Home » Reports » GP van Australië: Hamilton naar pole, Mercedes op rij 1

GP van Australië: Hamilton naar pole, Mercedes op rij 1

Lewis Hamilton heeft op zaterdag in Melbourne pole-position gepakt voor de Grand Prix van Australië. De Engelsman zette een 1:20.486 en bleef daarmee zijn teamgenoot Valtteri Bottas 0,11 seconde voor. Het was de zesde keer op rij dat Hamilton pole-position behaalt voor de seizoensopener in Albert Park.

In wat ondanks de verschillen vooraan een intense sessie was, nestelde Max Verstappen zich daarachter tussen de beide Ferrari’s van Sebastian Vettel en Charles Leclerc op rij 2.

Hij moest er duidelijk even van bijkomen en had er zichtbaar niet op gerekend. Lewis Hamilton klaagde in zijn eerste run in Q3 nog over aanhoudende ongemakken onder het remmen. Zijn runs waren snel geweest, maar helemaal op zijn gemak was hij niet, getuige een aantal kleine uitstapjes in de opbouw van zijn kwalificatie. In zijn laatste run was het hem echter toch weer gelukt. Met nu paarse sectortijden in elk van de drie sectoren ging hij in 1:20.486 overtuigend naar de pole-position. Nummer 83 in zijn carrière en een heel belangrijke om het seizoen goed te beginnen.

Ferrari had het nakijken. Van alle bespiegelingen vooraf en de vermeende favorietenrol was op de late zaterdagmiddag in Melbourne weinig meer over. Sebastian Vettel moest uiteindelijk genoegen nemen met de derde tijd. Hij gaf maar liefst 0,8 seconde toe op de snelste Mercedes en kwam gedurende de kwalificatie onder druk van zijn teamgenoot Charles Leclerc en Max Verstappen.

Het was ondanks de verschillen vooraan een sessie op het scherp van de snede geweest, waarbij de baan een enorme ontwikkeling doormaakte. Dat maakte dat de rondetijden in een steeds snellere neergaande spiraal terecht kwamen. In Q1 kon het zo gebeuren dat Charles Leclerc het ene moment nog tot in de dropzone was teruggezakt en vervolgens naar de snelste tijd ging. Hij zette een 1:22.017 en kwam daarmee 0,026 seconde voor Lewis Hamilton. De Engelsman was begonnen op de medium band, maar zou door de snelle ontwikkeling van de baan toch nogmaals naar buiten gaan op een set softs. Daarbij zette hij een 1:22.043. De snelle tijden zouden voor een aardverschuiving zorgen in het middenveld en daardoor zou Vettel ondanks een ronde op soft terugzakken naar de achtste tijd.

In heel korte tijd volgden de verbeteringen elkaar in het competitieve middenveld snel op en belandden coureurs af en aan in de dropzone. Kevin Magnussen, Lance Stroll, Carlos Sainz en Alex Albon verbeterden vanuit de gevarenzone elk hun tijd in hun tweede run en drukten coureurs als Antonio Giovinazzi, Charles Leclerc en Daniel Ricciardo tijdelijk buiten de top-15. Ook zij zaten in betere ronden en daarmee werd de bal weer teruggelegd bij Stroll en Sainz, wiens ronde door verkeer in de laatste sector niet optimaal was geweest. Bij het vallen van de vlag was er ook malheur bij Pierre Gasly. De kersvers Red Bull-coureur werd na zijn tweede run verrast door de plotselinge ontwikkeling in de tijden. De Fransman moet daardoor voor zijn Red Bull-debuut genoegen nemen met de zeventiende startpositie.

