Home » Reports » GP van Abu Dhabi: Hamilton vol overtuiging naar pole

GP van Abu Dhabi: Hamilton vol overtuiging naar pole

Lewis Hamilton heeft op zaterdag in Abu Dhabi ook voor de laatste Grand Prix van het jaar waarin hij zijn vijfde wereldtitel behaalde pole-position gepakt. De Mercedes-coureur ging bij het vallen van de Arabische nacht naar een verpletterende 1:34.794. Hij was daarmee anderhalve seconde sneller dan de poletijd van vorig jaar. Hij hield zijn teamgenoot Valtteri Bottas er 0,162 seconde mee achter zich en zette Sebastian Vettel op 0,3 seconde. Max Verstappen kende een lastige sessie en plaatste zich als zesde.

Met een kus op de cockpit koesterde Lewis Hamilton op zaterdag na het vallen van de vlag in de kwalificatie de machine die hem dit seizoen al zoveel successen heeft gebracht. Op zaterdagmiddag was pole-position nummer 11 van het seizoen een feit en de 83e van zijn carrière. Hij deed het met volle overtuiging. Na de eerste run van Q3 was hij al de snelste geweest en in de tweede run deed hij er nog een schepje bovenop. Met een ronde op de limiet. Alle momentjes van lichte onbalans waren verdwenen, geen uitstapjes, geen twijfel. Het was weer Hamilton op de limiet en in die vorm is hij, zo bewees hij al zo vaak dit seizoen, is er niemand tegen opgewassen.

Al heel binnenkort zal hij afscheid moeten nemen van de recordwagen, die een prominente plek zal krijgen in het Mercedes museum in Stuttgart, zei hij niet zonder enige weemoed bij de interviews op het rechte stuk. Alle superlatieven kwamen weer voorbij, maar het mocht ook gezegd. Het was weer een kwalificatie op het scherp van de snede van de Engelsman en hij had niets cadeau gekregen.

Hamilton’s ronde was direct snel, al was hij in geen van de drie sectoren echt de snelste. De sleutel zat in de constante, het aanvallen van de bochten en er zoveel mogelijk snelheid uit meenemen. Op startfinish was het verschil afgetekend 1:34.794 was anderhalve seconde sneller dan ze vorig jaar waren gegaan en maar liefst twee seconden sneller dan de snelste tijden uit Q2, die door de topteams werden gezet op de ultrasoft band.

Het was vanaf het begin een intense kwalificatie, waarin alle coureurs zich nog één keer schrap zetten om nog iets te doen aan de onderlinge kwalificatieduels binnen hun teams die vanmiddag definitief zouden worden beslecht. Veel daarvan allang beslecht, andere minder afgetekend, maar de laatste slag was altijd belangrijk. In Q1 al ging het er stevig aan toe tussen de coureurs van Sauber, Force India, Toro Rosso, Haas, Williams en McLaren om de laatste posities in de top-15. De Toro Rosso’s en Saubers waren voortvarend begonnen bij het opengaan van de pitstraat. Marcus Ericsson zou gaandeweg echter toch terugvallen in de dropzone en dat gold ook voor Kevin Magnussen, Stoffel Vandoorne, Sergey Sirotkin en Lance Stroll. In de laatste minuten gingen ze in hun laatste runs voluit en daarbij knokte Ericsson zich in zijn laatste kwalificatie voor Sauber in de top-15. Dat gold ook voor Magnussen en voor Sergio Pérez, die door de verbeteringen in de dropzone terecht was gekomen. De beide Toro Rosso’s waren aanvankelijk in de top-15, maar zakten terug onder de verbeteringen van de Haas-, Force India- en Sauber-coureur. Pierre Gasly leek zich nog veilig te kunnen rijden, maar de Fransman kreeg in het slot van zijn ronde te maken met een haperende Honda-motor en moest de auto in de uitloopronde aan de kant zetten.

Sebastian Vettel was in Q1 in 1:36.775 naar de snelste tijd gegaan op een set hypersofts. Lewis Hamilton sloot op 0,05 seconde aan op de tweede tijd, voordat Valtteri Bottas met 0,05 seconde onder die tijd dook. Daarmee waren de verschillen minimaal.

Max Verstappen begon pas na 10 minuten in de sessie aan zijn eerste run en zette de vijfde tijd in 1:37.195. De Nederlander was nog niet volledig happy met de grip van de Red Bull onder de dalende temperaturen, maar die eerste run in Q1 was voor hem en de teams vooraan slechts de opmaat naar het echte werk in Q2 en Q3. Dat tweede deel van de kwalificatie verliep voor de Nederlander verre van vlekkeloos. Hij kon in de run op de ultrasoft geen grip vinden, verloor veel tijd in de derde sector en zette daardoor slechts de tiende tijd. Hij moest daardoor nog een run rijden en wisselen naar de hypersoft om er zeker van te zijn dat hij Q3 zou halen. Op die hypersoft zette Verstappen met gemak de tweede tijd, maar de run op de roze band in Q2 betekent ook dat hij op zondag zal moeten starten op deze zachtste van de drie compounds en dus eerder naar de pits zal moeten dan de Mercedessen en Ferrari’s.

