Home » Reports » GP van Australië: Hamilton leidt Mercedes-dubbel in vrije training

GP van Australië: Hamilton leidt Mercedes-dubbel in vrije training

Mercedes-coureur Lewis Hamilton is het seizoen goed begonnen met de snelste tijd in de beide vrije trainingen op vrijdag voor de Grand Prix van Australië. De Engelsman zette in de tweede vrije training een 1:22.600 en bleef daarmee zijn teamgenoot Valtteri Bottas 0,048 seconde voor. Max Verstappen en Sebastian Vettel volgden pas op 0,8 seconde, maar het vermoeden rees dat zowel Red Bull Racing als Ferrari nog niet het achterste van de tong had laten zien. 

Het was precies 107 dagen na het vallen van de vlag in Abu Dhabi dat de pitstraat op vrijdagochtend in Melbourne weer openging voor de eerste trainingssessie van het nieuwe seizoen. De gespannen verwachting van de start van het seizoen bij teams, fans en media kreeg op donderdag een forse klap te verwerken toen duidelijk werd dat Racedirecteur Charlie Whiting in de nacht van woensdag op donderdag in zijn slaap was overleden. Het zorgde voor ongeloof en een grote verslagenheid in het paddock en het kan niet anders dan dat de glans die de start van een seizoen normaal gesproken heeft er nu wel van af was. De teams waren verenigd in hun eerbetuigingen aan een van de Formule 1’s trouwste dienders en op vrijdag hadden zij allen een respectbetuiging op de neus aangebracht.

Eerste vrije training

Kimi Räikkönen was op vrijdagochtend de eerste coureur die het asfalt koos in de Alfa Romeo. Valtteri Bottas was 20 minuten later de eerste coureur die een tijd zette. Mercedes kende een ogenschijnlijk wat lastige wegligging tijdens de wintertests, maar daar was in Australië niet heel veel meer van te zien. De Mercedes was snel en wendbaar op de bochtige baan van Albert Park. Valtteri Bottas opende in 1:26.454 en verbeterde zich direct naar 1:24.679. Lewis Hamilton volgde zijn teamgenoot in zijn eerste stint op tot op 0,177 seconde. De Mercedessen bleven de toon zetten in de eerste vrije training met Bottas op soft naar een 1:23.866 voordat Hamilton op diezelfde band naar een 1:23.599 ging.

Sebastian Vettel zette na een uur in de sessie aan op een set softs en benaderde Hamilton’s tijd daarbij tot op 0,038 seconde. Vettel liet daarmee zijn teamgenoot Charles Leclerc op zijn beurt 0,036 seconde achter zich. Het zat dus enorm dicht bij elkaar in die eerste sessie.

De eerste vrije training had ook de aller eerste crash van het jaar. De twijfelachtige eer was aan Alex Albon in de Toro Rosso. De Thai Brit spinde in Turn 2 en raakte de vangrail met de achterkant en vervolgens de voorkant van de Toro Rosso. Het zorgde voord de eerste rode vlag van de sessie. Hij kon op eigen kracht, maar zonder voorvleugel terugkeren naar de pits. Het zou vijf minuten duren voor de baan weer werd vrijgegeven. De sessie was amper vijf minuten weer onderweg op het moment dat Valtteri Bottas de Mercedes verloor in de voorlaatste bocht toen hij bij het aanremmen te wijd ging en op het gras raakte. In zijn spin om weer in de juiste rijrichting te komen en terug te keren op de baan miste hij de muur op een haar na. Het zou het laatste echte wapenfeit van de sessie zijn. Hamilton en Vettel eindigden de sessie bovenaan en er was maar 0,038 seconde dat hen van elkaar scheidde.

Tweede vrije training

Bij het ingaan van de tweede vrije training was Haas-coureur Romain Grosjean de eerste op de baan en hij begon de sessie evenals veel coureurs her en der bij aanvang van hun stints met een proefstart. De Fransman opende in 1:25.634. Pierre Gasly loste zijn landgenoot af op een set medium banden met een 1:25.401, voordat Grosjean de kop weer terugpakte met een 1:24.984, al snel gevolgd door een verbetering van een halve seconde van zijn teamgenoot Kevin Magnussen. Max Verstappen zette daarop op een set medium banden als eerste van de top-3 een tijd in 1:24.324.

