Home » Reports » GP van België: Hamilton naar pole op natte baan, Verstappen zevende

GP van België: Hamilton naar pole op natte baan, Verstappen zevende

Lewis Hamilton heeft op zaterdag in Spa-Francorchamps pole-position gepakt voor de Grand Prix van België. In een spectaculaire slotfase op een opdrogende baan ging de Engelsman naar 1:58.179. Achter hem was de sensatie compleet toen de Force India-coureurs naar de derde en vierde tijd gingen nadat ze in de laatste minuten van Q3 doorreden op intermediates. Max Verstappen deed dat niet en betaalde daarvoor pijnlijk de prijs. Hij kwalificeerde zich als zevende.

Het was een kwalificatie waarin het venijn zat zoals vaker in Spa in de staart zat. Het circuit in de Ardennen heeft z’n eigen, niet te voorspellen klimaat. Gelegen tussen de heuvels blijven wolken hangen, ontwikkelen zich door en kunnen in tegenstelling tot in vrije lucht urenlang blijven rondtollen boven het gebied.

Het regent er dan ook veel vaker dan elders in de Benelux. Voorafgaand aan de kwalificatie was er de waarschuwing van mogelijke buien, maar het had er lange tijd niet naar uitgezien. Een waterig nazomerzonnetje zorgde voor een opleving op een toch wat koude augustusdag in Spa, waar de temperatuur niet boven de 15’C uit kwam. Kort voor Q3 openden de hemelpoorten zich echter toch en dat zorgde voor een spectaculaire finale van een toch al zwaarbevochten sessie.

Bij Lewis Hamilton komen in die omstandigheden bijzondere krachten los. Op ervaring en met een goede timing vond de Engelsman instinctief grip waar de anderen dat niet deden. In tegenstelling tot zijn tegenstanders hield hij het gas erop in de slotfase, waarin de opdrogende baan steeds sneller werd. In die omstandigheden wordt de baan iedere minuut sneller en is het zaak om er te zijn. De ronde op Spa-Francorchamps is echter de langste van de kalender en het minste foutje wordt afgestraft en kost een coureur heel veel tijd. De brandstof was in die slotfase ook een factor. Voor de kwalificatie worden coureurs marginaal afgetankt, maar uitgerekend in deze tumultueuze Q3 was doorrijden het devies. Max Verstappen zou daardoor eerder dan gewild zijn run moeten eindigen.

Hamilton had wél de brandstof en ging naar een 1:58.179. Hij verbeterde daarmee de 2:01.188 die Sebastian Vettel even daarvoor had gezet toen de baan nog veel natter was. Achter hem waren de Force India’s op een nieuwe set intermediates naar buiten gegaan en daarmee maakten zij de sensatie compleet: Esteban Ocon en Sergio Pérez eisten de tweede startrij op voor het geplaagde team dat op donderdag nog niet eens wist of ze wel mocht deelnemen. Ze drongen grote namen naar achteren: onder hen Kimi Räikkönen, die in de laatste minuten al in de pits stond en de beide Red Bulls. Het had niet veel gescheeld of het zou er niet van zijn gekomen. In de beginfase van Q3 reden de Force India’s juist door op de droog-weer-banden en daarop verloor Pérez de controle over de auto bij Eau Rouge. Hij stuiterde bovendien vervaarlijk over de curbs in de Bus Stop Chicane toen hij op het laatste moment besloot om terug te keren naar de pits voor intermediates. De gouden call die hem het beste kwalificatieresultaat uit zijn carrière opleverde. Datzelfde geldt voor zijn teamgenoot Esteban Ocon, die twee jaar na zijn debuut op dit circuit naar de derde tijd reed.

Achter de twee zette ook Romain Grosjean zijn beste kwalificatieresultaat van het seizoen. De Fransman staat onder druk bij Haas en kan een goed resultaat zeer goed gebruiken in deze fase van het seizoen waarin de beslissingen vallen over de contracten voor volgend jaar.

Max Verstappen was als een van de eerste in Q3 buiten op intermediates, rekenend op nog meer regen dacht Red Bull Racing er goed aan te doen om vroeg buiten te zijn en snel een rondetijd te zetten. De Nederlander begon voortvarend met een 2:02.8, maar zag al snel in dat het stopte met regenen en dat de baan steeds verder opdroogde. Hij kon daarna niet anders dan voluit te gaan, maar de Red Bull had te weinig benzine om tot het einde door te rijden. Hij kwalificeerde zich daardoor ‘slechts’ als zevende.

