Home » Reports » GP van Brazilië: Hamilton naar pole in wisselende baancondities

GP van Brazilië: Hamilton naar pole in wisselende baancondities

Lewis Hamilton heeft op zaterdag in São Paulo pole-position behaald voor de Grand Prix van Brazilië. In een sessie die gekenmerkt werd door lastige, wisselende baancondities ging de Engelsman naar een 1:07.281 en bleef daarmee Sebastian Vettel 0,1 seconde voor. Max Verstappen miste topsnelheid om er goed bij te zitten en kwalificeerde zich als vijfde.

Met trots wees hij naar zijn helm, die naast de vijf sterren voor het behalen van zijn vijfde wereldtitel toch ook de kleur van de helm van zijn grote idool Aytron Senna in zich had. Het was hem weer gelukt. Niets lijkt Lewis Hamilton dit seizoen van zijn stuk te krijgen. Ook de dreigende en wisselende omstandigheden die er op zaterdag waren in São Paulo konden dat niet.

De kwalificatie begon met een concrete dreiging van regen, die ieder moment kon gaan vallen en dat zou die in de loop van Q1 ook doen. Het maakte het gevecht voor de laatste top-15 posities extreem lastig voor de coureurs in het midden- en achterveld. In Q2 zwol de regen verder aan, maar uiteindelijk bleken de buien toch weg te drijven en bleef Q3 helemaal droog. De veranderlijke omstandigheden zorgden wel voor een flinke ontwikkeling in de asfalttemperaturen. Vanaf het begin van Q1 daalden de baantemperaturen met 7’C en dat wordt gevoeld in de grip die de coureurs konden vinden.

In die wisselende condities bracht Lewis Hamilton uiteindelijk in de laatste run van Q3 een 1:07.281 op de klok. Sebastian Vettel, die het gehele weekend al bovenop of zelfs voor de tijden van de Mercedessen zit, moest daarachter maar 0,1 seconde toegeven. Zij bleven hun Finse teamgenoten voor, die beide een 1:07.4 op de klok brachten met Bottas vóór Räikkönen. Max Verstappen moest zich tevreden stellen met de vijfde positie. De Nederlander was in Q1 als snelste geëindigd, maar wist eigenlijk wel dat het, als het tegen het eind droog zou blijven, onmogelijk was om mee te dingen naar pole.

Door de voortdurende dreiging van regen was het een kwalificatie onder hoogspanning. Steeds draaide alles om timing en het maken van de juiste keuzes. De eerste moest daarbij al voor het op groen gaan van het licht worden genomen. Coureurs dromden samen voor het licht aan het einde van de pitl5 ane om zo snel mogelijk naar buiten te gaan. Daarbij volgden de verbeteringen elkaar in de beginfase meteen snel op. Bottas, Hamilton, Räikkönen en Max Verstappen zetten achtereenvolgens tijden in de 1:08, waarbij Verstappen in 1:08.205 als laatste en snelste eindigde in Q1.

De druk kwam te liggen bij de coureurs in het middenveld. Terwijl de regen begon te vallen, was het dringen voor de top-15 posities tussen de coureurs van Force India, Renault, Toro Rosso en Sauber. Sergio Pérez, Brendon Hartley, Stoffel Vandoorne, Sergey Sirotkin en Lance Stroll waren nadat de regen zich halverwege Q1 echt aandiende de coureurs in de dropzone. De coureurs haastten zich om verbeteringen op de klok te brengen, maar onder de steeds slechtere omstandigheden werd dat steeds lastiger. Toch stond de baan nog steeds verbeteringen toe. Sirotkin reed zich daarbij knap veilig. Hartley verbeterde zich, maar werd weer teruggedrukt door zijn teamgenoot Pierre Gasly. Esteban Ocon vocht zich veilig en dat ging ten koste van Carlos Sainz en Fernando Alonso. Hartley en Stroll verbeterden zich wel, maar konden zich niet aan de uitschakeling ontworstelen.

Voor Q2 dienden zich nog stevigere buien zich aan en nu gingen bij het opengaan van de pitstraat direct negen coureurs de baan op. De rest volgde in rapo tempo. De beide Ferrari’s gingen op supersofts naar buiten, maar besloten al na één ronde te wisselen naar de zachte band. Die wissel bracht ook Mercedes in beweging om na hun eerste run op supersofts eveneens de soft te late monteren. Max Verstappen opende op de supersofts in 1:08.017, Dniel Ricciardo volgde op 0,038 daarachter, voordat Valtteri Bottas naar een 1:07.727 ging.

Op de soft bracht Vettel het tot de tweede tijd in 1:07.776. Met nog acht minuten op de klok meldde de Ferrari-coureur dat “de regen nu echt hevig” werd. Dat bleek ook uit de ronden. Lewis Hamilton had in zijn poging om zich nog te verbeteren op de soft een hevig onderstuur bij het ingaan van de S do Senna.

