Home » Reports » GP van België: Vettel verslaat Hamilton, Verstappen derde

GP van België: Vettel verslaat Hamilton, Verstappen derde

Sebastian Vettel heeft op zondag in Spa-Francorchamps de Grand Prix van België op zijn naam gebracht. De Ferrari-coureur versloeg Lewis Hamilton om de overwinning nadat hij de Mercedes in de eerste ronde passeerde op het lange rechte stuk van Kemmel Straight. In het vervolg zou de Engelsman niet meer bij machte zijn om hem te achterhalen. Op enige afstand achter de twee finishte Max Verstappen als derde. De Nederlander rekende in het begin van de race af met de beide Force India’s en reed daarna een onbedreigde race naar de finish.

Na een frustrerende race in Hongarije voor de zomerbreak sloeg Sebastian Vettel op zondagmiddag in Spa een belangrijke slag met een overwinning in de Grand Prix van België. De Ferrari was het gehele weekend in de Ardennen de klasse van het veld. Door de regen in de kwalificatie was de pole-position hem op het nippertje ontglipt. Lewis Hamilton had op de opdrogende baan de perfecte timing en een voldoende ‘schone’ ronde om zijn 78e pole-position te claimen en dus wist Vettel dat hij op zondag aan de bak zou moeten om de Mercedes te verschalken voor de overwinning. Na de teleurstellingen voor de zomerbreak was zijn achterstand ten opzichte van Hamilton opgelopen tot 24 punten en dus stond de druk erop om de Engelsman in een directe strijd te verslaan.

De eerste paar honderd meter zouden daarvoor altijd cruciaal zijn, prevelde Vettel op zaterdag al en daar zou hij op zondag na de start ook vol op inzetten. Bij het uitgaan van de lichten was Hamilton echter in het voordeel. De Mercedes kwam een fractie beter van zijn plek dan de Ferrari en had het voordeel van de binnenzijde richting de La Source hairpin. Hamilton stuurde na zijn start scherp naar links waar Vettel de buitenlijn koos om meer snelheid mee te nemen op het rechte stuk. Hij kon de Ferrari echter niet afstoppen en bij de run naar Eau Rouge en Radillon zou Vettel inderdaad profijt hebben van de wijde lijn. Hij ging vol in de achtervolging bij opkomen van Eau Rouge en benutte de slipstream op het lange Kemmel Straight om de Mercedes te passeren. Vettel passeerde over de rechterflank en sneed vervolgens voor de Mercedes langs in een poging om hem zo op te houden dat de aanstormende Force India’s mogelijk nog voor de Engelsman zouden komen. Esteban Ocon drong echter wel erg aan en leek nog bijna de Ferrari te bedreigen voor de leiding. Ocon liet zich echter terugzakken en moest behalve Hamilton ook zijn teamgenoot Sergio Pérez voor zich dulden.

Achter de kop ontstond er na de start een flinke chaos toen Nico Hülkenberg vanuit het achterveld compleet zijn rempunt miste en de McLaren van Fernando Alonso op de achterkant torpedeerde. Die klap zette een gevaarlijke keten van gebeurtenissen in gang. Alonso’s McLaren kwam door de klap een meter los van de grond, buitelde zijdelings door de lucht, ging daarbij over de Sauber van Charles Leclerc en raakte met zijn neus de achterkant van de insturende Red Bull van Daniel Ricciardo. De Australiër zou op zijn beurt zonder de neerwaartse druk de Ferrari van Kimi Räikkönen op het achterwiel raken. Die moest daardoor met een lekke band naar de pits en zou na nog eens twee bezoeken de handdoek door te veel schade in de ring moeten werpen. Het was een crash die sterk deed denken aan het incident dat Fernando Alonso eerder op diezelfde plek had met Romain Grosjean in 2012. Binnen luttele meters werden uiteindelijk de gevolgen van het incident gevoeld door vijf coureurs, die ter plekke of later in de race zouden uitvallen als gevolg van de crash. Ook nu was het met veel geluk dat ze het er alle zonder kleerscheuren van af hadden gebracht. In het geval van Leclerc bleek de Halo daarin een heel belangrijke rol te hebben gespeeld toen die de McLaren van Alonso vol op de bovenzijde van de auto kreeg en werd opgevangen op de halo.

