Home » Reports » GP van Azerbaijan: Bottas verslaat Hamilton in de straten van Baku

GP van Azerbaijan: Bottas verslaat Hamilton in de straten van Baku

Mercedes-coureur Valtteri Bottas heeft op zondag in Baku de Grand Prix van Azerbaijan op zijn naam gebracht. De Fin ontworstelde zich in de slotfase aan de druk van zijn teamgenoot om als eerste onder de vlag door te komen. Hij revancheerde zich daarmee voor de verloren overwinning van vorig jaar toen hij twee ronden voor het einde in leidende positie uitviel. Max Verstappen finishte na een solide race tussen de beide Ferrari’s als vierde.

Het was een spectaculair affiche. De Grand Prix van Azerbaijan is met recht de snelste straatrace ter wereld met snelheden op het langste rechte stuk van de serie tot wel 340 km/u. De korte geschiedenis van de Grand Prix van Azerbaijan wees uit dat het een knotsgekke race kan worden als het lont eenmaal in het kruit wordt gedrukt en de race ten volle ontbrandt. Daar kwam het op zondagmiddag in Baku nooit echt van. Of dat nu lag aan de controle die Mercedes vooraan ten toon spreidde met haar twee coureurs in slagorde, een gebrek aan incidenten en een safety car-fase die de rangorde zouden kunnen opschudden of de ideeloze manier waarop Ferrari de Grand Prix benaderde.

Feit was dat Mercedes AMG opnieuw vanuit een ogenschijnlijke underdogpositie heel sterk was opgekomen en een onnavolgbare vierde dubbelzege op rij behaalde. Dat was zelfs Williams niet gelukt in het ultradominante seizoen 1992 met de actief geveerde FW14B. Valtteri Bottas had daarbij een vorm aan de dag gelegd die nodig is om een coureur van de klasse van Lewis Hamilton te beteugelen. Dat was de Engelsman in feite sinds zijn strijd om de titel in 2016 met Nico Rosberg niet meer gebeurd en hij wist het. Bij terugkeer in de pits nadat ze voor de 51e en laatste keer over startfinish waren gekomen, was de spanning achter het podium om te snijden tussen de twee teamgenoten alsof ze wisten dat ze deze titelstrijd wel eens onderling zouden moeten uitmaken.

Veel van de volgorde waarin ze uiteindelijk aan de finish kwamen had zijn oorsprong in de eerste ronde. Bottas had vanaf pole een fractie meer wielspin, maar wist de snelheid er nog net op tijd in te krijgen. De Fin hield strak de racelijn bij het ingaan van Turn 1. Hamilton zat aan de binnenkant, maar moest over de vuile binnenlijn en miste de grip om langszij te komen. Hamilton had in Turn 2 opnieuw het voordeel van de binnenkant, maar Bottas had opnieuw net genoeg snelheid en grip om een halve wagenlengte voorsprong te houden. In het vervolg kon Bottas in vrije lucht een klein, maar belangrijk gat trekken waarmee hij ruimschoots buiten DRS-bereik zou blijven op het moment dat die werd vrijgegeven in de derde ronde.

Hamilton maakte een race lang jacht op zijn teamgenoot, maar kon hem tot zijn eigen frustratie lange tijd niet bedreigen. Bottas koos er als voorste van de twee heel besluitvaardig voor om als eerste een bandenwissel uit te laten voeren nadat Sebastian Vettel in ronde 12 als eerste van de kop naar de pits dook. Hamilton volgde een ronde later en kwam 1,6 seconde achter zijn teamgenoot weer terug op de baan. Bottas kon het gat op de medium banden stabiliseren tot rond de 2 seconden en had overtuigend het voortouw tot in ronde 39 het uitvallen van Pierre Gasly leidde tot een virtual safety car. Die bracht de race van alle coureurs feitelijk kortstondig in standby en na die fase zwaaide de pendule op verschillende plaatsen in het veld naar een andere kant: Hamilton baalde ervan dat hij onder de VSC twee seconden zou hebben verloren, maar kwam met meer temperatuur in zijn banden uit de fase en kon de achtervolging inzetten. Hij naderde zijn teamgenoot en kwam kort in DRS-bereik, maar Bottas deed net genoeg om hem op het lange rechte stuk uit zijn slipstream te houden. Hamilton voerde de druk in de laatste ronden verder op, leek één kans te hebben op het rechte stuk, maar stapte in de 50e ronde net te ver uit in Turn 20 en verloor daardoor het momentum om hem nog te kunnen bedreigen om de overwinning.

De leidende positie van de Mercedessen werd uiteindelijk geen moment bedreigd, al had het daar aanvankelijk niet de schijn van. Vanaf de achtste positie maakte Charles Leclerc een veelbelovende opmars door en was op de medium banden bloedsnel. Achtereenvolgens rekende hij af met Daniil Kvyat, Lando Norris, Max Verstappen en Sergio Pérez en bevond zich na zeven ronden al op de vierde plaats. Op zijn medium banden kon de Monegask langer doorrijden dan de meeste van zijn concurrenten. Hij kwam na de wissel van de beide Mercedessen aan de leiding en zou in de ronden daarna nog lang veelbelovende tijden kunnen rijden. Ferrari besloot de stint van Leclerc echter nog verder te verlengen, ook toen hij op de versleten gele banden al ronden lang terrein verloor ten opzichte van de Mercedessen. Het team zei niet het vertrouwen te hebben dat hij op de zachte band een lange stint zou kunnen rijden en leek te gokken op een safety car. Die kwam er echter niet. Ook niet toen in ronde 30 Daniel Ricciardo en Daniil Kvyat met elkaar in aanvaring kwamen in Turn 3. Ricciardo probeerde de Toro Rosso uit te remmen, maar miste zijn rempunt. Kvyat kon daardoor aan de buitenkant de bocht niet halen en schoot evenals de Renault-coureur de uitloopzone in. In een poging om weer in het rechte spoor te komen raakten de twee elkaar, maar konden beide hun weg vervolgen. Geen reden voor een safety car dus.

