Home » Reports » GP van Azerbaijan: Bottas naar pole, Leclerc crasht

GP van Azerbaijan: Bottas naar pole, Leclerc crasht

Mercedes-coureur Valtteri Bottas heeft op zaterdagavond verrassend pole-position gepakt voor de Grand Prix van Azerbaijan. De Fin zette in de aller laatste seconden van de sessie een 1:40.495 en bleef daarmee zijn teamgenoot Lewis Hamilton 0,06 seconde voor. Mercedes keerde daarmee haar kansen in een sessie die bol stond van drama en waarin Charles Leclerc de grote verliezer werd. De Monegask was in elk van de trainingen de snelste geweest, maar crashte in Q2 bij het insturen van de kasteelsectie. Eerder in de sessie bezorgde Robert Kubica Williams op precies datzelfde punt nieuwe kopzorgen met een identieke crash. Max Verstappen kwam na een dubbele ronde in zijn eerste stint tijd tekort om nog een tweede stint te rijden in Q3 en kwalificeerde zich als vierde.

De zon zakte al achter de hoogbouw van de nieuwe binnenstad van Baku op het moment dat de top-3 coureurs arriveerde op het rechte stuk en in een heel andere volgorde parkeerde dan die vooraf werd verwacht. Ferrari was na de trainingen de torenhoge favoriet, maar de Scuderia kon die rol andermaal niet waarmaken. De Scuderia eindigde de derde vrije training met een overweldigende 1,5 seconde voorsprong op Mercedes, maar aan het einde van de kwalificatie was die marge verdampt en hadden Valtteri Bottas en Lewis Hamilton een nieuwe front row lock-out voor elkaar gekregen. Het team was andermaal ijzersterk voor de dag gekomen uit de underdog positie die ze bewust had ingenomen na de marge die Ferrari nam in de trainingen, maar het team had er niet op kunnen speculeren, want de verschillen waren uiteindelijk na het vallen van de vlag uiterst klein.

De ronden van Hamilton en Bottas waren in de laatste vrije training niet optimaal geweest. Bij Ferrari was Charles Leclerc een klasse apart geweest in FP3 met een 1:41.604, maar de Monegask maakte in de kwalificatie een kapitale fout die typerend is voor een jonge coureur: bij het insturen van de kasteelsectie bij Turn 8 nam hij te veel snelheid mee, vloog over de curb aan de binnenkant van de ultranauwe bocht, verloor de controle en raakte aan de overzijde frontaal in de TecPro barriers. Hij sloeg zichzelf letterlijk voor het hoofd, zich realiserend welke kans hij had laten liggen. Eerder in de sessie was op datzelfde punt Robert Kubica al in de barriers beland. De Pool stuurde iets te scherp in bij Turn 8, raakte de binnenkant van de vangrail en kwam op exact dezelfde plek als Leclerc minuten later in de vangrails terecht.

Met nog maar een ijzer in het vuur – Sebastian Vettel – stond de druk erop bij Ferrari. Zeker toen Lewis Hamilton in de eerste run van Q3 de kaarten op tafel legde die Mercedes zo lang tegen de borst had gehouden. De Engelsman zette een 1:40.703 en dat was sneller dan ze tot op dat moment waren gegaan. Dat was ondanks de sterk dalende baantemperaturen en ondanks dat hij tot dat moment nog niet echt tot een sterke ronde was gekomen. Sebastian Vettel probeerde in zijn beslissende run een slipstream te pakken van Alfa Romeo-coureur Antonio Giovinazzi, dook een fractie onder de tijd van Hamilton in sector 1, maar kon in de tweede sector toch niet tippen aan de stabiliteit die de Mercedes aan de dag had gelegd in de snelle tweede sectie. Op startfinish was het verschil opgelopen tot 0,4 seconde en was het wachten op de beide Mercedessen. Die zaten bovenop de tijden. Bottas zat in sector 1 een fractie boven de tijd van Hamilton, maar zat er in sector 2 weer boven. Hamilton kende daarentegen juist een slechte eerste sector, waarbij hij er twee tienden boven zat, maar herstelde zich juist spectaculair in sector 2. Hij zat er nog maar 0,160 seconde boven en daarmee kwam het aan op de laatste sector: daarin ging Bottas in 1:40.495 drie tienden onder de tijd van zijn teamgenoot. Hamilton zelf verbeterde zich, maar niet genoeg om Bottas van pole te houden. De Fin eindigde daarmee als de grote verrassing met pole-position. Evenals vorig jaar zal hij de race vanaf de voorkant van de grid beginnen en zinnen op revanche nadat hij vorig jaar twee ronden voor de vlag in leidende positie uitviel met een klapband.