Tot de tombola die Q3 werd, was de kwalificatie aanzienlijk overzichtelijker. Ferrari had daarbij evenals in de vrije trainingen het voortouw. Kimi Räikkönen was daarbij in Q1 opnieuw de aangever met een snelste tijd in 1:42.585. Lewis Hamilton had het lastiger. De Engelsman miste op de zachte banden in zijn eerste run de apex in La Source (Turn 1) en sloot daardoor aan op 0,39 seconde. Valtteri Bottas reed in de wetenschap dat hij hoe dan ook achteraan start, maar deed niettemin een poging om zich te kwalificeren. Met een late run op de supersofts ging hij in de slotfase nog naar de tweede tijd.

In het achterveld was het zoals al vaak gezien dit jaar dringen voor de top-15 posities en daarbij was niemand in het middenveld bij voorbaat veilig. Vijf minuten voor het einde van Q1 zaten de beide McLarens, Williams en Valtteri Bottas (zonder tijd) nog in de drop zone. Fernando Alonso noch Stoffel Vandoorne vond genoeg tijd om zich te plaatsen voor Q2. Datzelfde gold voor de beide Williams. Brendon Hartley, die na de ronde van Bottas de nieuwste toetreder was tot de gevarenzone, verbeterde zich wel naar P12 en dat verraste Carlos Sainz, die zich daarmee voor de tweede keer in drie races buiten de top-15 kwalificeert.

In Q2 was Räikkönen opnieuw de voorste van de twee Ferrari’s. De Fin legde de lat op 1:41.627 en was daarmee opnieuw sneller dan Sebastian Vettel. In zijn enige run gaf de Duitser 0,5 seconde toe. Het gaf Lewis Hamilton de uitgelezen kans om naar de tweede tijd door te stoten. Hij zette de Mercedes op 0,184 seconde achter de Ferrari. Max Verstappen zette de vierde tijd van het moment, maar moest op de droge baan 0,9 seconde toegeven op de bloedsnelle Ferrari.

In het middenveld waren Pierre Gasly, Brendon Hartley, Charles Leclerc, Marcus Ericsson, en Nico Hülkenberg de namen in de dropzone en zij zouden elk niet genoeg vinden om alsnog de top-10 te bereiken. De beide Force India’s en Haas-coureurs completeerden de top-10 achter de top-6 gevormd door Ferrari, Mercedes en Red Bull Racing.

Tot dan toe leek alles in het voordeel van Ferrari, maar de Scuderia werd onaangenaam verrast door de regen en het momentum daarin van Lewis Hamilton. Sebastian Vettel zal opnieuw een sterke start nodig hebben om de Mercedes te verschalken. Dat zal in Spa niet meevallen, want de run naar La Source vanaf startfinish is maar zeer kort en daarmee moeilijk om het verschil te maken.

Hamilton was uitgelaten met zijn vierde pole in de Ardennen, maar het echte feest was er bij Force India. Voor het Britse team was de uitkomst van de verregende sessie na zo’n lange periode van onzekerheid als een suikerroze droom.

Grand Prix van België 2018
Circuit de Spa-Francorchamps, Spa-Francorchamps

Kwalificatie


Luchttemperatuur: 15’C
Baantemperatuur:  28’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3Ronden
1Lewis HamiltonMercedes1:42.9771:41.5531:58.17919
2Sebastian VettelFerrari1:43.0351:41.5011:58.90518
3Esteban OconForce India Mercedes1:44.0031:43.3022:01.85116
4Sergio PerezForce India Mercedes1:44.0041:43.0142:01.89414
5Romain GrosjeanHaas Ferrari1:43.5971:43.0422:02.12220
6Kimi RäikkönenFerrari1:42.5851:41.5332:02.67113
7Max VerstappenRed Bull TAG Heuer1:43.1991:42.5542:02.76911
8Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer1:43.6041:43.1262:02.93916
9Kevin MagnussenHaas Ferrari1:43.8341:43.3202:04.93319
10Valtteri BottasMercedes1:42.8051:42.191DNS7
11Pierre GaslyToro Rosso Honda1:44.2211:43.84414
12Brendon HartleyToro Rosso Honda1:44.1531:43.86513
13Charles LeclercSauber Ferrari1:43.6541:44.06214
14Marcus EricssonSauber Ferrari1:43.8461:44.30111
15Nico HulkenbergRenault1:44.1453
16Carlos SainzRenault1:44.4896
17Fernando AlonsoMcLaren Renault1:44.9176
18Sergey SirotkinWilliams Mercedes1:44.9986
19Lance StrollWilliams Mercedes1:45.1346
20Stoffel VandoorneMcLaren Renault1:45.3078
F1-Planet.com