Charles Leclerc, Sergio Pérez, Esteban Ocon, Nico Hülkenberg en Sergey Sirotkin stonden bij het aanzwellen van de regen in de dropzone. Het leek gedaan met de verbeteringen, maar Leclerc wilde als enige niet opgeven en plakte er ondanks het binnenroepen door het team nog een ronde achteraan. De Monegask reed een ronde waaruit de pure klasse en snelheid bleek. Hij verbeterde zich tot de achtste tijd en haalde ondanks de buien Q3 en beslechtte bovendien op het nippertje het interne duel met Marcus Ericsson, die in de eerste run sterk naar de achtste tijd was gegaan.

Leclerc en Ericsson waren bij aanvang van Q3 ook de eerste die naar buiten gingen. De regenbuien waren afgedreven en de sessie zou nu geheel droog zijn. Achter hen was Kimi Räikkönen de eerste van de topteams en hij opende in 1:07.456. Sebastian Vettel dook 0,07 seconde onder die tijd, maar ook hij was niet helemaal foutloos. Hij ging wijd over de curb, maar hield de Ferrari nog net in balans om niet al te veel aan snelheid in te boeten. Nu de kwalificatiemodussen op de motoren waren ingeschakeld, kwam Mercedes sterk op. Eerst ging Bottas naar de tweede tijd, vervolgens zette Hamilton een 1:07.301 en had daarmee al provisional pole.

Bottas verbeterde zijn positie bij het ingaan van de tweede run niet. Hamilton verbeterde zich nog eens met 0,02 seconde tot de 1:07.281, terwijl Vettel achter hem een 1:07.455 liet noteren.

De kwalificatie bleef niet zonder controverse en daarbij ging zowel Lewis Hamilton als Sebastian Vettel niet vrijuit. Lewis Hamilton reed in Q2 op het lange Reto Oposta midden op de baaan op het moment dat de snellere Kimi Räikkönen achter hem kwam en ontwijkende maatregelen moest nemen. Dat moest Williams-coureur Sergey Sirotkin even later ook doen bij Juncao, maar nu was het nog urgenter. Het snelheidsverschil tussen de Williams en Hamilton op de racelijn was zo groot, dat de Rus direct moest reageren om een enorme crash te voorkomen.

Sebastian Vettel werd ondertussen bij de dreigende regen in Q2 naar de weegbrug geroepen en de FIA-beambten maakten niet bepaald aanstalten om de druk gebarende Ferrari-coureur snel weer onderweg te helpen. Vettel liet recalcitrant de motor draaien en reed daarna op de kracht van de motor van de weegbrug af. De laatste actie beschadigde de weegbrug en hij zou officieel under investigation komen en moet dus echt vrezen voor zijn kwalificatiepositie. Vreemd genoeg bleef het rond Hamilton’s herhaaldelijke fouten met een snellere auto achter zich stil uit de hoek van de wedstrijdleiding en stewards. Dat terwijl er eerder coureurs voor vergelijkbare en wellicht zelfs iets ernstiger euvels werden bestraft.

 

Grand Prix van Brazilië 2018
Autodromo Jose Carlos Pace, São Paulo

Kwalificatie


Luchttemperatuur: 23’C
Baantemperatuur:  38’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Lewis HamiltonMercedes1:08.4641:07.7951:07.281
2Sebastian VettelFerrari1:08.4521:07.7761:07.374
3Valtteri BottasMercedes1:08.4921:07.7271:07.441
4Kimi RäikkönenFerrari1:08.4521:08.0281:07.456
5Max VerstappenRed Bull TAG Heuer1:08.2051:08.0171:07.778
6Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer1:08.5441:08.0551:07.780
7Marcus EricssonSauber Ferrari1:08.7541:08.5791:08.296
8Charles LeclercSauber Ferrari1:08.6671:08.3351:08.492
9Romain GrosjeanHaas Ferrari1:08.7351:08.2391:08.517
10Pierre GaslyToro Rosso Honda1:09.0461:08.6161:09.029
11Kevin MagnussenHaas Ferrari1:08.4741:08.659
12Sergio PerezForce India Mercedes1:09.2171:08.741
13Esteban OconForce India Mercedes1:09.2641:08.770
14Nico HulkenbergRenault1:09.0091:08.834
15Sergey SirotkinWilliams Mercedes1:09.2591:10.381
16Carlos SainzRenault1:09.269
17Brendon HartleyToro Rosso Honda1:09.280
18Fernando AlonsoMcLaren Renault1:09.402
19Lance StrollWilliams Mercedes1:09.441
20Stoffel VandoorneMcLaren Renault1:09.601
F1-Planet.com