De climax van de kwalificatie was met de één-twee van Mercedes compleet na de sessie vol drama, die door de crashes van Charles Leclerc en Robert Kubica lang onderbroken werd. Uiteindelijk viel de vlag pas om 18.50 uur lokale tijd en op dat moment was de sessie al bijna twee uur onderweg. Die begon zoals FP3 was geëindigd met een sterk Ferrari. Charles Leclerc zette in zijn tweede run in Q1 een 1:41.426 en verbeterde daarmee de 1:42.026 die Valtteri Bottas zette. Lewis Hamilton schoot in zijn eerste vliegende ronde rechtdoor bij Turn 3 en herstelde zich uiteindelijk tot de vierde tijd in Q1 op 0,6 seconde.

Daarin ging Pierre Gasly verrassend naar de snelste tijd. De Fransman maakt tot dusver een moeilijk seizoen door, start op zondag achteraan, maar kon nu met heel weinig brandstof een 1:41.335, 0,1 seconde sneller dan Leclerc.

Het was ondanks de lengte van het circuit een drukte van jewelste op het circuit, waar de 20 auto’s zich probeerden te positioneren voor een sterke ronde. Lance Stroll kwam met de schrik vrij toen hij bij het insturen van Turn 2 de vangrails schampte. Daniel Ricciardo kon de Renault bij Turn 15 maar net uit de vangrails houden, maar dat lukte Robert Kubica uiteindelijk niet. Bij het insturen van de kasteelsectie werd hij de eerste uitvaller in de kwalificatie en schreef de complete voorkant van de Williams af toen hij de binnenkant van de vangrail raakte bij Turn 8 en aan de andere kant vol in de TecPro barriers ging. Hij kon ongedeerd uitstappen, maar bezorgde zijn team wel kopzorgen nu ze toch al heel dun in de reserveonderdelen zit na het putdeksel incident bij Russell op vrijdag.

De crash van Kubica luidde tevens het einde in van Q1. In de minuten die vooraf gingen aan de crash was het dringen voor de laatste top-15 plaatsen. Haas, Renault, Racing Point noch Williams was veilig voor Q2 met elk een coureur in de dropzone voordat de coureurs de laatste run begonnen. Romain Grosjean en Nico Hülkenberg hebben normaal gesproken de middelen om zeker door te komen naar Q2, maar het lukte de twee deze keer niet. Beide klaagden over een gebrek aan grip en zouden zich slechts als zeventiende en achttiende kwalificeren. Lance Stroll leek zich veilig te rijden, maar werd toch op het nippertje teruggeduwd in de gevarenzone door Daniel Ricciardo, die zich met de hakken over de sloot in de top-15 reed.

Het zou na de crash van Kubica ruim een half uur duren voor de baan schoon was, de barriers hersteld en het circuit werd vrijgegeven voor Q2. Daarin zou Valtteri Bottas in 1:41.522 het voortouw nemen. De beide Ferrari’s startten Q2 op medium banden en konden daardoor de tijden van de Mercedes op dat moment niet evenaren. Sebastian Vettel begon de sessie eveneens op de medium banden, maar kreeg die in zijn eerste ronde niet op werktemperatuur en zette vooralsnog de elfde tijd en buiten de top-10. Leclerc was ook voor de tweede stint degene die het voortouw nam, maar de Monegask crashte bij het insturen van Turn 8 op dezelfde plek als Kubica. Op dat moment was Max Verstappen net naar een 1:41.388 gegaan en een nieuwe snelste tijd. Er resteerde 7:41 op de klok en de sessie zou opnieuw 20 minuten later pas worden hervat.

