Home » Reports » GP van Bahrein: Leclerc pakt eerste pole-position

GP van Bahrein: Leclerc pakt eerste pole-position

Ferrari-coureur Charles Leclerc heeft op zaterdagavond in Sakhir voor het eerst in zijn jonge F1-carrière pole-position gepakt. De 21-jarige Monegask zette een 1:27.866 en bleef daarmee zijn teamgenoot Sebastian Vettel 0,294 seconde voor om op zondag de voorste startpositie in te nemen voor de Grand Prix van Bahrein. Sebastian Vettel moest het na verkeer in zijn eerste run in Q2 doen met één run in Q3. Max Verstappen kwalificeerde zich achter de beide Ferrari’s en Mercedessen als vijfde.

Hij bedankte zijn team en moedigde ze aan met de rust van een veteraan. “Bedankt jongens. De auto was vandaag geweldig. Ik ga pushen om het werk morgen afmaken”. Toch was het op zaterdagavond pas de eerste pole-position van Charles Leclerc voor pas zijn tweede Grand Prix in dienst van Ferrari. De Monegask was in de derde vrije training al de snelste geweest en ook na zonsondergang op het Bahrain International Circuit in de kwalificatie was er geen coureur sneller dan Leclerc.

Er ging een zindering door de Arabische nacht die viel in het kleine Golfstaatje Bahrein, nu er een nieuwe prins was opgestaan. De Ferrari’s hadden sinds het begin van het weekend overtuigend herstel getoond na de teleurstelling van het weekend in Melbourne. De Scuderia was daar zo mat als haar nieuwe kleurstelling en kon geen moment meekomen met Mercedes. In Bahrein werd pas duidelijk hoe het team moest zijn ingeperkt door welke problemen ze dan ook had op Circuit Albert Park. De Scuderia domineerde volledig in elk van de vrije trainingen met marges van 0,6 tot 0,7 seconde per ronde op haar directe rivaal Mercedes. Alle bookmakers hadden de quotes daarom gericht op een pole voor de Scuderia, maar het viel nog maar te bezien of die daarbij naar Sebastian Vettel zou gaan of toch naar zijn nieuwe, jonge uitdager.

In Australië had Leclerc nog ruim baan gemaakt voor de kopman toen hij zich in de race achter de Duitser aandiende, maar vanaf het aller eerste moment had hij laten zien op snelheid nauwelijks onder te doen voor de viervoudig kampioen. Dat dat al zo snel het geval is, moet ook Ferrari hebben positief hebben verrast en het beloofde er dan ook echt om te spannen nu het team de vorm van de wintertests had teruggevonden en de inzet werd verhoogd voor pole-position.

Leclerc gaf in Q1 al zijn intenties af. In 1:28.495 was hij meteen 0,3 seconde sneller dan Vettel in de eerste run op de zachte band. Vettel leek een tweede poging te doen, maar blokkeerde een voorwiel bij het aanremmen voor Turn 1 en ging wijd bij het uitkomen van de bocht. De beide Mercedessen waren eerder in Q1 niet verder gekomen dan een 1:29.498 (Bottas) en een 1:29.726 (Hamilton). Leclerc was dus een volle seconde sneller dan de Mercedessen.

In Q2 nam Mercedes het voortouw. Het team vond ruim een seconde ten opzichte van de gezette tijd in Q1 met Lewis Hamilton in 1:28.578. Valtteri Bottas opende Q2 met een 1:28.830. Ferrari had echter duidelijk nog meer in het vat. Leclerc kon vrij eenvoudig antwoorden en verlegde de lat naar 1:28.046. Het plan was dat Sebastian Vettel na zijn teamgenoot zijn tijd zou zetten, maar de Duitser raakte verstrikt in verkeer. Vrijwel zijn volledige getimede ronde zat hij vast achter de Renault van Daniel Ricciardo en blokkeerde vervolgens hevig zijn voorwiel voor het aanremmen van Turn 10. De set rode softs was daarmee afgeschreven en zijn tijd – P6 in 1:29.233 – hield in dat hij nogmaals naar buiten moest en dus nog een set banden moest inzetten. In zijn tweede run reed Vettel zich veilig naar P2, maar hield door die extra poging nog maar één verse set zachte banden over voor Q3. Hij zou daarom in Q3 maar één poging hebben in de strijd om pole.

Mercedes nam ook in Q3 het initiatief. Valtteri Bottas zette een 1:28.335 en in zijn spoor ging Hamilton naar 1:28.190. Er werd echter niet aan getwijfeld dat Ferrari in Q3 nogmaals sneller zou gaan en door de 1:28.0 heen zou breken. Charles Leclerc deed dat meteen. Hij bracht een 1:27.958 op de klok. Vettel wachtte de poging van zijn teamgenoot nog af. Hij ging na Q2 even uit de auto, die ging op bokken en stond nog zonder wielen klaar voor het moment dat hij zijn run zou doen. Vettel was even voor het verstrijken van de minuten de voorste van de topteams. Hij moest het in één poging doen en kon zich geen misstap veroorloven. Hij kon geen risico’s nemen en concentreerde zich op een schone ronde, die hij afmaakte in 1:28.160. Achter hem op de baan kwam Bottas niet verder dan een 1:28.256 en kwam Hamilton niet tot een verbetering. Het maakte dat de pole-position al voor Leclerc was nog voordat hij zelf over startfinish kwam, maar de Monegask rondde het in stijl af en verbeterde zich nogmaals tot 1:27.866. Hij is op zondag de op één na jongste coureur uit de geschiedenis op pole-position. Alleen Sebastian Vettel was in een aantal dagen jonger toen hij in Monza 2008 zijn eerste pole pakte.

