Home » Reports » GP van Abu Dhabi: Hamilton sluit af in stijl, Verstappen derde

GP van Abu Dhabi: Hamilton sluit af in stijl, Verstappen derde

Mercedes-coureur Lewis Hamilton heeft op zondag op het Yas Marina Circuit de Grand Prix van Abu Dhabi op zijn naam gebracht. De Engelsman reed vanaf pole een solide race, maakte een vroege wissel naar de supersoft band en kon vanaf dat moment de race vooraan controleren. Achter de Engelsman joegen Valtteri Bottas, Sebastian Vettel en de beide Red Bulls op de laatste podiumplaatsen. Bottas dolf daarin het onderspit en moest na remfouten en daarop volgende bandenproblemen zowel Vettel als Verstappen en Ricciardo voor zich dulden. Verstappen sluit het seizoen daarmee met een podiumfinish af.

Ze draaiden een aantal stevige donuts op diverse plekken op het circuit. De hoofdrolspelers van 2018: Lewis Hamilton en Sebastian Vettel vergezeld door Fernando Alonso, die in Abu Dhabi zijn laatste Grand Prix reed. Het seizoen is teneinde en dus mag het de overwinning net even wat intenser gevierd worden. Lewis Hamilton sloot zijn recordseizoen in stijl af met zijn elfde overwinning van het seizoen. Het was een race waarin hij weer eens de totale controle had. Geen moment was er twijfel over de ophanden zijnde zege. Hij nam bij de start resoluut de leiding, consolideerde en zou na zijn, zij het wat vroege pitstop onder de virtual safety car, na de pitstops van de concurrentie weer terugkomen aan de leiding. Vanaf dat moment was er in spreekwoordelijke zin althans geen wolkje aan de lucht. Die wolken waren er wel, gaven langs de randen van het circuit zelfs wat regen, maar die zou het circuit geen moment echt raken. Hamilton had vooraan de volledige controle en kon de rondetijden van zijn achtervolgers moeiteloos matchen of was sneller.

Bij de start kwam Hamilton direct beter weg dan Valtteri Bottas naast hem op de eerste rij. Het veld kwam veilig van z’n plek. Er was wat duwen en trekken, waarbij Kevin Magnussen en Brendon Hartley met elkaar in de slag waren en de Haas even van de baan ging, maar iedereen kwam relatief ongeschonden uit de eerste bochtencombinaties. Her en der ontstonden de eerste gevechten, waaronder tussen Nico Hülkenberg en Romain Grosjean. De Renault-coureur zette een aanval in voor Turn 8, zat ernaast, maar raakte vervolgens voor de volgende bocht met het achterwiel het voorwiel van de Haas. De Renault werd gelift, maakte een tweetal buitelingen en kwam tegen de vangrails ondersteboven tot stilstand. Hülkenberg kon ongedeerd uit de Renault worden bevrijd, al was er bij de Duitser wel even paniek toen hij merkte dat er achterin de Renault brand was ontstaan. Hij werd uit voorzorg naar het medisch centrum gebracht, waar hij al heel snel weer vandaan kon wandelen.

Het incident bracht de safety car uit en het zou vier ronden duren voordat de Renault was weggetakeld. Hamilton controleerde de snelheid en maakte zich daarna heel snel uit de voeten om een comfortabele marge op te bouwen ten opzichte van zijn teamgenoot. Bottas hield op zijn beurt 1,3 seconde marge op Sebastian Vettel. De Ferrari-coureur deed wat hij kon om het gat naar de Mercedessen te dichten, maar was niet bij machte om echt een vuist te maken.

In het middenveld had Max Verstappen een slechte start gehad. Vanaf de zesde startpositie viel hij terug naar de tiende plaats en moest vanaf dat moment weer een inhaalrace rijden. Hij raakte in een verwoed duel met zijn nemesis van Brazilië, Esteban Ocon. Hij passeerde hem in de hairpin, maar vervolgens kon de Fransman terugcounteren terwijl Verstappen’s motor in een veilige modus sloeg voor oververhitting. De Nederlander moest het een ronde later opnieuw proberen. Hij passeerde hem opnieuw in de hairpin en nu weer kwam Ocon op het rechte stuk voorbij. Een ronde later zat de Nederlander opnieuw op de staart van de Force India voor Turn 7, hij dook aan de binnenkant, had een licht overstuur en de twee raakten elkaar op de wielen, maar het mocht geen naam hebben. Verstappen was er voorbij en kon zijn weg vervolgen.

In ronde 7 kwam er op het rechte stuk bij startfinish een voortijdig einde aan de race van Kimi Räikkönen, die zijn laatste race reed voor Ferrari. De Fin kwam tot stilstand langs de pitmuur en dat bracht de virtual safety car uit. Tijdens die fase besloot Mercedes Hamilton naar de pits te halen voor zijn vroege wissel naar supersofts. Romain Grosjean volgde zijn voorbeeld en dat maakte dat Verstappen doorstootte naar de vierde plaats. Het gaf de leiding aan Bottas, die antwoordde toen Sebastian Vettel in ronde 16 naar binnen ging voor zijn stop. De stop bij Ferrari verliep verre van vlekkeloos en duurde daardoor 3,7 seconden. Dat maakte dat Mercedes Bottas een ronde later voor de Ferrari uit de baan op kon sturen.

De stop van Bottas gaf de leiding aan Daniel Ricciardo, die zich voor had genomen te gaan genieten in zijn laatste race voor Red Bull Racing. De Australiër reed lang door op zijn set ultrasofts, leverde een groot deel van de marge die hij had op Lewis Hamilton weer in, maar wist dat hij als alles bleef zoals het was niet voor de overwinning reed, maar zijn stint alleen zo lang mogelijk moest voortzetten om later in de race met versere banden te kunnen aanvallen.