Het lange doorrijden van Leclerc dwong de Mercedessen om in de aanval te gaan en de Monegask te passeren. Ferrari had op dat punt nog kunnen proberen om Leclerc, die op dat moment zelfs ten opzichte van Max Verstappen al een verloren race reed, Bottas en Hamilton in een ultieme poging te vertragen en Vettel de kans te geven om aan te sluiten en wellicht met DRS en een slipstream iets te doen op het lange rechte stuk, maar die kans lieten ze liggen. Vettel was te ver weg en het team zou Leclerc niet vragen om nogmaals zijn race op te offeren voor zijn teamgenoot. Het maakte dat de Scuderia in het vervolg geen troeven meer in handen had. Leclerc stopte in ronde 35 en kwam op forse achterstand als vijfde terug op de baan. Het enige lichtpunt in zijn race was de snelste ronde die hij nog zette na een late tweede bandenwissel. Vettel eindigde eenzaam op 11 seconden achter de Mercedessen als best of the rest.

Achter de kop zat het lang dicht bij elkaar in het middenveld en vooral in de beginfase was er strijd. Lance Stroll was lange tijd de aanvoerder van een batterij coureurs die in het vervolg streden om de laatste posities in de top-10. Romain Grosjean reed lang door op zijn medium banden, maar werd al snel achterhaald door snellere coureurs op versere banden. De Fransman ging tot overmaat van ramp ook nog van de baan in een poging om zich Daniel Ricciardo van het lijf te houden. De Haas schoot door in Turn 15 en verloor veel plaatsen. Daniel Ricciardo leek op weg naar punten, maar na het incident met Kvyat viel hij uit in de pits.

Na de virtual safety car fase leek het middenveld zijn posities te consolideren. De coureurs die met hun banden buiten het window waren geraakt moesten alle zeilen bijzetten om die weer op temperatuur te krijgen, de anderen namen geen risico’s of keken aan tegen een te grote achterstand om nog iets uit te kunnen halen. Het was een goede dag voor de Racing Points en McLarens. Sergio Pérez was na de start voor Max Verstappen gekomen en het zou tot ronde 6 duren voor de Nederlander er met DRS voorbij kwam. Lance Stroll completeerde de dubbele puntfinish met een de negende plaats aan de finish. Lando Norris en Carlos Sainz waren gedurende de race nooit ver van elkaar verwijderd en kwamen als zevende en achtste aan de finish. Kimi Räikkönen completeerde de top-10 na een verdienstelijke race vanuit de pitstraat.

 

Grand Prix van Azerbaijan 2019
Ronde 4
Baku City Circuit, Baku
Lengte: 6,003 km – 51 ronden

zondag 28 april 2019

Race


Baantemperatuur:  42’C
Luchttemperatuur: 20’C

PosCoureurTeamTijd
1Valtteri BottasMercedes1:31:52.942
2Lewis HamiltonMercedes+1.524
3Sebastian VettelFerrari+11.739
4Max VerstappenRed Bull Honda+17.493
5Charles LeclercFerrari+1:09.107
6Sergio PerezRacing Point Mercedes+1:16.416
7Carlos SainzMcLaren Renault+1:23.826
8Lando NorrisMcLaren Renault+1:40.268
9Lance StrollRacing Point Mercedes+1:43.816
10Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari+ 1 ronde
11Alexander AlbonToro Rosso Honda+ 1 ronde
12Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari+ 1 ronde
13Kevin MagnussenHaas Ferrari+ 1 ronde
14Nico HulkenbergRenault+ 1 ronde
15George RussellWilliams Mercedes+ 2 ronden
16Robert KubicaWilliams Mercedes+ 2 ronden
RPierre GaslyRed Bull Hondaronde 39
RRomain GrosjeanHaas Ferrarironde 39
RDaniil KvyatToro Rosso Hondaronde 34
RDaniel RicciardoRenaultronde 32

 

Standen

2019 Drivers’ Championship
Stand na ronde 4

PosCoureurTeamPunten
1Valtteri BottasMercedes87
2Lewis HamiltonMercedes86
3Sebastian VettelFerrari52
4Max VerstappenRed Bull Honda51
5Charles LeclercFerrari47
6Sergio PérezRacing Point Mercedes13
7Pierre GaslyRed Bull Honda13
8Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari13
9Lando NorrisMcLaren Renault12
10Kevin MagnussenHaas Ferrari8
11Nico HülkenbergRenault6
12Carlos SainzMcLaren Renault6
13Daniel RicciardoRenault6
14Lance StrollRacing Point Mercedes4
15Alexander AlbonToro Rosso Honda3
16Daniil KvyatToro Rosso Honda1

 

2019 Constructors’ Championship
Stand na ronde 4

PosTeamPunten
1Mercedes173
2Ferrari99
3Red Bull Honda64
4McLaren Renault18
5Racing Point Mercedes17
6Alfa Romeo Ferrari13
7Renault12
8Haas Ferrari8
9Toro Rosso Honda4
F1-Planet.com