Home » Reports » GP van Bahrein: Vettel blijft Bottas voor, Verstappen valt uit

GP van Bahrein: Vettel blijft Bottas voor, Verstappen valt uit

Sebastian Vettel heeft op zondag in Sakhir de Grand Prix van Bahrein op zijn naam gebracht. In een zenuwslopende slotfase bleef de Ferrari-coureur Valtteri Bottas aan de finish nipt voor. De Duitser reed lang door op zijn set zachte banden na een pitstopincident bij zijn teamgenoot Kimi Räikkönen en moest daardoor in de laatste ronden alle zeilen bijzetten om de Mercedes voor te blijven. Max Verstappen viel uit met een kapot differentieel na contact met Lewis Hamilton in de vierde ronde.

Het was lange tijd een race uit het boekje geweest voor Sebastian Vettel. Hij maakte vanaf pole-position een goede start. Achter hem nam Valtteri Bottas de tweede plaats over van Kimi Räikkönen, maar de Mercedes-coureur kon Vettel in de beginfase niet bijhouden. De Ferrari bouwde snel aan een marge en zou al snel een marge bouwen.

In het veld daarachter was het duwen en trekken. Nico Hülkenberg en Kevin Magnussen raakten elkaar, maar konden beide zonder zichtbare schade door. Dat gold daarachter niet voor Brendon Hartley en Sergio Pérez. De Toro Rosso-coureur vergaloppeerde zich voor Turn 4 en raakte de Force India op de achterkant, die daarop in een spin raakte en terugviel tot achteraan. Het incident zou Hartley op een tien seconden stop-and-go penalty komen te staan.

Max Verstappen was in het gedrang na de start aanvankelijk maar één plek opgeschoven, maar zou na het wegvallen van Pérez Hartley passeren en stuitte vervolgens op Lewis Hamilton. Bij het ingaan van ronde 2 zag Verstappen zijn kans schoon en dook op het rechte stuk bij startfinish rechts aan de binnenkant bij de Mercedes. Voor het ingaan van Turn 1 stuitten beide echter nog op Fernando Alonso, die zich met een goede start van de 13e naar de 9e plaats had opgewerkt. Door de McLaren aan de binnenkant moest Verstappen liften en was er minder ruimte. Verstappen maakte zich niettemin breed om te voorkomen dat de Mercedes alsnog buitenom erlangs kwam. Daarbij raakte hij bij het uitsturen met zijn achterwiel het voorwiel van de Mercedes. Verstappen liep een lekke band op en moest hinkend op drie wielen een volle ronde naar de pits afleggen. Daar wisselde de Nederlander nog naar een nieuwe set banden, maar even later moest hij alsnog opgeven door een kapot differentieel.

Vrijwel tegelijkertijd waren er ook bij de tweede Red Bull problemen. Daniel Ricciardo moest vanuit vierde positie naar de kant met een elektronisch probleem. Het team kon daardoor al na drie ronden in de race de spullen inpakken voor de reis naar de volgende race.

Na een virtual safety car fase waarin de Red Bull van Ricciardo moest worden weggetakeld, maakte Vettel zich verder los van Bottas en liep de marge op tot 2,3 seconden. Lewis Hamilton zette na de herstart de achtervolging in en zou op spectaculaire wijze in één handeling op het rechte stuk drie auto’s passeren. Eerst ging hij met DRS via de buitenkant voorbij Fernando Alonso en vervolgens kon hij aan de binnenkant duiken bij de vechtende Esteban Ocon en Nico Hülkenberg.  In het vervolg zou de Engelsman jacht maken op Kevin Magnussen en ook de Haas moest in de Mercedes zijn meerdere erkennen voor Turn 1.