Max Verstappen was als enige gestart op de hypersoft banden en moest in ronde 18 naar de pits. De stop van 2 seconden gaf hem echter wel een kans om aan te haken bij de leiders en kon rondenlang jacht maken op Vettel. De Ferrari-coureur had echter voldoende achter de hand om het gat naar de Red Bull te managen. Samen voerden ze wel de druk verder op bij Bottas, die een veilige marge leek te hebben, maar met een remfout in Turn 5 direct onder druk kwam. Vettel kon er voorbij en Verstappen kon binnen DRS-bereik komen van de Mercedes. De Fin was aangeschoten wild en ging bij Turn 9 opnieuw in de fout. Hij miste de bocht, keerde met meer marge terug op de baan, maar zou de positie niet aan Verstappen laten. De wedstrijdleiding had het moment in beraad, maar nog voor ze konden ingrijpen, had Verstappen zijn voorligger al in het vizier.. De Nederlander moest met Ricciardo achter zich op versere banden in de aanval en deed dat voor Turn 11. Hij sloot het gat met DRS op het lange rechte stuk, zette hem ernaast en remde diep in. Bottas leek leek de Red Bull nauwelijks gezien te hebnben, sneed te vroeg terug en de twee raakten elkaar licht, maar de Red Bull was er voorbij. Daniel Ricciardo volgde het voorbeeld van zijn teamgenoot daarna snel.

Bottas was duidelijk balans en had door het verremmen beschadigingen aan zijn banden. Het team haalde de Fin na het contact met Verstappen uit voorzorg binnen voor een bandenwissel. Daarna was de race gelopen voor de Mercedes-coureur, die dit jaar zonder overwinning blijft.

Vooraan kon Vettel het gat ten opzichte van Lewis Hamilton van 7.7 seconden halveren, maar het was allemaal gecalculeerd. Hamilton controleerde het tempo en kon op ieder moment antwoorden als dat moest. De controle was illustratief voor de wijze waarop hij regie had gevoerd over de tweede seizoenshelft en over zijn tegenstander in de titelstrijd.

Max Verstappen had het nog even lastig door een met olie besmeurde helm nadat hij op het rechte stuk achter de sputterende Toro Rosso van Pierre Gasly had gereden. Het vizier was zo besmeurd dat het zicht in de laatste ronden heel slecht was. De Nederlander hield de Red Bull in het rechte spoor voor zijn vijfde podiumfinish op rij.

Achter de top-5 finishte Carlos Sainz in zijn laatste race voor Renault sterk als vijfde. De Spanjaard had daarvoor een duel uitgestreden met Esteban Ocon, die in de slotfase met motorproblemen moest opgeven. Charles Leclerc, Sergio Pérez, Romain Grosjean en Kevin Magnussen completeerden de top-10.

 

 

Grand Prix van Abu Dhabi 2018
Ronde 21
Yas Marina Circuit, Yas Marina
Lengte: 5,554 km – 55 ronden

zondag 25 november 2018

Race


Baantemperatuur:  34’C
Luchttemperatuur: 32’C

PosCoureurTeamTijd
1Lewis HamiltonMercedes1:39:40.382
2Sebastian VettelFerrari+2.581
3Max VerstappenRed Bull TAG Heuer+12.706
4Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer+15.379
5Valtteri BottasMercedes+47.957
6Carlos SainzRenault+1:12.548
7Charles LeclercSauber Ferrari1:30.789
8Sergio PerezForce India Mercedes+1:31.275
9Romain GrosjeanHaas Ferrari+ 1 ronde
10Kevin MagnussenHaas Ferrari+ 1 ronde
11Fernando AlonsoMcLaren Renault+ 1 ronde
12Brendon HartleyToro Rosso Honda+ 1 ronde
13Lance StrollWilliams Mercedes+ 1 ronde
14Stoffel VandoorneMcLaren Renault+ 1 ronde
15Sergey SirotkinWilliams Mercedes+ 1 ronde
RPierre GaslyToro Rosso Hondaronde 47
REsteban OconForce India Mercedesronde 45
RMarcus EricssonSauber Ferrarironde 25
RKimi RäikkönenFerrarironde 7
RNico HulkenbergRenaultronde 1

 

Standen

2018 Drivers’ Championship
Eindstand

PosCoureurTeamPunten
1Lewis HamiltonMercedes408
2Sebastian VettelFerrari320
3Kimi RäikkönenFerrari251
4Max VerstappenRed Bull TAG Heuer249
5Valtteri BottasMercedes247
6Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer170
7Nico HülkenbergRenault69
8Sergio PérezForce India Mercedes62
9Kevin MagnussenHaas Ferrari56
10Carlos SainzRenault53
11Fernando AlonsoMcLaren Renault50
12Esteban OconForce India Mercedes49
13Charles LeclercSauber Ferrari39
14Romain GrosjeanHaas Ferrari37
15Pierre GaslyToro Rosso Honda29
16Stoffel VandoorneMcLaren Renault12
17Marcus EricssonSauber Ferrari9
18Lance StrollWilliams Mercedes6
19Brendon HartleyToro Rosso Honda4
20Sergey SirotkinWilliams Mercedes1

 

2018 Constructors’ Championship
Eindstand

PosTeamPunten
1Mercedes655
2Ferrari571
3Red Bull TAG Heuer419
4Renault122
5Haas Ferrari93
6McLaren Renault62
7Racing Point Force India Mercedes52
8Sauber Ferrari48
9Toro Rosso Honda33
10Williams Mercedes7
F1-Planet.com