Home » Actueel » GP van Australië: Hamilton vóór Vettel in FP3

GP van Australië: Hamilton vóór Vettel in FP3

Mercedes-coureur Lewis Hamilton heeft zijn voorbereidingen op de eerste Grand Prix van het seizoen afgerond met een hattrick van snelste tijden in de vrije trainingen. De Engelsman was ook in de derde vrije training de snelste. Hij was daarbij op de zachte band in 1:22.292 0,264 seconde sneller dan Sebastian Vettel. Max Verstappen begon de sessie met een nieuw chassis en benutte de sessie om de afstelling opnieuw te optimaliseren. Hij eindigde de sessie als negende.

Er was na de eerste trainingen op vrijdag veel gespeculeerd. Had Mercedes zich nu bewust in een underdog positie geplaatst tijdens de wintertests of hadden haar concurrenten niet het achterste van de tong laten zien? Het gat van 0,8 seconde na de tweede vrije training was hoe dan ook onverwacht groot en deed het zich aanzien dat er uiteindelijk, ondanks de ingrijpende reglementen, toch weer weinig was veranderd in de verhoudingen vooraan. Maar het waren uiteraard nog de vrije trainingen en het zou niet voor het eerst zijn dat teams bewust nog niet de snelheid hebben laten zien die ze in zich hebben.

Bij Red Bull Racing zou dat, zo bleek op vrijdagavond, geen bewuste keuze zijn. Bij de auto van Max Verstappen was voor de trainingen al een probleem geïdentificeerd met de brandstoftank. De Nederlander zou daardoor geen runs met veel brandstof rijden en ging slechts voor korte stints naar buiten. Gedurende de vrijdagavond zou het team het chassis van de Nederlander wisselen om het probleem op te lossen.

Op zaterdagochtend was de Nederlander de eerste die de baan op ging om een eerste installatieronde te doen met het nieuwe chassis en de auto daarmee opnieuw te finetunen. Nadat de beide Williams’ als eerste naar buiten waren gegaan, zetten de beide Red Bulls als eerste een tijd en Verstappen ging daarmee naar een 1:25.106 op medium banden. In die ronde heeft hij nog wat last van overstuur, waardoor hij even later een verbetering van nog eens 1,5 seconde kan zetten tot 1:24.944. Daniil Kvyat zou in de Toro Rosso in zijn eerste kwalificatiesimulatie op de softs 0,084 seconde onder die tijd duiken.

Kort voor het verstrijken van het eerste half uur in de sessie lieten Ferrari en Mercedes zich zien. Sebastian Vettel ging direct  naar buiten op de zachte band en zette de snelste tijd in 1:23.739. Valtteri Bottas sloot achter hem op de baan aan op 0,114 seconde van de Ferrari. Lewis Hamilton moest in zijn outlap wat vrij baan vinden, maar eenmaal in de aanval, gaf hij aanvankelijk wat toe op de tijd van Vettel, maar zou met een sterke laatste sector tijd terugwinnen en de snelste tijd zetten op 1:23.699, 0,04 seconde voor Vettel.

De Mercedessen zouden doorzetten en daarbij ging Bottas eerst 0,015 seconde onder de tijd van Hamilton, waarna de wereldkampioen in zijn ronde een verdere verbetering zette naar 1:23.360.

Een laatste run volgde in het laatste kwartier en nu gingen Ferrari en Mercedes kort na elkaar de baan op. De klepel ging nu echt naar beneden voor een echte ronde en daarbij zou Sebastian Vettel in 1:22.556 een volle 0,8 seconde sneller gaan dan de tijden tot op dat moment gereden. Lewis Hamilton zou dat beantwoorden met een nog snellere tijd: 1:22.292, een verbetering van 0,264 seconde. Charles Leclerc zou de derde tijd zetten op 0,4 seconde van Hamilton.

Hij deed dat voor de beide Haas-coureurs, die een sterke verbetering lieten zien en in lijn met de sensatie van vorig jaar in de kwalificatie: Romain Grosjean en Kevin Magnussen completeerden de top-5 op 0,8 en 1,0 seconde.

Max Verstappen zou met nog tien minuten op de klok weer naar buiten op een vers setje van zachte banden. De Nederlander verbeterde zijn tijd naar een 1:23.481, maar om hem heen waren er inmiddels forse verbeteringen geweest. Hij bleef met die tijd net in de top-10 op P9.

De sessie kende een aantal kleine incidentjes. McLaren bezorgde zichzelf problemen met een unsafe release van Lando Norris in de pitstraat. Williams-coureur Robert Kubica moest daardoor stevig in de ankers. Kubica verergerde de malaise bij Williams even later toen hij bij het ingaan van de pitstraat de muur schampte. Het was al dun bezaaid als het ging om reserveonderdelen en dit hielp de zaak van het geplaagde team duidelijk niet. Russell en Kubica eindigden opnieuw onderaan op forse achterstand van de kop.

 

Grand Prix van Australië

Derde vrije training

PosCoureurTeamTijdVerschilRonden
1Lewis HamiltonMercedes1:22.29212
2Sebastian VettelFerrari1:22.5560.26412
3Charles LeclercFerrari1:22.7490.45712
4Romain GrosjeanHaas Ferrari1:23.1120.82017
5Kevin MagnussenHaas Ferrari1:23.3341.04215
6Pierre GaslyRed Bull Honda1:23.3671.07517
7Valtteri BottasMercedes1:23.4221.13017
8Daniil KvyatToro Rosso Honda1:23.4421.15016
9Max VerstappenRed Bull Honda1:23.4811.18919
10Daniel RicciardoRenault1:23.6951.40314
11Nico HulkenbergRenault1:23.7371.44515
12Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari1:23.8311.53916
13Carlos SainzMcLaren Renault1:24.0491.75721
14Sergio PerezRacing Point Mercedes1:24.0821.79018
15Alexander AlbonToro Rosso Honda1:24.3282.03615
16Lance StrollRacing Point Mercedes1:24.3452.05316
17Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari1:24.4022.11018
18Lando NorrisMcLaren Renault1:24.5682.27616
19George RussellWilliams Mercedes1:25.9443.65214
20Robert KubicaWilliams Mercedes1:26.5894.29716
F1-Planet.com