Home » Reports » GP van Azerbaijan: Hamilton wint, Red Bulls crashen

GP van Azerbaijan: Hamilton wint, Red Bulls crashen

Mercedes-coureur Lewis Hamilton heeft op zondag in Baku een incidentrijke Grand Prix van Azerbaijan op zijn naam gebracht. De Mercedes-coureur kwam pas in de slotfase aan de leiding nadat zijn teamgenoot Valtteri Bottas, die de leiding overnam door lang door te rijden en kon wisselen onder de safety car, naar de kant moest met een lekke band. De beide Red Bull Racing-coureurs duelleerden een race lang op het scherp van de snede en raakten elkaar bij het ingaan van ronde 40. Voor zowel Max Verstappen als Daniel Ricciardo eindigde de race ter plekke.

De engineers van Lewis Hamilton bij Mercedes konden er na de finish niet omheen:”Lady Luck was on our side today”. Hamilton eindigde als de toch wat verrassende winnaar van een tumultueuze Grand Prix van Azerbaijan. De straatrace die vorig jaar al eerder zijn scherpe randjes liet zien en dat was dit jaar niet anders. Er werd om het hardst gestreden, er werden fouten gemaakt en die worden op een stratencircuit duur betaald. De baanafzettingen zijn in Baku nooit ver weg en onvergeeflijk als je in een onbewaakt ogenblik even van de ideale lijn raakt.

In de lange race die de Grand Prix van Azerbaijan is, zouden die fouten er plenty zijn en het zorgde voor een aantal ongekende wendingen in de race, die de strategieën en toegedichte kansen volledig op hun kop zetten. De gemoederen in de race zouden gestaag naar een kookpunt oplopen en daarbij zouden de beide Red Bulls elkaar raken. Daniel Ricciardo en Max Verstappen streden de gehele race al om het hardst om positie en bij het ingaan van ronde 40 kwam het tot een clash tussen de twee teamgenoten. Ricciardo zette aan om Verstappen in te halen, maar zag de Nederlander snel van lijn wisselen en kon de Red Bull niet ontwijken onder het remmen.

In de safety car-fase die daarop volgde, wisselde alle top-3 coureurs naar de ultrazachte band en daarmee leek Bottas plotseling heel goede kansen te hebben op de zege. De Fin was lang buiten gebleven en kreeg de leiding in handen na de bandenwissels van Hamilton en Vettel. Een aanval van Sebastian Vettel bij de herstart mislukte: de Ferrari-coureur verremde zich en zag een mogelijke overwinning met een flat spot op zijn banden definitief verkeken. Voor Bottas was er drama toen zijn band twee ronden voor het einde zonder waarschuwing klapte nadat hij een stuk debris had geraakt. Dat gaf de leiding aan een opgeluchte Hamilton, die zijn seizoen daarmee eindelijk naar een hogere versnelling kon schakelen.

De intensiteit was vanaf het begin enorm en de eerste incidenten lieten niet lang op zich wachten. Sebastian Vettel nam vanaf pole-position de leiding vóór Lewis Hamilton. In hun kielzog was al direct dringen voor Turn 1 en zaten er twee, soms drie auto’s naast elkaar. Het zorgde voor de onvermijdelijke schermutselingen voor de scherpe Turn 2. Esteban Ocon drong na een sterke start aan bij Kimi Räikkönen en dook aan de buitenkant langs de Ferrari, maar de Force India-coureur had de Ferrari voor het aanremmen van Turn 2 nog niet volledig afgeschud. De Fransman stuurde in alsof de Ferrari er niet was. Räikkönen zat nog aan de binnenkant en raakte met zijn rechter voorwiel het linker achterwiel van de Force India. Ocon raakte in een spin en zijn race eindigde in de bocht tegen de vangrails. Räikkönen kon door, maar moest naar de pits voor een nieuwe neus. Zijn kansen in de race waren daarmee nog niet verkeken. De Fin wisselde zijn ultrasofts naar de zachte band en zou daarmee lang door kunnen rijden.

Achter hen waren er meer touchés. Bij het ingaan van Turn 2 was er een vergelijkbaar incident tussen Kevin Magnussen en Charles Leclerc, die aan de binnenkant zat bij de Haas. Op datzelfde moment bevonden Nico Hülkenberg, Sergey Sirotkin en Fernando Alonso zich bij het uitkomen van Turn 2 naast elkaar. Hülkenberg had bij de exit was onbalans en drong Sirotkin naar de buitenkant. Daar vond de Rus de McLaren van Alonso en de Williams-coureur kon nergens heen. Hij werd door beide geraakt en viel op enkele meters van Ocon eveneens uit. Fernando Alonso moest door het euvel met een lekke band naar de kant en zou er onderweg nog een tweede bij oplopen. De Spanjaard haalde nieuwe banden en kon verder, maar schade aan de vloer zou hem de rest van de race opspelen.

