosCoureurTeamTijdVerschilRonden
1Valtteri BottasMercedes1:37.23637
2Max VerstappenRed Bull TAG Heuer1:37.2800.04432
3Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer1:37.4280.19231
4Lewis HamiltonMercedes1:37.4430.20735
5Kimi RäikkönenFerrari1:37.4610.22540
6Sebastian VettelFerrari1:37.5690.33339
7Romain GrosjeanHaas Ferrari1:38.0600.82430
8Nico HulkenbergRenault1:38.2300.99436
9Kevin MagnussenHaas Ferrari1:38.3181.08230
10Esteban OconForce India Mercedes1:38.4021.16633
11Pierre GaslyToro Rosso Honda1:38.5061.27032
12Carlos SainzRenault1:38.5111.27537
13Fernando AlonsoMcLaren Renault1:38.7251.48935
14Sergio PerezForce India Mercedes1:38.8061.57031
15Charles LeclercSauber Ferrari1:38.8311.59533
16Brendon HartleyToro Rosso Honda1:38.9571.72135
17Marcus EricssonSauber Ferrari1:39.5022.26636
18Stoffel VandoorneMcLaren Renault1:39.9382.70218
19Lance StrollWilliams Mercedes1:40.0462.81033
20Sergey SirotkinWilliams Mercedes1:40.9353.69939
F1-Planet.com