Home » Reports » GP van Bahrein: Vettel naar pole, Verstappen 15e na spin

GP van Bahrein: Vettel naar pole, Verstappen 15e na spin

Sebastian Vettel heeft op zaterdag pole-position behaald voor de Grand Prix van Bahrein. De Ferrari-coureur zette in de slotfase van Q3 een 1:27.958 en bleef daarmee Kimi Räikkönen 0,2 seconde voor. Max Verstappen viel in Q1 uit na een spin bij Turn 2. De Red Bull raakte in de boarding en beschadigde daarbij de voorwielophanging. De Nederlander start daardoor op zondag als vijftiende.

Het beloofde op voorhand een zinderend uur kwalificatie te worden. Ferrari, Mercedes en Red Bull Racing zaten in de vrije trainingen ijzig dicht bij elkaar en dat beloofde veel voor de kwalificatie. Nu de zon aan de horizon was gezakt, de stadionlampen aan waren, werden de motoren gestart voor een felle strijd om de snelste tijden. Max Verstappen had zich er duidelijk op verheugd, maar de Nederlander zou in de strijd op drie fronten om pole niet meer meedoen. Bij het ingaan van zijn tweede run in Q2 spinde hij bij het uitkomen van Turn 2. Een glitch in de engine mapping zorgde ervoor dat hij plotseling veel meer vermogen had bij de gastoever, waardoor de achterkant onder hem uitbrak en hij de controle verloor. Het was een zichtbare teleurstelling voor de Nederlander, die daardoor op zondag moet starten vanaf de vijftiende plaats.

De strijd woedde, ook met één Red Bull minder, echter onverminderd voort. Mercedes stond dit weekend duidelijk onder druk. De snelheid van Ferrari bracht de Britten voor het eerst in lange tijd toch een beetje van hun stuk. De Mercedes zelf lag een fractie te onrustig bij het insturen en vooral Lewis Hamilton kampte daarmee. Het team had duidelijk ingezet op een afstelling met minder impact in de avond van de wind die overdag in de trainingen sterk was op het woestijncircuit.

In Q1 was Charles Leclerc de eerste coureur die naar buiten ging, al snel gevolgd door Brendon Hartley en Marcus Ericsson. In die eerste sessie opende Kimi Räikkönen op de zachte band in 1:28.951. De Fin was in FP2 en FP3 steeds de voorste Ferrari geweest en ook nu was hij een fractie sneller dan Sebastian Vettel met 0,109 seconde. Ferrari had duidelijk het voortouw in Q1, want Valtteri Bottas en Lewis Hamilton moesten genoegen nemen met de derde en vierde tijd.

Het incident van Max Verstappen bracht de rode vlag uit en zorgde ervoor dat er nog maar vijf minuten resteerden. In het achterveld moesten Sauber, Williams en Toro Rosso-coureur Brendon Hartley strijden om lijfsbehoud. Hartley sprong naar de tiende tijd, Ericsson naar P14 en brachten daarmee Romain Grosjean en Fernando Alonso in de drop zone. Alonso zou moeten aanzetten in de laatste minuten en reed zich veilig naar de twaalfde tijd, Grosjean lukte dat niet. De Fransman ging wijd over de curbs in Turn 15 en verloor daarmee cruciale tijd. Voor de Haas-coureur was de uitschakeling pijnlijk, temeer omdat zijn teamgenoot Kevin Magnussen Q1 als zevende afsloot.

In Q2 nam Sebastian Vettel het initiatief. De Ferrari-coureur ging op de supersofts naar 1:28.341. Kimi Räikkönen volgde, maar bleef steken op 0,174 seconde. Valtteri Bottas kwam in zijn ronde niet in de buurt en gaf 0,6 seconde toe. Dat gaf Daniel Ricciardo op dat moment de kans om aan te haken op P3. De enig overgebleven Red Bull kon de strijd ondanks Verstappen’s veelbelovende tweede tijd in FP3 niet aanknopen met de twee teams vooraan, maar de verschillen bleven klein. Lewis Hamilton had het zichtbaar moeilijk, maar geholpen door het vermogen van de Mercedes-motor kon hij toch naar de tweede tijd gaan in Q3 op slechts 0,1 seconde van Vettel. Dat was het teken dat Mercedes niet kon worden uitgevlakt in de strijd om pole.

