Home » Reports » GP van Azerbaijan: Vettel verslaat Mercedes voor pole

GP van Azerbaijan: Vettel verslaat Mercedes voor pole

Ferrari-coureur Sebastian Vettel heeft op zaterdag in Baku pole-position behaald voor de Grand Prix van Azerbaijan. De Duitser zette in de beginfase van Q3 op ultrasofts een 1:41.498 en gaf daarmee het volledige veld het nakijken. Ook in hun tweede poging kwamen zij niet aan die tijd. Lewis Hamilton gaf uiteindelijk 0,2 seconde toe. Max Verstappen moest genoegen nemen met de vijfde plaats nadat Daniel Ricciardo in de laatste seconden nog langszij kwam.

De blijdschap was groot bij Sebastian Vettel op de weg door de pitstraat naar de interviews op het rechte stuk. Ondanks de druk die Mercedes in de slotfase wist te leggen en zijn eigen verremming in Turn 4, had hij het gehouden. Zijn 1:41.498 van zijn eerste run was genoeg geweest om zijn 53e pole-position te verzilveren.

De Duitser bleef Hamilton en Bottas voor, die op de ultrasofts meer grip en stabiliteit vonden dan eerder in het weekend, maar toch hun meerdere moesten erkennen in de Ferrari. Kimi Räikkönen was lang de snellere van de twee Ferrari’s, maar opeenvolgende fouten maakten dat hij uiteindelijk genoegen moest met de zesde tijd. In zijn laatste run noteerde de Fin paarse tijden in sector 1, maar door een hachelijk moment op de curbs bij Turn 16 moest hij zijn kansen op pole alsnog afschrijven.

Er was een spannend uur kwalificatie aan vooraf gegaan, want het was competitief tussen de top-3 teams. Ferrari, Mercedes en Red Bull Racing waren aan elkaar gewaagd in de straten van Baku. Ondanks dat het het met een lengte van 6 kilometer het op één na langste circuit van de kalender is, zaten de verschillen in de honderdsten van seconden. Het was in FP3 duidelijk geworden dat Ferrari en Mercedes zich dankzij offensievere motorsettings en setupaanpassingen hadden verbeterd en gingen lieten Red Bull Racing voorlopig achter zich.

Bij het ingaan van de kwalificatie waren alle klokken weer op nul en moest die ‘perfecte’ ronde eerst nog maar gereden worden. Dat was ze eerder lang niet alle gelukt en bleek ook in de kwalificatie een lastige opgave.

Na een sterke opening van Daniel Ricciardo in Q1 zetten de beide Ferrari’s het benchmark. Sebastian Vettel’s 1:42.7 werd door Kimi Räikkönen verder aangescherpt tot 1:42.538. Lewis Hamilton sloot aan op P2 voordat Max Verstappen hem met 0,05 seconde een plekje terug drong.

Haas-coureur Romain Grosjean moest al vroeg in Q1 de strijd staken. De Fransman ging naast de baan bij Turn 3 en daar bleek dat de versnellingsbak was vastgeslagen. Hij was een van de afvaller in de eerste 20 minuten. Voor de top-15 posities was de strijd hevig. De verschillen waren uiterst klein tussen de teams in het middenveld, dus niemand was bij voorbaat veilig, getuige ook het feit dat vijf minuten voor tijd coureurs uit vijf verschillende teams in de dropzone stonden. Stroll, Ericsson, Alonso, Hartley en Grosjean zaten voor de laatste runs buiten de top-15. Alonso verbeterde zich ten koste van Sergio Pérez. Ook de Mexicaan reed zich veilig en daardoor viel Stoffel Vandoorne terug. Vandoorne verbeterde zich, maar het zou niet voldoende zijn, want in de slotseconden sprong Lance Stroll nipt naar de vijftiende tijd.

Een gevaarlijk moment was er bij Turn 15 tussen de beide Toro Rosso’s. Brendon Hartley kreeg daar te kampen met een lekke band op het moment dat zijn teamgenoot Pierre Gasly op volle snelheid naderde en de auto van Hartley midden op de baan maar net kon ontwijken. De schrik zat er na afloop flink in bij beide rijders, maar ze konden opgelucht ademhalen. Gasly kon zelfs door naar Q2.

Daarin nam Mercedes het initiatief. De top-3 monteerden de supersofts met de identieke intentie om de race op die band te starten. Lewis Hamilton verremde zich al in zijn outlap voor Turn 6, kwam op de curbs aan de binnenkant maar kon zijn weg zonder schade aan zijn banden vervolgen. Valtteri Bottas opende in 1:42.679 sterk. Lewis Hamilton zou die tijd met minimale marge verbeteren: 0,003 seconde scheidde de beide Mercedessen op de supersofts. Sebastian Vettel moest voorlopig genoegen nemen met de derde tijd.

