Home » Reports » GP van België: Leclerc blijft Hamilton voor, behaalt eerste overwinning

GP van België: Leclerc blijft Hamilton voor, behaalt eerste overwinning

Ferrari-coureur Charles Leclerc heeft op zondag in Spa-Francorchamps zijn eerste overwinning in de Formule 1 behaald in de Grand Prix van België. In de sombere omstandigheden van het overlijden van F2-coureur Anthoine Hubert bleef de Monegask Lewis Hamilton aan de finish net voor. De Engelsman zette een klopjacht in, maar kwam een ronde tekort om het de Ferrari echt lastig te maken voor de zege. Max Verstappen’s race was al na drie bochten teneinde nadat hij in de La Source hairpin werd geraakt door Alfa Romeo-coureur Kimi Räikkönen. Dat beschadigde de stuurinrichting, waardoor de Red Bull bij het opkomen van Eau Rouge rechtdoor ging en in de bandenstapels belandde.

De rode Ferrari werd stil gezet. De sport had net haar nieuwste winnaar binnengehaald, maar Charles Leclerc moest het even op zich in laten werken. Slaakte vanonder de helm een schreeuw van verlichting, maar een waaruit ook de vertwijfeling sprak. Hij had een levenslange jeugddroom in vervulling gebracht, maar zo had hij het niet gewild. Nog geen 24 uur nadat zijn vriend Anthoine Hubert, met wie hij vele jaren racete, vanaf zijn eerste race op de karts tot aan de vroege jaren in de single seaters, overleed bij een zware crash op het circuit waar hij zojuist als winnaar was afgevlagd. Het waren gemengde gevoelens in hoofdletters geschreven. Hij stapte uit, klom op de Ferrari en wees naar de hemel. Deze overwinning was voor Anthoine.

Het waren zware, trieste omstandigheden waarin de Formule 1 op zondag was ontwaakt. De zware crash in de Formule 2-race van zaterdagmiddag had diepe sporen nagelaten. Voor het eerst sinds het ongeval van Jules Bianchi in Suzuka had de sport weer een van haar jongens te betreuren tijdens een Grand Prix-weekend. Ook in de F1, waar veel van de jongere coureurs met Hubert hadden geracet, was men diep onder de indruk van de gebeurtenissen. Anthoine Hubert, Arden Formule 2-coureur en onderdeel van het Renault Driver Academy programma, was een van de meest getalenteerde, jonge, Franse talenten en was voorbestemd om op een gegeven moment door te breken in de Formule 1. Een talent dat door de ongelukkige omstandigheden op zaterdag voor de sport verloren is gegaan. Na een minuut stilte was het voor velen niet gemakkelijk om over te gaan tot de orde van de dag, maar de F1 zou racen in de herinnering aan Hubert.

De Ferrari’s waren na de kwalificatie de favorieten voor de overwinning, maar de goede snelheid van Mercedes in de lange runs in de vrije trainingen maakte dat ze nog niet zo zeker van hun zaak konden zijn als de verschillen over één snelle ronde in de kwalificatie deden vermoeden. Als ze zich Mercedes van het lijf wilden houden, dan zou nu eens alles goed moeten gaan.

Bij de start was dat in ieder geval wel het geval. Leclerc kwam vanaf pole het beste van zijn plek. Naast hem had Sebastian Vettel een fractie meer wielspin en dat maakte de Ferrari nummer 5 kwestbaar voor een aanval van Lewis Hamilton. De Mercedes-coureur dook aan de binnenkant naast de Ferrari. De twee raakten elkaar licht op de wielen bij de exit van La Source. Vettel ging wijd en Hamilton nam P2 over, maar Vettel zou zich daarmee niet gewonnen geven. De Ferrari had meer snelheid op het rechte stuk en passeerde de Mercedes aan het einde van Kemmel Straight alsnog om de tweede positie terug te pakken.

De La Source hairpin was ook nu als eerste bocht weer een scherprechter. Max Verstappen zou daarvan de nadelen ondervinden. De Red Bull-coureur kwam vanaf P5 slecht van zijn plek en kreeg aan de buitenkant Sergio Pérez naast zich, Kimi Räikkönen, die naast hem startte vanaf rijd 3, was de Red Bull al voorbij gegaan. Verstappen zag het gat aan de binnenkant en kon door de Racing Point van Pérez niet meer ruimte nemen. Räikkönen zag de Red Bull niet in zijn spiegel en raakte met zijn flank het voorwiel van de Red Bull. De Alfa Romeo werd gelift voordat hij weer op vier wielen landde. Verstappen probeerde zich te herstellen, maar de stuurinrichting was te zeer beschadigd. Verstappen kon niet insturen in Eau Rouge en belandde naast de baan in de banden.

In het spoor van het incident van Verstappen en Räikkönen vertraagde Ricciardo om de auto’s voor hem te ontwijken, maar dat verraste Lance Stroll achter hem. De Racing Point-coureur klapte op de achterkant van de Renault. Ricciardo moest daarop terugkeren naar de pits.