Na een kwartier in de sessie gingen de beide Mercedessen in slagorde naar buiten en ze hadden op de medium banden duidelijk een missie: met drie paarse sectoren ging Hamilton naar een 1:23.582 en vervolgens een 1:23.148. Achter de wereldkampioen sloot Bottas als aan met de tweede tijd. Na drie kwartier in de sessie wisselden de Mercedessen naar de zachte band en daarop zou Bottas als eerste een 1:22.648 op de klok brengen. Hamilton was achter hem op de baan sneller met een verbetering van de snelste tussentijd in de eerste sector. Ondanks een snellere sector 2 en 3 van Bottas ging hij naar een 1:22.600.

Dat zou de snelste tijd van de dag blijven. Bij Ferrari hadden Sebastian Vettel en Charles Leclerc lastige sessies. Vettel klaagde halverwege de sessie over de boordradio dat de Ferrari “nog wat wiebelend” voelde. Leclerc kampte met wegliggingsproblemen en maakte kort voor het vallen van de vlag een flinke spin mee bij Turn 4. De Ferrari draaide om zijn as over de curbstones en kon de vangrails net ontwijken.

Leclerc wss niet de enige met een uitstapje. Alex Albon verremde zich en ging even naast de baan in de Toro Rosso bij Turn 15. Na een lange baan over het gras kon hij terugkeren op het grijze lint. Antonio Giovinazzi spinde even later op dezelfde plek en Williams-debutant George Russell had een flink moment bij Turn 3 toen hij naast de baan ging en een flinke baan door het grind moest maken.

Bij Red Bull Racing had Max Verstappen lang niet bij de snelste tijden gezeten. De Nederlander reed twee stints op de medium band en was na zijn vroege tijd gezakt naar de achtste tijd met een 1:23.741 op het moment dat hij aanzette op de softs en in 1:23.400 naar de derde tijd ging, nog voor zijn teamgenoot Pierre Gasly en Sebastian Vettel.

 

Grand Prix van Australië

Eerste vrije training

PosCoureurTeamTijdVerschilRonden
1Lewis HamiltonMercedes1:23.59926
2Sebastian VettelFerrari1:23.6370.03818
3Charles LeclercFerrari1:23.6730.07418
4Max VerstappenRed Bull Honda1:23.7920.19322
5Valtteri BottasMercedes1:23.8660.26730
6Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari1:24.8161.21718
7Daniil KvyatToro Rosso Honda1:24.8321.23330
8Pierre GaslyRed Bull Honda1:24.9321.33323
9Kevin MagnussenHaas Ferrari1:24.9341.33524
10Nico HulkenbergRenault1:25.0151.41611
11Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari1:25.1661.56723
12Romain GrosjeanHaas Ferrari1:25.2241.62518
13Alexander AlbonToro Rosso Honda1:25.2301.63121
14Carlos SainzMcLaren Renault1:25.2851.68619
15Lance StrollRacing Point Mercedes1:25.2881.68926
16Sergio PerezRacing Point Mercedes1:25.4981.89921
17Daniel RicciardoRenault1:25.6342.03516
18Lando NorrisMcLaren Renault1:25.9662.36731
19Robert KubicaWilliams Mercedes1:27.9144.31525
20George RussellWilliams Mercedes1:28.7405.14125

 

Tweede vrije training

PosCoureurTeamTijdVerschilRonden
1Lewis HamiltonMercedes1:22.60033
2Valtteri BottasMercedes1:22.6480.04833
3Max VerstappenRed Bull Honda1:23.4000.80033
4Pierre GaslyRed Bull Honda1:23.4420.84231
5Sebastian VettelFerrari1:23.4730.87335
6Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari1:23.5720.97240
7Nico HulkenbergRenault1:23.5740.97437
8Daniel RicciardoRenault1:23.6441.04431
9Charles LeclercFerrari1:23.7541.15435
10Romain GrosjeanHaas Ferrari1:23.8141.21437
11Daniil KvyatToro Rosso Honda1:23.9331.33336
12Kevin MagnussenHaas Ferrari1:23.9881.38827
13Lance StrollRacing Point Mercedes1:24.0111.41138
14Carlos SainzMcLaren Renault1:24.1331.53326
15Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari1:24.2931.69337
16Sergio PerezRacing Point Mercedes1:24.4011.80134
17Alexander AlbonToro Rosso Honda1:24.6752.07540
18Lando NorrisMcLaren Renault1:24.7332.13326
19George RussellWilliams Mercedes1:26.4533.85332
20Robert KubicaWilliams Mercedes1:26.6554.05533
F1-Planet.com