Vooraan nam Sebastian Vettel een voorsprong van 3,4 seconden op Lewis Hamilton. De Ferrari-coureur kon met vrije lucht consolideren. Achter hen had Daniel Ricciardo Max Verstappen gepasseerd bij de start, maar de Nederlander eiste de positie na de eerste ronde terug met een gewaagde actie in Turn 2. De Nederlander kreeg al vroeg de op ultrasoft gestarte Carlos Sainz achter zich. De Spanjaard profiteerde van de extra grip en passeerde Ricciardo. Verstappen zette zich schrap en wist de aandringende Renault achter zich te houden. Na een klein foutje bij Turn 11 waarbij hij de bocht miste, liet hij de Spanjaard er kort voorbij op het rechte stuk, maar eiste de positie direct daarna weer op in Turn 1. Uiteindelijk moest hij de Spanjaard bij zijn volgende aanval voor Turn 1 toch voor zich dulden. Ook Nico Hülkenberg stak de beide Red Bulls voorbij, maar de Duitser zou zich niet lang daarna vergalopperen bij Turn 4 en werd de derde uitvaller in de race.

Daniel Ricciardo begon ondertussen opnieuw aan te dringen bij Max Verstappen. Beide Red Bull-coureurs waren in de beginfase niet op hun gemak met de vermogensuitgifte van de batterij. Ricciardo voerde de druk op, maar Verstappen verdedigde hard. Bij het ingaan van Turn 12 zette Ricciardo de Red Bull er met DRS naast, maar Verstappen hield vast aan de binnenkant en drong zijn teamgenoot maximaal naar buiten. De twee Red Bulls raakten elkaar licht, maar konden hun weg vervolgen. Verstappen hield de snelheid hoog om zijn teamgenoot achter zich te houden, maar zag na diens pitstop Lewis Hamilton voor zich terugkomen op de baan. In de vuile lucht van de Mercedes kon de Nederlander het tempo niet hoog houden en kreeg Ricciardo opnieuw in zijn kielzog. Die plaatste in ronde 35 een gerichte aanval en dook er nu via de buitenkant naast en stuurde scherp in zodat Verstappen niet via de binnenkant terug kon komen.

De Australiër kon daarop wat afstand nemen en was de eerste die in ronde 38 namens het team naar de pits kwam voor een wissel naar de ultrazachte band. Verstappen volgde een ronde later en zou een snellere inlap rijden dan zijn teamgenoot. Die stuitte daarbij op verkeer en zag Verstappen weer vóór hem de baan op komen. Ricciardo had echter wel meer temperatuur in zijn banden en zette aan voor een nieuwe aanval. Verstappen probeerde voor het rechte stuk nog verwoed temperatuur in zijn banden te krijgen, maar kon niet voorkomen dat Ricciardo met DRS een nieuwe aanval plaatste. Verstappen wisselde kort voor de remzone nogmaals van positie en trok weer voor Ricciardo aan de binnenkant. Die had dat duidelijk niet verwacht en verloor, zo dicht achter zijn teamgenoot, de downforce. Hij miste zijn rempunt en raakte de Nederlander daarop vol op de achterkant. De beide Red Bulls eindigden zwaar gehavend in de uitloopzone in Turn 1, de coureurs zichtbaar teleurgesteld.

De crash tussen de beide Red Bulls bracht de safety car naar buiten. Sebastian Vettel was vóór de safety car in ronde 30 naar de pits gegaan voor een wissel naar de zachte band. Valtteri Bottas reed door op de supersofts en had de leiding daarmee in handen op het moment dat de safety car uitkwam. Onder de safety car wisselden de coureurs uit de top-3 in slagorde naar de ultrazachte band. Valtteri Bottas had nu plotseling heel goede kansen. De Fin was lang buiten gebleven op de supersofts en leidde de race. De safety car zou nog worden verlengd door een crash van Romain Grosjean bij Turn 13. Onder het opwarmen van zijn banden brak de Haas uit en raakte hard de muur. De Fransman kon zijn fout eenvoudigweg niet geloven.