Vooraan vond Vettel in de volgende ronden opnieuw 0,9 seconden ten opzichte van Bottas. De Duitser controleerde de snelheid, maar zag Bottas in ronde 16 ineens een halve seconde dichterbij komen. Ferrari reageerde en haalde de Duitser bij het ingaan van ronde 19 naar binnen voor een wissel naar de zachte band. Hij kwam als vierde terug op de baan achter Bottas, Räikkönen en Hamilton en kwam in een gat waarin hij snelheid kon maken. Räikkönen volgde een ronde later, voordat Mercedes in ronde 21 reageerde met een stop bij Bottas.

De ronde stops gaf de leiding aan Hamilton, die op de zachte band was gestart en langer door kon rijden. Vettel reed op 5,1 seconden van de Engelsman en reed dat gat op verse banden zienderogen dicht. Na drie ronden was hij terug in DRS-bereik. Hamilton probeerde nog te verdedigen, maar bij het ingaan van ronde 26 zette Vettel de Ferrari ernaast in Turn 1 en nam de leiding terug. Een ronde later zou Hamilton naar de pits gaan voor zijn wissel naar de medium band. Daarmee zou hij zeker tot het einde kunnen gaan.

Dat viel bij de Ferrari’s nog maar te bezien. Zij leken in te zetten op een twee-stop-strategie. Vettel en Bottas wisselden in die tweede fase aanvankelijk stuivertje om wie van de twee de snellere ronde reed. Daarmee stabiliseerde het gat aanvankelijk tot 2 seconden, maar daarna zou Vettel opnieuw een gat opbouwen.

In ronde 36 was er de tweede pitstop bij Räikkönen. Daarbij leek aanvankelijk alles goed te gaan, maar bij het loslaten van de Fin werd pas duidelijk dat het mis was. De monteurs linksachter hadden het wiel er nog niet af gekregen en de Fin reed weg op drie superzachte en één zachte band. De monteur werd bij het wegrijden geraakt. De consternatie in de pits maakte dat Ferrari de plannen moest omgooien. Met de gehavende crew kon het team Vettel eenvoudigweg niet meer binnenhalen en dus was de Duitser voor de laatste twintig ronden op zichzelf en zijn set zachte banden aangewezen.

Vettel leek er aanvankelijk niet door van zijn stuk te brengen. De Duitser bleef de snellere van de twee vooraan. Hij bleef consistent hoge 1:34’s en vervolgens lage 1:35’s rijden, waarbij Bottas steeds een paar tienden moest toegeven. Mercedes was er, zich bewust van de situatie bij Ferrari echter van overtuigd dat Vettel op een bepaald moment het klifpunt van de zachte banden zou bereiken en instrueerde Bottas en Hamilton om het tempo hoog te houden. Vettel kon vertrouwen op een marge van 7,6 seconden, maar wist ook dat als die klif echt zou worden bereikt, dat die als sneeuw voor de zon zou verdwijnen en hij zou nog zeker 13 ronden door moeten.

Vanaf dat moment zou Bottas de snellere ronden noteren. Waar de Fin nu hoge 1:34’s liet noteren, kwam Vettel niet meer onder de 1:35. Tot ronde 50 zou hij met tienden tegelijk winnen, in ronde 51 was het plotseling een volle seconde en een ronde later opnieuw 0,9 seconde. Duidelijk was dat Vettel alle zeilen bij moest zetten om de Mercedes buiten DRS-bereik te houden. De marge bedroeg echter nog minder dan 2 seconden en bij het ingaan van ronde 55 was Bottas dan echt binnen DRS-bereik gekomen. De Fin reed naar de achtervleugel van de Ferrari en zat er bij het aanremmen van Turn 1 bovenop, maar nog net te ver verwijderd voor een aanval.