Het incident bracht de safety car uit en die zou aanvankelijk drie ronden in de baan blijven, maar zou nog een ronde langer buiten blijven toen duidelijk werd dat Sainz’ McLaren in zijn versnelling was blijven hangen, nadat dat eerder al bij zijn stop in anti-stall sloeg. Sainz zou de McLaren  uiteindelijk in de uitloopzone bij de Bus Stop Chicane parkeren.

De twee Ferrari’s zouden na de herstart vooraan de toon aangeven in de beginfase.  Leclerc nam vrijwel direct afstand van zijn teamgenoot, die het duidelijk moeilijker had om de grip te vinden dan de nummer 16 Ferrari. Het gaf Lewis Hamilton achter hem de kans om het gat dicht te rijden. Bij het ingaan van ronde 9 bevond hij zich net buiten DRS-bereik, maar dat zou een ronde later alsnog lukken. Vettel zou een aanval niet afwachten en dook in ronde 16 naar de pits om een undercut pitstop van de Mercedes af te wenden. Vettel keerde in vijfde positie terug op de baan en Mercedes moest zich, nadat ze Hamilton aanvankelijk inderdaad naar de pits wilde roepen, beraden op een nieuw moment om de pitstop te maken.

Mercedes besloot Hamilton nog een aantal ronden buiten te laten. Ook toen Charles Leclerc zes ronden later naar de pits ging, bleven Hamilton en Bottas buiten en namen de eerste en tweede positie in. Vettel had ondertussen op de verse medium banden echter belangrijke snelheid gevonden en reed zich gaandeweg veilig om de posities van Hamilton en Bottas weer in te nemen als zij naar de pits zouden komen. Vettel was daardoor zelfs voor zijn teamgenoot gekomen, maar die begon even later te profiteren van het feit dat hij over de versere banden beschikte. Leclerc reed het gat snel dicht en Ferrari greep adequaat in om te voorkomen dat de twee tijd zouden verliezen in een onderling duel. Vettel kreeg de instructie om Leclerc er voorbij te laten.

Vettel kreeg in het vervolg een ontketende Lewis Hamilton achter zich aan. De Duitser had er weinig vertrouwen in dat hij die druk zou kunnen weerstaan. “Hij gaat volledig over ons heen komen”, zei Vettel zijn team over de boordradio. Hamilton naderde de Ferrari bij het ingaan van ronde 31. Vettel had een moment van onbalans in de Bus Stop Chicane en dat verraste Hamilton even. Een ronde later probeerde Hamilton het voor het eerst aan de buitenkant van Bus Stop, maar Vettel schermde de apex duidelijk af. De Mercedes zat nu echter bovenop de staart van de Ferrari en benutte dat op het lange rechte stuk van Kemmel met DRS. Vettel probeerde zo lang mogelijk te wachten met het kiezen van zijn lijn, maar kreeg Hamilton desondanks aan de buitenkant langszij.

Vettel zou daarna proberen Valtteri Bottas nog even af te houden, maar zou daarna zijn conclusies trekken en dook naar de pits voor een wissel naar de zachte band.

Eenmaal voorbij Vettel zou Lewis Hamilton koers zetten naar de Ferrari van Leclerc, maar de Monegask bleek een harde noot om te kraken. Aanvankelijk was die sneller dan de Mercedes, maar in de slotfase begonnen de banden Leclerc op te breken. Hij had een marge van 6,5 seconden op de Mercedes, maar die begon daar met tienden per ronde van af te knagen. Met nog drie ronden te gaan waren er nog vier seconden van over en Hamilton zou nu meer dan een seconde per ronde winnen. Het zou daardoor toch nog spannend worden in de laatste ronden.

Leclerc deed alles om de snelheid in de Ferrari te maximaliseren en zich zo efficiënt mogelijk een weg langs de achterblijvers te banen. Hamilton kwam steeds dichterbij en leek bij het ingaan van de laatste ronde DRS te kunnen krijgen. Dat lukte uiteindelijk net niet. Leclerc had zich snel ontdaan van Ricciardo, Grosjean en Magnussen en had op startfinish 1,3 seconde over. Hamilton zou daardoor op Kemmel Straight geen DRS hebben en, ook al zette hij de Ferrari nog onder druk en kwam hij tot binnen een seconde, Leclerc zou geen misstap meer zetten en zou na 44 lange ronden als eerste onder de vlag door komen.

Achter de twee finishte Valtteri Bottas als derde en had Vettel niet veel meer kunnen uitrichten op zijn zachte banden dan het zetten van de snelste ronde.

In hun kielzog was er hartezeer voor Lando Norris. De jonge McLaren-coureur leek met de vijfde plaats zijn beste resultaat tot nu toe te behalen, maar een ronde voor de vlag viel hij bovenop de finishlijn uit met een power unit probleem. Het maakte de strijd tussen Alexander Albon en Sergio Pérez bij het ingaan van de laatste ronde die voor de vijfde plaats. Albon zette zich schrap en ging voor Les Combes zelfs met twee wielen over het gras om voor de Racing Point te komen. De manoeuvre zou daardoor nog in onderzoek genomen worden door de stewards, maar zij zouden geen actie ondernemen.