Bij de herstart positioneerde Sebastian Vettel zich voor een aanval op Valtteri Bottas, maar de Duitser blokkeerde offline zijn voorwielen en kwam met een hevige flat spot gehavend uit de strijd. Bottas leek veilig, maar momenten later had de Fin plotseling een klapband als gevolg van de achtergebleven rommel op het rechte stuk. De Fin moest de Mercedes twee ronden voor de finish alsnog parkeren. Het gaf de leiding aan Hamilton, die zijn geluk nauwelijks kon geloven. Achter hem passeerde Sergio Pérez Sebastian Vettel voor de laatste podiumplaats. De Mexicaan had een 5 seconden stop-and-go penalty gekregen na het inhalen onder de eerste safety carfase vóór de safety car lijn, maar zou die straf uitdienen onder de safety car-fase na de crash van de Red Bulls en zou er daarmee goed vanaf komen.

Achter de top-4 finishte Carlos Sainz als vijfde vóór Charles Leclerc, die zijn eerste punten behaalde in de F1 na een sterke race in de Sauber. Daarachter verdeelden Fernando Alonso, Lance Stroll, Stoffel Vandoorne en Brendon Hartley de laatste punten. Ook voor de Nieuw-Zeelander was het het eerste punt in zijn F1-carrière.

Er was daarmee veel om over na te praten. Niet alleen had niemand de finishvolgorde verwacht, de crash tussen de beide Red Bull-coureurs zou de gemoederen nog lang bezighouden. De coureurs moesten naar de stewards, die het ongeval in beraad hadden. Ze kregen beide een reprimande voor het incident. Lewis Hamilton was na de problemen bij Vettel en Bottas de lachende derde. Hij leidt het Wereldkampioenschap na vier ronden met vier punten voorsprong op Sebastian Vettel.

Grand Prix van Azerbaijan
Ronde 4
Baku City Circuit, Baku
Lengte: 6,003 km – 51 ronden

zondag 29 april 2018

Race


Baantemperatuur:  27’C
Luchttemperatuur: 17’C

PosCoureurTeamTijd
1Lewis HamiltonMercedes1:43:44.291
2Kimi RäikkönenFerrari+ 2.460
3Sergio PerezForce India Mercedes+ 4.024
4Sebastian VettelFerrari+ 5.329
5Carlos SainzRenault+ 7.515
6Charles LeclercSauber Ferrari+ 9.158
7Fernando AlonsoMcLaren Renault+ 10.931
8Lance StrollWilliams Mercedes+ 12.546
9Stoffel VandoorneMcLaren Renault+ 14.152
10Brendon HartleyToro Rosso Honda+ 18.030
11Marcus EricssonSauber Ferrari+ 18.512
12Pierre GaslyToro Rosso Honda+ 24.720
13Kevin MagnussenHaas Ferrari+ 40.663
14Valtteri BottasMercedesronde 49
RRomain GrosjeanHaas Ferrarironde 43
RMax VerstappenRed Bull TAG Heuerronde 40
RDaniel RicciardoRed Bull TAG Heuerronde 40
RNico HulkenbergRenaultronde 11
REsteban OconForce India Mercedesronde 1
RSergey SirotkinWilliams Mercedesronde 1

 

Standen

2018 Drivers’ Championship
Stand na ronde 4

PosCoureurTeamPunten
1Lewis HamiltonMercedes70
2Sebastian VettelFerrari66
3Kimi RäikkönenFerrari48
4Valtteri BottasMercedes40
5Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer37
6Fernando AlonsoMcLaren Renault28
7Nico HülkenbergRenault22
8Max VerstappenRed Bull TAG Heuer18
9Sergio PérezForce India Mercedes12
10Carlos SainzRenault13
11Pierre GaslyToro Rosso Honda12
12Kevin MagnussenHaas Ferrari11
13Charles LeclercSauber Ferrari8
14Stoffel VandoorneMcLaren Renault8
15Lance StrollWilliams Mercedes4
16Marcus EricssonSauber Ferrari2
17Esteban OconForce India Mercedes1
18Brendon HartleyToro Rosso Honda1

 

2018 Constructors’ Championship
Stand na ronde 4

PosTeamPunten
1Ferrari114
2Mercedes110
3Red Bull TAG Heuer55
4McLaren Renault36
5Renault35
6Force India Mercedes16
7Toro Rosso Honda13
8Haas Ferrari11
9Sauber Ferrari10
10Williams Mercedes4

 

F1-Planet.com