Home » Reports » GP van België: Leclerc stoomt naar pole in Spa

GP van België: Leclerc stoomt naar pole in Spa

Ferrari-coureur Charles Leclerc heeft op zaterdagmiddag pole-position behaald voor de Grand Prix van België. De Monegask ging in de slotfase van Q3 naar een 1:42.519 en bleef daarmee zijn teamgenoot Sebastian Vettel maar liefst 0,748 seconde voor. De Duitser zat in verkeer en blokkeerde een voorwiel, maar hield Lewis Hamilton niettemin 0,02 seconde voor. Max Verstappen eindigde de sessie als vijfde.

Het is de meest uitgestrekte ronde van de kalender, maar niettemin bevonden de coureurs zich op weg naar startfinish voor hun snelle ronde op luttele meters van elkaar. Allemaal hadden ze op hetzelfde moment hetzelfde plan, op het scherp van de snede om net op tijd onder de vlag door te gaan. Het lukte ze allemaal net in de runs in Q3, maar veel had het niet gescheeld en de frustraties over een gebrek aan vrij baan waren groot.

Het toont hoe zeer de teams rekenen en het optimale moment zoeken voor het rijden van een ronde. Aan de pitmuur en op de thuisbasis wordt druk gerekend met modellen om op de seconde het uiterste moment van uitrijden van de pitstraat te berekenen om als een van de laatste over de finish te komen wanneer de grip van het asfalt optimaal is en alle voorliggers al uit de baan zijn. Het enige dat je niet kunt voorspellen, is het moment dat de concurrentie naar buiten gaat. En dat zorgde in Spa voor chaotische situaties waarbij coureurs in treintjes bijna tot stilstand kwamen bij het bereiken van de Bus Stop Chicane en enkele zo werden verrast dat ze bijna op hun voorligger knalden.

In dat alles hield Charles Leclerc op zaterdagmiddag het meest het hoofd koel. De Ferrari-coureur had de sessies vanaf FP2 al gedomineerd en zette op zaterdagmiddag de kroon op het werk met het behalen van zijn derde pole-position. De Monegask zette in de slotfase een 1:42.519 en trok daarmee de opgaande lijn door die er het hele weekend al was geweest in de rondetijden van de Ferrari’s. Na maanden van frustratie was de 1-2 in de kwalificatie sinds lange tijd echt weer een succes voor de Scuderia en al is het pas zaterdag, het gaf het gehele team de vertrouwensboost die ze zo nodig had.

Het had er vanaf het opengaan van de pitstraat al naar uitgezien. Ferrari’s concurrenten gingen als eerste de baan op, maar kwamen nog niet aan de tijden die Ferrari in FP3 had gezet. Mercedes had motorproblemen ondervonden met haar nieuwe spec power unit op de auto van Sergio Pérez, wat de fabrikant echt wat zorgen baarde. Max Verstappen had op vrijdag haperingen in zijn power unit gehad en ook Honda leek wat terughoudend om het volledige vermogen te ontsluiten over de lange ronde door de bossen.

Ferrari leek het enige team zonder problemen. Charles Leclerc opende in Q1 met een 1:43.587. Zijn teamgenoot Sebastian Vettel volgde op 0,6 seconde op P2.
Q1 zou al vroeg in de sessie worden stilgelegd met een rode vlag nadat Robert Kubica zijn Williams bij Blanchimont moest stilzetten met een enorme motorplof. Grote witte rookwolken stegen op vanachter de Williams en er zou zelfs een vuurtje ontstaan bij de uitlaten. Max Verstappen was al naar buiten gegaan, maar moest zijn run door de rode vlag voortijdig afbreken.

Eenmaal hervat kreeg de Nederlander opnieuw last van motorhaperingen. Vanaf Fagnes had de Red Bull nog maar een deel van het vermogen en moest Verstappen de keuze maken of hij de ronde zou afmaken of terug zou keren naar de pits. Hij koos voor het eerste, maar dat betekende dat hij een lange ronde terug moest rijden en, als het al zou lukken, zeker opnieuw naar buiten zou moeten, want zijn 1:51.8 was verre van voldoende om zich te plaatsen.

De motorproblemen bij Kubica kwamen Lewis Hamilton niet slecht uit. De Engelsman was in FP3 gecrasht bij Fagnes en het team moest koortsachtig aan zijn auto werken om hem op tijd gereed te hebben voor het begin van de kwalificatie. De zes minuten waarin de sessie werd stilgelegd waren precies de minuten die het team nog nodig had om de voorkant van de Mercedes af te bouwen. Bij terugkeer op de baan ging hij naar een 1:45.260, kort daarop gevolgd door Valtteri Bottas die een fractie sneller was in 1:45.141.

Mercedes was nog niet zeker van haar zaak en benutte Q1 om een ritme te vinden en te zien of de banden in een latere ronden meer leven zouden vertonen. Beide coureurs deden na een afkoelronde nog een vliegende ronde, maar verbeterden zich niet wezenlijk. Bij terugkeer in de pits voerde Mercedes een dubbele splash-and-dash uit: beide coureurs kregen een bandenwissel en werden direct weer onderweg geholpen.

