Home » Reports » GP van Abu Dhabi: Hamilton jaagt naar pole

GP van Abu Dhabi: Hamilton jaagt naar pole

Lewis Hamilton heeft op zaterdagavond in Abu Dhabi pole-position gepakt voor de Grand Prix van Abu Dhabi. De Engelsman zette in de slotfase van Q3 een 1:34.779 en bleef daarmee zijn teamgenoot Valtteri Bottas 0,2 seconde voor. Max Verstappen kwalificeerde zich als derde terwijl de Ferrari’s door het ijs zakten. Charles Leclerc was niet op tijd bij de vlag en Sebastian Vettel verbeterde zijn eerder gezette tijd niet.

De sprong op de auto, het vuistjeWe zagen het al heel veel vaker, maar nu was Lewis Hamilton er écht blij mee. Het was alweer 9 races geleden dat hij voor het laatst op pole stond. De laatste keer dat de recordhouder zo lang moest wachten op een pole was in 2011. In de voorbije weken was hij er vaak dichtbij geweest, maar steeds waren de Ferrari’s ofwel Max Verstappen óf zijn teamgenoot Valtteri Bottas hem net voor gebleven. In Abu Dhabi had Mercedes weer de auto om het te doen. De baan van Yas Marina had de Mercedes altijd al gelegen en ook nu pasten de karakteristieken van de W10 van neerwaartse druk, acceleratie en balans in verschillende bochtentypen het best bij de grote variatie van bochten.

Desondanks waren de verschillen steeds uiterst klein geweest. In de middag stond de top-6 binnen 0,5 seconde van elkaar en ook in de opbouw van de kwalificatie was het close, maar naarmate de sessie vorderde, tekende zich wel een patroon af dat erop wees dat Mercedes, al was het nipt, in het voordeel was. Hamilton had in de eerste run in Q3 met een 1:34.828 al een behoorlijke lat gelegd voor zijn concurrenten en in zijn beslissende run haalde hij nog eens 0,05 seconde van zijn tijd af in een ronde die werd gekenmerkt door totale controle: maximaal de curbs benuttend, de rol in de auto houdend door de bochten en scherp insturend. Op alles wat Hamilton vroeg van de W10 antwoordde de auto onmiddellijk. Zijn 1:34.779 was ruim sneller dan ze tot op dat moment waren gegaan en zelfs 0,015 seconde sneller dan zijn poletijd van 2018.

In zijn kielzog ging zijn teamgenoot Valtteri Bottas naar de tweede tijd. De Fin reed in de wetenschap dat hij op zondag vanaf achteraan zal moeten starten, maar kon op zaterdag tot het laatst strijden om de pole en moest uiteindelijk 0,2 seconde toegeven.

De slotfase zorgde voor verwarring bij Ferrari. Sebastian Vettel en Charles Leclerc gingen als laatste van de top-6 naar buiten, maar omdat het veld voor hen én Sebastian Vettel zelf ruim de tijd namen om hun banden op te warmen, zou Charles Leclerc niet op tijd onder de vlag door gaan om nog een ronde te kunnen rijden. Vettel zou nog wel op tijd zijn, maar de Duitser verbeterde zich niet, waardoor ze genoegen zouden moeten nemen met de vierde en vijfde tijd achter Max Verstappen.

Verstappen zat de gehele sessie op het vinketouw, maar kwam steeds wat tienden tekort om echt toe te kunnen slaan voor de snelste tijd. Op vrijdag bleek het rijden op de medium band over een snelle ronde hem al niet heel erg goed af te gaan en dat bleek ook weer in Q2 toen hij de medium als de band voor de eerste fase van de race koos. Eenmaal terug op de softs kon hij in de eerste run als laatste van de groep naar de tweede tijd gaan in 1:35.139. In zijn tweede run zou hij zich niet meer verbeteren en zag daardoor Bottas, die zich wél verbeterde, nog langszij komen. De Nederlander weet echter dat hij desondanks door de straf van Bottas vanaf de eerste rij zal starten.