Kimi Räikkönen maakte een fout bij Turn 3. De Ferrari-coureur blokkeerde onder het remmen en eindigde in de uitloopzone. Die actie zorgde ervoor dat hij met 5 minuten te gaan nog in de drop zone stond. In het middenveld ging verder het tussen Renault, Force India, McLaren, Williams en Haas om de laatste plaatsen in de top-10. Met 5 minuten op de klok zaten Sainz, Magnussen, Räikkönen, Leclerc en Stroll in de gevarenzone. Stroll verbeterde zich en duwde Pérez terug. De Force India-coureur sprong naar de zesde tijd en dat ging ten koste van Fernando Alonso. Carlos Sainz verbeterde zich naar P7 en dat kostte Sergey Sirotkin zijn top-10 plek.

Kimi Räikkönen reed zich zoals mocht worden verwacht veilig. De Fin moest er wel een set ultrazachte banden aan wagen, maar zette de snelste tijd van de sessie in 1:42.510. Lance Stroll viel daardoor op het laatste moment alsnog terug. De Canadees verbeterde zijn eigen tijd, maar kwam net tekort om Daniel Ricciardo de top-10 kwalificatie afhandig te maken. De beide Force India- en Renault-coureurs waren daarmee veilig voor Q3.

Daarin was Max Verstappen de eerste coureur op de baan. De Nederlander begon in 1:42.017. Valtteri Bottas legde de lat op 1:41.943, gevolgd door Hamilton in 1:41.840. Daarmee had Mercedes dan toch de kop weer ingenomen, maar Sebastian Vettel achter hen op de baan was nog sneller. De Duitser sloot een sterke ronde af in 1:41.498. Kimi Räikkönen was mogelijk nog sneller, maar de Fin ging te wijd bij Turn 16 en moest corrigeren om uit de muur te blijven. Het werd er in zijn tweede run niet beter op voor de Fin, want ondanks paarse tijden in sector 1 en 2 verslikte hij zich weer in Turn 16, nu had hij een hevig onbalans op de curb en verloor de Ferrari bijna. Hij moest daardoor settelen voor de zesde tijd.

Vooraan kwamen de beide Mercedessen er niet aan. Bottas en Hamilton verbeterden zich beide, maar kwamen niet aan de tijd van Vettel. De Duitser zelf verremde zich voor Turn 3, bleef in het rechte spoor, maar wist dat een verbetering er niet meer in zat. Dat hoefde inmiddels ook niet meer, wat met de beide Mercedessen over startfinish was de dreiging geweken. Daniel Ricciardo verbeterde zich nog naar de vierde tijd ten koste van Verstappen, maar de pole was voor Red Bull Racing op zaterdag in Baku een maatje te groot.

Achter de beide Red Bulls hielden Force India-coureurs Esteban Ocon en Sergio Pérez de beide Renaults achter zich. Pérez en Ocon waren ook vorig jaar sterk in Baku, maar raakten elkaar toen vroeg in de race.

Sebastian Vettel kon zijn derde pole-position op rij vieren, maar hij krijgt voor het eerst dit jaar daarbij Lewis Hamilton naast zich. Vorig jaar kreeg de titelstrijd een vileine wending. Die controverse zullen ze op zondag willen vermijden, maar het zal er niettemin hard aan toegaan als de lichten uitgaan voor wat de snelste straatrace ter wereld genoemd mag worden.

 

Grand Prix van Azerbaijan 2018
Baku City Circuit

Kwalificatie


Luchttemperatuur: 22’C
Baantemperatuur:  26’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Sebastian VettelFerrari1:42.7621:43.0151:41.498
2Lewis HamiltonMercedes1:42.6931:42.6761:41.677
3Valtteri BottasMercedes1:43.3551:42.6791:41.837
4Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer1:42.8571:43.4821:41.911
5Max VerstappenRed Bull TAG Heuer1:42.6421:42.9011:41.994
6Kimi RäikkönenFerrari1:42.5381:42.5101:42.490
7Esteban OconForce India Mercedes1:43.0211:42.9671:42.523
8Sergio PerezForce India Mercedes1:43.9921:43.3661:42.547
9Nico HulkenbergRenault1:43.7461:43.2321:43.066
10Carlos SainzRenault1:43.4261:43.4641:43.351
11Lance StrollWilliams Mercedes1:44.3591:43.585
12Sergey SirotkinWilliams Mercedes1:44.2611:43.886
13Fernando AlonsoMcLaren Renault1:44.0101:44.019
14Charles LeclercSauber Ferrari1:43.7521:44.074
15Kevin MagnussenHaas Ferrari1:43.6741:44.759
16Stoffel VandoorneMcLaren Renault1:44.489
17Pierre GaslyToro Rosso Honda1:44.496
18Marcus EricssonSauber Ferrari1:45.541
NQBrendon HartleyToro Rosso Honda1:57.354
NQRomain GrosjeanHaas Ferrari-
F1-Planet.com