Daarin wachtte Vettel een lastige taak om zich met één snelle ronde veilig te rijden voor Q3. Hij stond elfde en moest zich dus verbeteren, ondanks de nu rap dalende baantemperaturen die het nog lastiger maakte om de banden werkend te krijgen. Hij zette uiteindelijk mete en 1:42.209 de zevende tijd en leek daarmee veilig, maar de verschillen waren uiterst klein. De coureurs in zijn kielzog probeerden zich ook te verbeteren, deden dat ook, maar zij haalden het niettemin niet: Daniel Ricciardo en Alexander Albon scherpten hun tijd aan, maar bleven twaalfde en dertiende, net achter Carlos Sainz, die buiten de top-10 werd gedrukt door de verbetering van Vettel. Pierre Gasly zou in Q2 niet meer in actie komen, wetende dat hij toch achteraan zal starten riskeerde Red Bull Racing niet meer dan nodig was.

In Q3 koos Max Verstappen als eerste het asfalt. De Nederlander opende op de zachte banden in 1:41.447. Een heel behoorlijke tijd, maar al snel werd duidelijk dat het bij Ferrari en Mercedes nog sneller kon. Bottas ging naar een 1:41.702, Hamilton zelfs naar een 1:40.703. Vettel zou daar 0,4 seconde op toegeven, net voor Bottas. Na een afkoelronde besloot Max Verstappen opnieuw aan te zetten. De Nederlander scherpte zijn tijd aan tot 1:41.069 – de tweede tijd op dat moment – maar kwam daardoor net tijd tekort om nog een tweede stint te rijden. In die laatste stint trok Mercedes de pole dan toch naar zich toe. Het team uit Brackley speelde het pokerspel optimaal uit na de onbalans bij Ferrari en de crash daar van Charles Leclerc. De long run snelheid van de Ferrari is en blijft echter niets ontziend en daarmee belooft het desondanks een felle strijd te worden als de 19.000 paardenkrachten worden losgelaten in de straten van Baku.

In de slipstream van de top-4 zette Sergio Pérez verdienstelijk de zesde tijd. Hij stond al twee keer op het podium in Baku en liet op zaterdagmiddag opnieuw zien een specialist te zijn als het aankomt op het racen op een stratencircuit. Daarachter toonde Daniil Kvyat vormbehoud voor Toro Rosso, voor McLaren’s Lando Norris. De beide Alfa Romeo’s completeerden niet onverdienstelijk de top-10 met Giovinazzi voor het eerst in de top-10 en vóór zijn teamgenoot Kimi Räikkönen.

 

Grand Prix van Azerbaijan 2019

Kwalificatie

27 april 2019
Baku City Circuit, Baku


Baantemperatuur:   36’C
Luchttemperatuur:  16’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Valtteri BottasMercedes1:42.0261:41.5001:40.495
2Lewis HamiltonMercedes1:41.6141:41.5801:40.554
3Sebastian VettelFerrari1:42.0421:41.8891:40.797
4Max VerstappenRed Bull Honda1:41.7271:41.3881:41.069
5Sergio PerezRacing Point Mercedes1:42.2491:41.8701:41.593
6Daniil KvyatToro Rosso Honda1:42.3241:42.2211:41.681
7Lando NorrisMcLaren Renault1:42.3711:42.0841:41.886
8Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari1:42.1401:42.3811:42.424
9Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari1:42.0591:42.0821:43.068
10Charles LeclercFerrari1:41.4261:41.995
11Carlos SainzMcLaren Renault1:41.9361:42.398
12Daniel RicciardoRenault1:42.4861:42.477
13Alexander AlbonToro Rosso Honda1:42.1541:42.494
14Kevin MagnussenHaas Ferrari1:42.3821:42.699
15Lance StrollRacing Point Mercedes1:42.630
16Romain GrosjeanHaas Ferrari1:43.407
17Nico HulkenbergRenault1:43.427
18George RussellWilliams Mercedes1:45.062
19Robert KubicaWilliams Mercedes1:45.455
F1-Planet.com