Achter de top-6 is er nog veel strijd om diverse posities in de beide kampioenschappen en ook daar was het competitief. Achter Alexander Albon kwalificeerde Lando Norris zich als best of the rest als zevende, voor Daniel Ricciardo, Carlos Sainz en Nico Hülkenberg.

In Q1 streden Alfa Romeo, Racing Point, Haas en Williams om de laatste posities in de top-15. Räikkönen, Grosjean, Giovinazzi, Russell en Kubica waren na de eerste runs de coureurs in de gevarenzone. Elk van hen verbeterde hun tijd in de tweede run, maar de coureurs die ze voorbij streefden deden dat ook: Magnussen en Stroll zouden zich verbeteren en daarmee vielen de Alfa Romeo’s en Grosjean toch weer terug.

In de sessie was Lewis Hamilton de snelste in 1:35.851. Red Bull-coureur Alexander Albon reed als een van de weinige nog een tweede run in Q1 en schoof op verse softs naar de tweede tijd in Q1.

In Q2 stonden Daniil Kvyat, Lando Norris, Lance Stroll, Pierre Gasly en Kevin Magnussen aanvankelijk in de dropzone. Norris verbeterde zich in zijn tweede run naar de achtste tijd en dat ging ten koste van Sergio Pérez, die net buiten de top-10 viel in een sessie waarin Ferrari besloot de strategie voor zondag te splitsten. Sebastian Vettel en Charles Leclerc kwamen aanvankelijk, in tegenstelling tot Mercedes en Red Bull, naar buiten op de zachte band. Leclerc zou in de slotfase als enige nogmaals naar buiten gaan, nu op de medium band. Om op die band te starten moest hij sneller zijn dan zijn eerder gezette tijd op de soft en daarin slaagde hij met een 1:35.543, wat meteen de snelste tijd in Q2 was.

Sebastian Vettel ontsnapte in Q1 nog aan een voortijdig einde toen hij bij het ingaan van zijn snelle ronde spinde over de curb in de laatste bocht nadat hij eerder op vrijdag ook al bij Turn 19 een uitglijder maakte bij Turn 19. Hij is op zondag vanaf P3 de enige coureur die start op de zachte band en dat zou hem in het begin van de race een voordeel kunnen geven. Met Hamilton en Verstappen op rij 1 en Vettel als Ferrari’s vooruitgeschoven man, zijn de uitgangspunten voor de laatste Grand Prix van 2019 in ieder geval heel veelbelovend.

 

Grand Prix van Abu Dhabi 2019

Kwalificatie

30 november 2019
Yas Marina Circuit, Yas Marina


Baantemperatuur:   32’C
Luchttemperatuur:  26’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Lewis HamiltonMercedes1:35.8511:35.6341:34.779
2Valtteri BottasMercedes1:36.2001:35.6741:34.973
3Max VerstappenRed Bull Honda1:36.3901:36.2751:35.139
4Charles LeclercFerrari1:36.4781:35.5431:35.219
5Sebastian VettelFerrari1:36.9631:35.7861:35.339
6Alexander AlbonRed Bull Honda1:36.1021:36.7181:35.682
7Lando NorrisMcLaren Renault1:37.5451:36.7641:36.436
8Daniel RicciardoRenault1:37.1061:36.7851:36.456
9Carlos SainzMcLaren Renault1:37.3581:36.3081:36.459
10Nico HulkenbergRenault1:37.5061:36.8591:36.710
11Sergio PerezRacing Point Mercedes1:36.9611:37.055
12Pierre GaslyToro Rosso Honda1:37.1981:37.089
13Lance StrollRacing Point Mercedes1:37.5281:37.103
14Daniil KvyatToro Rosso Honda1:37.6831:37.141
15Kevin MagnussenHaas Ferrari1:37.7101:37.254
16Romain GrosjeanHaas Ferrari1:38.051
17Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari1:38.114
18Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari1:38.383
19George RussellWilliams Mercedes1:38.717
20Robert KubicaWilliams Mercedes1:39.236
F1-Planet.com