In die tweede sessie nam Mercedes het initiatief met een 1:35.693 van Lewis Hamilton op de ultrasofts. Die tijd werd door Bottas noch door de beide Ferrari’s gehaald. Vettel boenderde over de baan, maar stuitte in zijn run na Turn 19 op verkeer, moest uitwijken, maar kwam daardoor niet goed uit voor Turn 20 met de onwrikbare betonnen rand achter de curbs. De Ferrari raakte het beton en verloor daar fracties, waardoor hij slechts de vierde tijd zette achter Hamilton, Bottas en Kimi Räikkönen.

In de laatste run van Q2 kwam de sessie, nog meer dan in Q1, echt tot leven met verbeteringen van Charles Leclerc en Esteban Ocon naar top-10 posities. Die sprongen zetten de druk er bij Verstappen vol op, die inmiddels was teruggezakt tot P12 en dus wel móest op de hypersofts. De verbetering van Verstappen drukte Carlos Sainz op het nippertje buiten de top-10. De Spanjaard is daardoor wel de eerste met een vrije bandenkeuze voor wat zijn laatste Grand Prix zal zijn voor Renault.

Lewis Hamilton was ook in Q3 de voorste van de groep coureurs uit de top-3. Uit alles bleek op zaterdag dat de coureur en zijn team blaken van het zelfvertrouwen na het behalen van de beide wereldtitels en Abu Dhabi als een springplank willen gebruiken om dat gevoel mee te nemen naar de winter. Ze waren niet van plan om het na de sterke sessies in FP2 en FP3 en Q2 uit handen te geven en Hamilton legde in 1:35.295 al een ongehoord snelle benchmark. Bottas kwam er niet aan, al kon de Fin op 0,2 seconde nog enigszins volgen. De Ferrari’s lukte het niet. Zij stonden zichtbaar onder druk, moesten tijd vinden op plekken waar dat eigenlijk niet kon en dat zorgde weer voor kleine schoonheidsfoutjes. Vettel kwam niettemin in zijn tweede run tot op 0,057 seconde van de eerste tijd van Hamilton. Die wist dan ook dat hij er in zijn tweede run nog even echt voor zou moeten rijden en antwoordde zoals hij het al vaker deed: met nog eens een paar tienden waarvan niemand had verwacht dat die nog in het vat zaten.

Max Verstappen kreeg het in Q3 niet meer voor elkaar. Hij zou Daniel Ricciardo voor zich moeten dulden, nadat hij zijn tweede run moest afschrijven na een moment van onbalans en hij concludeerde dat hij toch niet sneller zou zijn. Achter de top-6 was er een gat van 0,7 seconde naar de tweede groep, waarvan Romain Grosjean de aanvoerder was, voor Charles Leclerc, die de in het kampioenschap hoger geklasseerde Force India van Esteban Ocon en Renault van Nico Hülkenberg achter zich liet.

 

Grand Prix van Abu Dhabi 2018
Yas Marina Circuit, Yas Marina

Kwalificatie


Luchttemperatuur: 28’C
Baantemperatuur:  32’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Lewis HamiltonMercedes1:36.8281:35.6931:34.794
2Valtteri BottasMercedes1:36.7891:36.3921:34.956
3Sebastian VettelFerrari1:36.7751:36.3451:35.125
4Kimi RäikkönenFerrari1:37.0101:36.7351:35.365
5Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer1:37.1171:36.9641:35.401
6Max VerstappenRed Bull TAG Heuer1:37.1951:36.1441:35.589
7Romain GrosjeanHaas Ferrari1:37.5751:36.7321:36.192
8Charles LeclercSauber Ferrari1:37.1241:36.5801:36.237
9Esteban OconForce India Mercedes1:36.9361:36.8141:36.540
10Nico HulkenbergRenault1:37.5691:36.6301:36.542
11Carlos SainzRenault1:37.7571:36.982
12Marcus EricssonSauber Ferrari1:37.6191:37.132
13Kevin MagnussenHaas Ferrari1:37.9341:37.309
14Sergio PerezForce India Mercedes1:37.2551:37.541
15Fernando AlonsoMcLaren Renault1:37.8901:37.743
16Brendon HartleyToro Rosso Honda1:37.994
17Pierre GaslyToro Rosso Honda1:38.166
18Stoffel VandoorneMcLaren Renault1:38.577
19Sergey SirotkinWilliams Mercedes1:38.635
20Lance StrollWilliams Mercedes1:38.682
F1-Planet.com