In Q2 opende Lewis Hamilton als voorste van de top-3. De Engelsman zette behoorlijke eerste sectortijden neer, maar blokkeerde een wiel en ging wijd in de laatste sector. Zijn 1:21.861 was daardoor zeker nog niet optimaal. Hij kon zich in zijn tweede run met een 1:21.861 dan ook fors verbeteren. Achter hem zou Valtteri Bottas naar een 1:21.193 gaan. Charles Leclerc was in de Ferrari in een 1:21.7 inmiddels voor Sebastian Vettel verschoven en de druk stond er duidelijk op bij de Duitser. In een uiterste poging om Hamilton en Bottas bij te blijven schoot de Ferrari nummer 5 naast de baan in Turn 12, schoof bij hoge snelheid door het grind en moest zijn team vragen de vloer en voorvleugel te controleren.

Bij het ingaan van Q3 ging Hamilton als eerste de baan op. De Engelsman ging bij het ingaan van zijn snelle ronde wat wijd. Bij het insturen van Turn 2 stapte de achterkant van de Mercedes uit en toucheerde de graszoom. Het kostte hem kostbare tienden die hij op startfinish tekort zou komen. Zijn 1:21.055 werd door Bottas onderboden met een eerste tijd in de 1:20: 1:20.598. Sebastian Vettel zou er ondanks het foutje van Hamilton niet aankomen. In zijn eerste run in Q3 kwam hij niet verder dan een 1:21.250. Er was geen duidelijk aanwijsbaar moment, de Ferrari kwam in balans en vermogen gewoon tekort ten opzichte van de Mercedes in de uiterste party mode.

Daar zou ook in de laatste en beslissende run geen verandering in komen. De nieuwe sets soft onder de auto’s glommen in het licht van de zakkende zon, maar uiteindelijk was de enige glans van de middag er bij Mercedes, waar Hamilton zich sterk herstelde naar zijn 1:20.486, waarbij Bottas op 0,209 seconde voor een volledige lock-out van de eerste startrij voor Mercedes zorgde.

Max Verstappen moest zich in de kwalificatie echt schrap zetten om zich te ontworstelen aan het sterk opkomende middenveld en zich bij Mercedes en Ferrari te vestigen. De Nederlander wachtte steeds lang met het zetten van zijn tijd, maar ging op het beslissende moment wel naar de vierde tijd. Hij nestelde zich daarmee tussen de beide Ferrari’s in op rij 2. Na een chassiswissel en een ochtendsessie die niet was gelopen hoe hij het graag had gezien was dat niet eens zo’n slechte oogst en een met duidelijk perspectief voor de race.

 

Grand Prix van Australië

Kwalificatie

16 maart 2019
Circuit Albert Park, Melbourne


Baantemperatuur:   39’C
Luchttemperatuur:  23’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Lewis HamiltonMercedes1:22.0431:21.0141:20.486
2Valtteri BottasMercedes1:22.3671:21.1931:20.598
3Sebastian VettelFerrari1:22.8851:21.9121:21.190
4Max VerstappenRed Bull Honda1:22.8761:21.6781:21.320
5Charles LeclercFerrari1:22.0171:21.7391:21.442
6Romain GrosjeanHaas Ferrari1:22.9591:21.8701:21.826
7Kevin MagnussenHaas Ferrari1:22.5191:22.2211:22.099
8Lando NorrisMcLaren Renault1:22.7021:22.4231:22.304
9Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari1:22.9661:22.3491:22.314
10Sergio PerezRacing Point Mercedes1:22.9081:22.5321:22.781
11Nico HulkenbergRenault1:22.5401:22.562
12Daniel RicciardoRenault1:22.9211:22.570
13Alexander AlbonToro Rosso Honda1:22.7571:22.636
14Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari1:22.4311:22.714
15Daniil KvyatToro Rosso Honda1:22.5111:22.774
16Lance StrollRacing Point Mercedes1:23.017
17Pierre GaslyRed Bull Honda1:23.020
18Carlos SainzMcLaren Renault1:23.084
19George RussellWilliams Mercedes1:24.360
20Robert KubicaWilliams Mercedes1:26.067
F1-Planet.com