In het middenveld ging het tussen Renault, Toro Rosso, McLaren, Force India en Kevin Magnussen om de laatste plekken in de top-10. Hülkenberg, Sainz, Gasly, Magnussen en Ocon zaten halverwege de sessie aan de goede kant van de medaille. Pérez, Hartley en de beide McLarens moesten vanuit de drop zone aan een verbetering werken in hun laatste run. Geen van hen zou zich echter wezenlijk verbeteren. Hartley verbeterde zich tot P11, nog vóór Pérez die eveneens wel zijn tijd verbeterde maar niet naar voren kwam.

In Q3 opende Carlos Sainz de het slotstuk om pole. De Spanjaard opende in 1:30.641, maar wist dat dat slechts de opmaat vormde naar het geweld van de twee teams vooraan nu alle motorsettings weer maximaal stonden en ze zich geen foutje konden veroorloven. Sebastian Vettel opende in 1:28.196, een sterke tijd die sneller had kunnen zijn als hij niet net een beetje onbalans had gehad in de laatste bocht en wijd ging. Kimi Räikkönen kon er daardoor 0,08 seconde onder duiken. Valtteri Bottas sloot aan op 0,2 seconde. Lewis Hamilton als laatste van de top-4 verbeterde de tijd van zijn teamgenoot en was een tiende sneller voor de derde tijd. Hamilton had in sector 1 nog bovenop de tussentijden van de Ferrari’s gezeten, maar gaf te veel toe in de bochtige sector 2.

Na een korte stilte voor de storm, trapten Bottas en Hamilton af voor de beslissende run. Ferrari besloot te antwoorden. Bottas als voorste van de Mercedessen kwam in 1:28.124 ijzig dicht bij de provisional poletijd van zijn landgenoot Räikkönen: 0,023 seconde zat er tussen de twee Finnen. Hamilton was minder gelukkig in zijn ronde. Hij moest ruim een tiende toegeven op Bottas. Vettel hield de Ferrari deze keer volledig in het rechte spoor en zou 0,15 seconde vinden: 1:27.958 en daarmee sneller dan Räikkönen, die achter hem op de baan was en verkeer trof. De Fin zou zich niet verbeteren en was daar na afloop zichtbaar gefrustreerd over.

Daniel Ricciardo zette de Red Bull binnen 0,17 seconde van de Mercedessen op P5, vóór een verrassende Pierre Gasly, die in de Toro Rosso opvallende snelheid had. Honda verving voorafgaand aan het weekend onderdelen bij Hartley en Gasly en die wissel lijkt zich glansrijk uit te betalen nu ze zich er met de zesde en elfde tijd de beste kwalificatieposities in lange tijd voor Toro Rosso mee verzilveren, nog vóór Haas, Renault en McLaren.

De pole-position was voor Sebastian Vettel, die volgens zijn team als een leeuw had gevochten. De Duitser zet zijn sterke seizoensstart daarmee voorlopig kracht bij. Hij beschikt dit weekend over de beste auto, maar de statistieken zijn hem niet gunstig gezind: in de afgelopen vijf jaar won er maar één coureur de Grand Prix van Bahrein vanaf pole-position.

 

Grand Prix van Bahrein 2018
Bahrain International Circuit

Kwalificatie


Luchttemperatuur: 28’C
Baantemperatuur:  32’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Sebastian VettelFerrari1:29.0601:28.3411:27.958
2Kimi RäikkönenFerrari1:28.9511:28.5151:28.101
3Valtteri BottasMercedes1:29.2751:28.7941:28.124
4Lewis HamiltonMercedes1:29.3961:28.4581:28.220
5Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer1:29.5521:28.9621:28.398
6Pierre GaslyToro Rosso Honda1:30.1211:29.8361:29.329
7Kevin MagnussenHaas Ferrari1:29.5941:29.6231:29.358
8Nico HulkenbergRenault1:30.2601:29.1871:29.570
9Esteban OconForce India Mercedes1:30.3381:30.0091:29.874
10Carlos SainzRenault1:29.8931:29.8021:29.986
11Brendon HartleyToro Rosso Honda1:30.4121:30.105
12Sergio PerezForce India Mercedes1:30.2181:30.156
13Fernando AlonsoMcLaren Renault1:30.5301:30.212
14Stoffel VandoorneMcLaren Renault1:30.4791:30.525
15Max VerstappenRed Bull TAG Heuer1:29.374
16Romain GrosjeanHaas Ferrari1:30.530
17Marcus EricssonSauber Ferrari1:31.063
18Sergey SirotkinWilliams Mercedes1:31.414
19Charles LeclercSauber Ferrari1:31.420
20Lance StrollWilliams Mercedes1:31.503
F1-Planet.com