In het middenveld was het gevecht zwaar tussen de coureurs van Racing Point, Toro Rosso, Renault en Alfa Romeo die op verschillende momenten naar de pits waren gegaan. Sergio Pérez ging evenals Vettel vroeg naar de pits en vocht zich vervolgens een weg naar voren, voorbij de Haasen en Daniel Ricciardo. Het lukte de Mexicaan om zijn banden lang goed te houden en koerste af op P6, een positie die hij uiteindelijk hield toen Norris uitviel, maar Albon nog langszij kwam.

Albon’s opmars was er een van de lange adem geweest. De Thai startte als zeventiende en won aanvankelijk maar beperkt posities, maar zou na zijn stop in een beter ritme komen, de beide Renaults en Toro Rosso’s achter zich laten en vervolgens de achtervolging inzetten op de Haas van Grosjean en de Racing Point van Pérez.

De aanval op Ricciardo was bij uitstek spectaculair. De Red Bull-coureur dook aan de buitenkant naast de Renault voor Rivage, kruiste bij het uitkomen van de doordraaier en koos opnieuw de buitenkant voor de bocht zonder naam, tegenwoordig vernoemd naar Jacky Ickx. De Red Bull nam meer snelheid mee via de buitenlijn van Rivage en kon daardoor de manoeuvre buitenom bij de Renault afmakne.

Antonio Giovinazzi leek op weg naar zijn tweede puntfinish, maar zou een ronde voor de finish zwaar crashen bij Pouhon. De Alfa Romeo raakte in een spin en raakte hard in de banden. De Italiaan kon ongedeerd uitstappen, maar de puntkansen van het team waren verkeken.

Bij terugkeer in parc fermé was de opwinding voorbij toen de motoren zwegen. Er werd een gepaste terughoudendheid in acht genomen voor de podiumceremonie na afloop. Er was in een weekend als dit niet veel te vieren, maar de sport zal het zich nog lang herinneren als het weekend waarin een nieuwe superster zich definitief vestigde als Grand Prix-winnaar.

 

Grand Prix van België 2019
Ronde 13
Circuit Spa-Francorchamps, Spa-Francorchamps
Lengte: 7,004 km – 44 ronden

zondag 1 september 2019

Race


Baantemperatuur:  26’C
Luchttemperatuur: 17’C

PosCoureurTeamTijd
1Charles LeclercFerrari1:23:45.710
2Lewis HamiltonMercedes+0.981
3Valtteri BottasMercedes+12.585
4Sebastian VettelFerrari+26.422
5Alexander AlbonRed Bull Honda+1:21.325
6Sergio PerezRacing Point Mercedes+1:24.448
7Daniil KvyatToro Rosso Honda+1:29.657
8Nico HulkenbergRenault+1:46.639
9Pierre GaslyToro Rosso Honda+1:49.168
10Lance StrollRacing Point Mercedes+1:49.838
11Lando NorrisMcLaren RenaultDNF
12Kevin MagnussenHaas Ferrari+ 1 ronde
13Romain GrosjeanHaas Ferrari+ 1 ronde
14Daniel RicciardoRenault+ 1 ronde
15George RussellWilliams Mercedes+ 1 ronde
16Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari+ 1 ronde
17Robert KubicaWilliams Mercedes+ 1 ronde
18Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrarironde 43
RCarlos SainzMcLaren Renaultronde 2
RMax VerstappenRed Bull Hondaronde 1

 

Standen

2019 Drivers’ Championship
Stand na ronde 13

PosCoureurTeamPunten
1Lewis HamiltonMercedes268
2Valtteri BottasMercedes203
3Max VerstappenRed Bull Honda181
4Sebastian VettelFerrari169
5Charles LeclercFerrari157
6Pierre GaslyToro Rosso Honda65
7Carlos SainzMcLaren Renault58
8Daniil KvyatToro Rosso Honda33
9Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari31
10Alexander AlbonRed Bull Honda26
11Lando NorrisMcLaren Renault24
12Daniel RicciardoRenault22
13Sergio PérezRacing Point Mercedes21
14Nico HülkenbergRenault21
15Lance StrollRacing Point Mercedes19
16Kevin MagnussenHaas Ferrari18
17Romain GrosjeanHaas Ferrari8
18Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari1
19Robert KubicaWilliams Mercedes1

 

2019 Constructors’ Championship
Stand na ronde 13

PosTeamPunten
1Mercedes471
2Ferrari326
3Red Bull Honda254
4McLaren Renault82
5Toro Rosso Honda51
6Renault43
7Racing Point Mercedes40
8Alfa Romeo Ferrari32
9Haas Ferrari26
10Williams Mercedes1

 

F1-Planet.com