De meters tikten weg en het was een dubbeltje op z’n kant of Vettel het zou houden. De Duitser hield de toeren hoog, nam zoveel mogelijk snelheid mee uit de bochten. Bottas daarachter had wat wielspin in de combinatie van Turns 2 en 3 en verloor daar wat momentum. Toch had hij nog één kans, op het rechte stuk bij het uitkomen van Turn 10. Vettel gaf geen strobreed toe. Bottas kwam heel dichtbij, maar de Mercedes had duidelijk te veel last van de vuile lucht. Met een minimale marge van 0,7 seconde hield Vettel het voortouw om in zijn 200e Grand Prix zijn tweede overwinning op rij te behalen.

Achter hen volgde Hamilton op 6 seconden afstand. De Engelsman had op de medium banden niet de snelheid om het gat naar zijn teamgenoot, die op dezelfde banden reed dicht te rijden en sprak van schade beperking met de derde plaats aan de finish.

Op respectabele afstand daarachter werd de vierde plaats van Toro Rosso-coureur Pierre Gasly door zijn team gevierd als een overwinning. De Fransman bekroonde een heel sterk weekend met de beste finish sinds de dagen van Verstappen bij het Italiaanse team. Gasly reed op P4 een eenzame race, niet bedreigd door Kevin Magnussen en Nico Hülkenberg, maar ook niet in de buurt van de top-3.

Verder naar achteren viel de negende plaats van Marcus Ericsson op. De Sauber-coureur was knap uit de melée gebleven, was lang doorgereden en kwam in puntbereik terug op de baan. Hij zou Hülkenberg, Alonso en Vandoorne nog voor zich moeten dulden, maar zou desondanks de eerste twee punten van Sauber in 2018 bijschrijven.

 

Grand Prix van Bahrein
Ronde 2
Bahrain International Circuit
Lengte: 5,412 km – 57 ronden

zondag 8 april 2018

Race


Baantemperatuur:  33’C
Luchttemperatuur: 28’C

PosCoureurTeamTijd
1Sebastian VettelFerrari1:32:01.940
2Valtteri BottasMercedes+0.699
3Lewis HamiltonMercedes+6.512
4Pierre GaslyToro Rosso Honda+1:02.234
5Kevin MagnussenHaas Ferrari+1:15.046
6Nico HulkenbergRenault+1:39.024
7Fernando AlonsoMcLaren Renault+1 ronde
8Stoffel VandoorneMcLaren Renault+1 ronde
9Marcus EricssonSauber Ferrari+1 ronde
10Esteban OconForce India Mercedes+1 ronde
11Carlos SainzRenault+1 ronde
12Charles LeclercSauber Ferrari+1 ronde
13Romain GrosjeanHaas Ferrari+1 ronde
14Lance StrollWilliams Mercedes+1 ronde
15Sergey SirotkinWilliams Mercedes+1 ronde
16Sergio Pérez*Force India Mercedes+1 ronde
17Brendon Hartley*Toro Rosso Honda+1 ronde
RKimi RäikkönenFerrarironde 36
RMax VerstappenRed Bull TAG Heuerronde 4
RDaniel RicciardoRed Bull TAG Heuerronde 2

 

Standen

2018 Drivers’ Championship
Stand na ronde 2

PosCoureurTeamPunten
1Sebastian VettelFerrari50
2Lewis HamiltonMercedes33
3Valtteri BottasMercedes22
4Fernando AlonsoMcLaren Renault16
5Kimi RäikkönenFerrari15
6Nico HülkenbergRenault14
7Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer12
8Pierre GaslyToro Rosso Honda12
9Kevin MagnussenHaas Ferrari10
10Max VerstappenRed Bull TAG Heuer8
11Stoffel VandoorneMcLaren Renault6
12Marcus EricssonSauber Ferrari2
13Carlos SainzRenault1
14Esteban OconForce India Mercedes1

 

2018 Constructors’ Championship
Stand na ronde 2

PosTeamPunten
1Ferrari65
2Mercedes55
3McLaren Renault22
4Red Bull TAG Heuer20
5Renault15
6Toro Rosso Honda12
7Haas Ferrari10
8Sauber Ferrari2
9Force India Mercedes1

 

F1-Planet.com