In het kielzog van de top-4 was het dringen voor de laatste posities in de top-6. Max Verstappen had daarbij in Q1 en Q2 al concurrentie ondervonden van de coureurs van Haas en McLaren en ook in Q3 zat het ijzig dicht bij elkaar. Verstappen was in Q1 met één run naar 1:29.579 gegaan en waagde de gok om niet nogmaals naar buiten te gaan. Die pakte voor hem goed uit. Hij zakte terug tot de negende tijd, maar hoefde niet te vrezen. In het middenveld was het des te meer dringen voor de laatste top-15 posities. Lando Norris, Antonio Giovinazzi en de beide Renaults, Toro Rosso’s en Racing Points mochten zich afgezien van Williams nog niet veilig wanen. Giovinazzi, Norris, Stroll en Hülkenberg verbeterden zich alle, maar de opleving in de rondetijden maakte dat ook degene die ze terugdrukten in de drop zone zich nog konden verbeteren: Pierre Gasly en Daniel Ricciardo reden zich op het nippertje veilig, maar dat ging wel ten koste van Giovinazzi en Hülkenberg, die daardoor naast Stroll en de beide Williams-coureurs werden uitgeschakeld in Q1.

In Q2 was de strijd niet minder verbeten. Er zat uiteindelijk maar 0,017 seconde tussen het halen van Q3 door Kimi Räikkönen en de uitschakeling van Daniel Ricciardo, die zich sterk herstelde van een moeilijke start van het weekend. Ook de coureurs daarachter bevonden zich binnen honderdsten van elkaar. Max Verstappen ging in Q2 laat naar buiten en kwam, toen hij zijn ronde eenmaal had afgerond, niet verder dan de zevende tijd. Dat maakte ook hem kwetsbaar, maar hij was een van de laatste die een tijd zette en was dus veilig voor Q3.

Daarin zou de strijd echter niet minder hevig zijn om de laatste top-6 posities. De beide Haas-coureurs voerden de druk flink op met lage 1:29’s in de eerste run. Verstappen had maar één set en moest het dus evenals Vettel met één poging doen. Hij zette een 1:28.752 en sleepte daarmee de vijfde startpositie voor de poorten van de hel weg. Kevin Magnussen stond maar 0,005 seconde achter hem en ook Carlos Sainz bleef binnen 0,1 seconde.

Zo waren er wat verschillende emoties. Strijdlust en spanning bij Ferrari en de teams in het middenveld, maar ongetwijfeld tegelijkertijd overpeinzing bij Mercedes en Red Bull Racing, waar de dominantie van Ferrari en de opkomst van het middenveld ronduit tegenvallers waren. Zij zullen morgen een tandje bij moeten schakelen om de concurrentie bij te blijven en kans te maken in wat traditioneel een lange avond is voor de coureurs.

Grand Prix van Bahrein

Kwalificatie

30 maart 2019
Bahrain International Circuit, Sakhir


Baantemperatuur:   30’C
Luchttemperatuur:  25’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Charles LeclercFerrari1:28.4951:28.0461:27.866
2Sebastian VettelFerrari1:28.7331:28.3561:28.160
3Lewis HamiltonMercedes1:29.2621:28.5781:28.190
4Valtteri BottasMercedes1:29.4981:28.8301:28.256
5Max VerstappenRed Bull Honda1:29.5791:29.1091:28.752
6Kevin MagnussenHaas Ferrari1:29.5321:29.0171:28.757
7Carlos SainzMcLaren Renault1:29.5281:29.0551:28.813
8Romain GrosjeanHaas Ferrari1:29.6881:29.2491:29.015
9Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari1:29.9591:29.4711:29.022
10Lando NorrisMcLaren Renault1:29.3811:29.2581:29.043
11Daniel RicciardoRenault1:29.8591:29.488
12Alexander AlbonToro Rosso Honda1:29.5141:29.513
13Pierre GaslyRed Bull Honda1:29.9001:29.526
14Sergio PerezRacing Point Mercedes1:29.8931:29.756
15Daniil KvyatToro Rosso Honda1:29.8761:29.854
16Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari1:30.026
17Nico HulkenbergRenault1:30.034
18Lance StrollRacing Point Mercedes1:30.217
19George RussellWilliams Mercedes1:31.759
20Robert KubicaWilliams Mercedes1:31.799
F1-Planet.com