Veel zou het niet uitrichten, want na Kubica was Antonio Giovinazzi in de slotfase de tweede coureur met motorproblemen. De Ferrari-motor achterin de power unit begaf het bij het uitkomen van Eau Rouge en gegeven de gevaarlijke plek waar de Alfa Romeo tot stilstand kwam, werd de sessie opnieuw stilgelegd. Nu voorgoed en dat kwam slecht uit voor de beide Toro Rosso’s en Carlos Sainz, die zich in de gevarenzone bevonden na de eerste run en onderweg waren om een tweede snelle ronde te beginnen.

Max Verstappen was net voor Giovinazzi over startfinish gegaan om zijn tweede vliegende ronde af te maken en was daardoor op het nippertje wél veilig. Hij zette een 1:44.622 en ging daarmee naar de derde tijd in Q1.

In Q2 nam Kimi Räikkönen als enig overgebleven Alfa Romeo-coureur het initiatief en opende niet onverdienstelijk in 1:44.140. Dat was sneller dan Alexander Albon zou gaan in de Red Bull. De Thaise Brit kwam niet verder dan een 1:45.795 en ook Daniel Ricciardo kwam er niet aan. Lewis Hamilton had na de tegenslagen in FP1 en FP3 de stijgende lijn weer te pakken en zette een 1:43.592. Charles Leclerc dook onder die tijd met een 1:43.376, Sebastian Vettel zou op 0,2 seconde daarachter volgen met de tweede tijd.

In hun tweede run zouden de Ferrari’s opnieuw meer snelheid vinden. Charles Leclerc brak als eerste door de 1:43 met een 1:42.938 met Vettel op 0,1 seconde. Valtteri Bottas deed ook een nieuwe poging, maar de Fin blokkeerde zijn voorwiel voor Turn 1 en vergaloppeerde zich vervolgens op de curbs, waardoor hij de run al direct kon afschrijven.

Na hun eerste runs waren Nico Hülkenberg, Romain Grosjean, Lando Norris, Alex Albon en de al uitgevallen Antonio Giovinazzi de coureurs in de dropzone. Hülkenberg reed zich er knap uit en ging naar P7. Het duwde Lance Stroll buiten de top-19. Romain Grosjean en Lando Norris verbeterden wel hun tijd, maar kwamen niet in de top-10.

In Q3 gingen de coureurs vrijwel tegelijkertijd naar buiten en werd het dringen voor vrij baan en opletten om niet verrast te worden. Valtteri Bottas werd dat bijna wel. De Fin moest plotseling in de ankers toen hij achter Daniel Ricciardo naar de Bus Stop Chicane reed. Zijn teamgenoot Lewis Hamilton moest datzelfde even later achter hém doen.

Lewis Hamilton was in 1:43.282 de eerste die een tijd zette, maar Ferrari had duidelijk nog meer snelheid achter de hand. Nu met het maximale vermogen ging Leclerc naar 1:42.644. Sebastian Vettel kwam aanvankelijk niet aan de tijd van Hamilton en zette in de eerste run de derde tijd in 1:43.476. De Duitser zou de orde in de tweede run herstellen, ondanks dat hij daar in verkeer kwam en na afloop mopperde over het ‘rommeltje’ dat het was geweest.

Max Verstappen zette de vijfde tijd en moest onderkennen dat hij niet meer kon uitrichten. Het team zou de motor na het euvel in Q1 niet maximaal belasten, waardoor hij de strijd niet aan kon gaan met de Mercedessen.

Achter hem eindigden de Renaults van Daniel Ricciardo en Nico Hülkenberg als zesde en zevende, vóór Kimi Räikkönen en Sergio Pérez.

 

Grand Prix van België 2019

Kwalificatie

31 augustus 2019
Circuit de Spa-Francorchamps, Spa-Francorchamps


Baantemperatuur:   41’C
Luchttemperatuur:  29’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Charles LeclercFerrari1:43.5871:42.9381:42.519
2Sebastian VettelFerrari1:44.1091:43.0371:43.267
3Lewis HamiltonMercedes1:45.2601:43.5921:43.282
4Valtteri BottasMercedes1:45.1411:43.9801:43.415
5Max VerstappenRed Bull Honda1:44.6221:44.1321:43.690
6Daniel RicciardoRenault1:45.5601:44.1031:44.257
7Nico HulkenbergRenault1:45.8991:44.5491:44.542
8Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari1:45.8421:44.1401:44.557
9Sergio PerezRacing Point Mercedes1:45.7321:44.7071:44.706
10Kevin MagnussenHaas Ferrari1:45.8391:44.7381:45.086
11Romain GrosjeanHaas Ferrari1:45.6941:44.797
12Lando NorrisMcLaren Renault1:46.1541:44.847
13Lance StrollRacing Point Mercedes1:46.0001:45.047
14Alexander AlbonRed Bull Honda1:45.5281:45.799
15Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari1:45.637
16Pierre GaslyToro Rosso Honda1:46.435
17Carlos SainzMcLaren Renault1:46.507
18Daniil KvyatToro Rosso Honda1:46.518
19George RussellWilliams Mercedes1:47.548
DNQRobert KubicaWilliams Mercedes-
F1-Planet.com