Het incident bracht de safety car uit om de marshals de kans te geven om de verwoesting in La Source op te ruimen. Dat zou tot ronde 4 duren. Eenmaal hervat, ging Vettel vanuit Stavelot vroeg op het gas richting de Bus Stop chicane en nam al direct wat afstand van Hamilton. Daarachter moest Max Verstappen zich aanvankelijk schrap zetten om zich Romain Grosjean van het lijf te houden, maar eenmaal weer in zijn ritme begon hij de jacht in te zetten op de beide Force India’s voor hem. In de zesde ronde had hij het gat naar Ocon al gedicht en geholpen door het DRS passeerde hij de Fransman in de volgende ronde op Kemmel Straight. Even later deed hij datzelfde bij Sergio Pérez. Nu hield hij de buitenkant en kon de Force India nog voor Les Combes voorbij steken.

Vettel nam vroeg in de race wat afstand van Hamilton. De Duitser zette evenals in zijn racesimulatie in de trainingen consequent rondetijden in de 1:48. Binnen enkele ronden bouwde hij aan een marge van 2,8 seconden na 7 ronden. Zes ronden later had hij nog eens een seconde extra gevonden. Vanaf dat moment begon Hamilton de rondetijden van de Ferrari te evenaren en stabiliseerde het gat op 3,2 seconden. De achterbanden van Hamilton hadden echter al snel flink te lijden onder de achtervolging. Over het midden van het loopvlak werden forse blaren zichtbaar. Dat en de hoop op een undercut maakte dat de Engelsman in ronde 22 als eerste van de kop naar de pits kwam voor de wissel naar de zachte band. Een ronde later pareerde Sebastian Vettel en bij het uitkomen van de pitstraat kwam hij net voor hem en Max Verstappen terug op de baan. Hamilton was door zijn stop achter de Nederlander teruggekomen op de baan, maar op verse banden was de Mercedes geen partij voor de Red Bull.

Verstappen zelf kon zijn supersofts lang goed houden en stelde zijn stop uit tot na het moment dat de beide Force India’s achter hem hun stop hadden gemaakt. Pérez en Ocon bevonden zich op flinke afstand achter hem, maar bij een stop zou hij toch achter hen terug kunnen komen op de baan. Red Bull nam geen risico’s dat hij ze opnieuw voorbij zou moeten en tijd op de baan verloor. Vanuit het achterveld kwam Valtteri Bottas namelijk gestaag op. De Fin had een gridpenalty geïncasseerd voor een motorwissel en startte vanaf de 17e positie. Bij de start verremde Bottas zich evenals Hülkenberg voor Turn 1 en reed zijn voorvleugel stuk op de achterkant van Sergey Sirotkin’s Williams. Door de safety car kon hij die zonder al te veel tijdverlies laten vervangen in de pits. Hij baande zich daarna een weg door het veld. Hij rekende vlotjes af met zijn tegenstanders, meestal op het lange Kemmel Straight, maar bij Brendon Hartley zou hij de Toro Rosso al bij het opkomen van Eau Rouge op spectaculaire wijze en met het nodige risico verschalken. In de laatste fase van de race zou hij na een late stop terugkeren in de top-5. Hij zou Pérez nog passeren voor de vierde plaats, maar Verstappen bleef buiten bereik.

In het middenveld vochten Brendon Hartley en Marcus Ericsson een mooi duel uit voor het laatste punt in de race. De Toro Rosso en de Sauber ontliepen elkaar in het middendeel van de race nauwelijks en daardoor konden ze elkaar een aantal keren met hulp van DRS passeren op het rechte stuk. Eerst passeerde Ericsson de Toro Rosso in Turn 1, Hartley counterde de volgende ronde echter op het rechte stuk, waarna Ericsson datzelfde een ronde later deed bij hem.

Vooraan was de overwinning van Vettel na de pitstopreeks niet meer in twijfel. Hamilton kon achter hem geen vuist maken en erkende de nederlaag al een aantal ronden voor de finish. Vettel behaalt zijn vijfde seizoenszege en passeert met zijn 52e overwinning Alain Prost in de all-time lijst van Grand Prix-winnaars. In het kampioenschap brengt hij zijn achterstand op Hamilton terug tot 17 punten. Voor de Engelsman was de tweede plaats niets minder dan schade beperken, al zullen bij Mercedes na deze race alle seinen op rood staan. Als ze Ferrari in de tweede seizoenshelft willen bedreigen, zullen ze er zeker nog een schepje bovenop moeten doen.

Onder het podium was het feest echter voor Max Verstappen. De vele duizenden Nederlanders kregen het resultaat waar ze op hadden gehoopt. Max geeft zijn seizoen een mooie doorstart en had met zijn derde plaats aan de finish het maximum haalbare eruit gehaald.

Grand Prix van België
Ronde 13
Circuit de Spa-Francorchamps, Spa-Francorchamps
Lengte: 7,004 km – 44 ronden

zondag 26 augustus 2018

Race


Baantemperatuur:  29’C
Luchttemperatuur: 17’C

PosCoureurTeamTijd
1Sebastian VettelFerrari1:23:34.476
2Lewis HamiltonMercedes+11.061
3Max VerstappenRed Bull TAG Heuer+31.372
4Valtteri Bottas*Mercedes+1:08.605
5Sergio PerezForce India Mercedes+1:11.023
6Esteban OconForce India Mercedes+1:19.520
7Romain GrosjeanHaas Ferrari+1:25.953
8Kevin MagnussenHaas Ferrari+1:27.639
9Pierre GaslyToro Rosso Honda+1:45.892
10Marcus EricssonSauber Ferrari+ 1 ronde
11Carlos SainzRenault+ 1 ronde
12Sergey SirotkinWilliams Mercedes+ 1 ronde
13Lance StrollWilliams Mercedes+ 1 ronde
14Brendon HartleyToro Rosso Honda+ 1 ronde
15Stoffel VandoorneMcLaren Renault+ 1 ronde
RDaniel RicciardoRed Bull TAG Heuerronde 29
RKimi RäikkönenFerrarironde 9
RCharles LeclercSauber Ferrarironde 1
RFernando AlonsoMcLaren Renaultronde 1
RNico HulkenbergRenaultronde 1

 

Standen

2018 Drivers’ Championship
Stand na ronde 13

PosCoureurTeamPunten
1Lewis HamiltonMercedes231
2Sebastian VettelFerrari214
3Kimi RäikkönenFerrari146
4Valtteri BottasMercedes144
5Max VerstappenRed Bull TAG Heuer120
6Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer118
7Nico HülkenbergRenault52
8Kevin MagnussenHaas Ferrari49
9Fernando AlonsoMcLaren Renault44
10Sergio PérezForce India Mercedes40
11Esteban OconForce India Mercedes37
12Carlos SainzRenault30
13Pierre GaslyToro Rosso Honda28
14Romain GrosjeanHaas Ferrari27
15Charles LeclercSauber Ferrari13
16Stoffel VandoorneMcLaren Renault8
17Marcus EricssonSauber Ferrari6
18Lance StrollWilliams Mercedes4
19Brendon HartleyToro Rosso Honda2

 

2018 Constructors’ Championship
Stand na ronde 13

PosTeamPunten
1Mercedes375
2Ferrari360
3Red Bull TAG Heuer238
4Renault82
5Haas Ferrari76
6McLaren Renault52
7Toro Rosso Honda30
8Sauber Ferrari19
9Racing Point Force India Mercedes18
10Williams Mercedes4
F1-Planet.com