Home » Reports » GP van Canada: Leclerc snelste, Hamilton, Verstappen raken de muur

GP van Canada: Leclerc snelste, Hamilton, Verstappen raken de muur

Ferrari-coureur Charles Leclerc heeft op vrijdagmiddag in Montreal de snelste tijd gezet in de vrije trainingen voor de Grand Prix van Canada. De Monegask zette halverwege de tweede vrije training een 1:12.177 en bleef daarmee zijn teamgenoot Sebastian Vettel 0,074 seconde voor op een dag waarop Lewis Hamilton en Max Verstappen de muur raakten. Hamilton liep daarbij een lekke band op en veel schade aan de vloer. 

De jaarlijkse hereniging van de Formule 1 met Canada is elk jaar van beide kanten als het weerzien van een ver familielid. Circuit Gilles Villeneuve is een echte snelheidstempel en een welkome onderbreking van het Europese seizoen. Het Ile de Notre Dame had dit jaar flinke verbouwingen ondergaan met de bouw van een nieuw pit- en paddockcomplex. De baan bleef ongemoeid en dat is maar goed ook, want met zijn typische lay-out is het een van de echte karakteristieke banen op de kalender.

Of het aan de ingrijpende verbouwingen lag, zullen we nooit helemaal weten, maar het circuit was op vrijdag extreem stoffig. Het Circuit Gilles Villeneuve is een semi-permanent circuit. Grote delen van het jaar is het Ile de Notre Dame open voor recreatiedoeleinden en er wordt maar één weekend in het jaar geracet. De baan maakt daardoor normaal gesproken al gedurende het weekend een enorme ontwikkeling door in grip, maar dat was op deze vrijdag nog extremer het geval. In de eerste vrije trainingen trokken de auto’s op het lange rechte stuk enorme stofwolken op. De coureurs hebben dit jaar al massaal moeite om hun banden in de juiste werkkaders te krijgen, op het gladde, stoffige asfalt lag het gevaar van doorglijden helemaal op de loer.

In die omstandigheden maakten de rondetijden op vrijdag aanvankelijk in de eerste anderhalf uur een enorme ontwikkeling door. Daarna vlakte de ontwikkeling van de rondetijden wat af, al liet dat zich mogelijk ook deels verklaren door de gebeurtenissen in de tweede vrije training. Mercedes was in de eerste vrije training heer en meester. Lewis Hamilton en Valtteri Bottas waren na de eerste anderhalf uur maar liefst 0,9 seconde los van hun naaste achtervolgers, Charles Leclerc en Max Verstappen. In de tweede vrije training zou Hamilton al na acht ronden in zijn sessie muur raken. De Mercedes miste zijn rempunt bij de chicane voor Turn 6, schampte daardoor de hoge curb aan de binnenkant met het binnenwiel en verloor de balans. Hamilton raakte daardoor hard zijdelings de muur bij het uitkomen van de chicane. Hij liep een lekke band op, maar de klap richtte zoveel schade aan, dat het team de volledige achterkant van de auto zou moeten vervangen.

Hamilton was niet de enige, want niet veel later vergaloppeerde Max Verstappen zich voor de beruchte Wall of Champions. De Nederlander kreeg zijn teamgenoot Pierre Gasly op een hinderlijk punt voor het aanremmen van de laatste chicane voor zich. Verstappen miste zijn referentiepunt voor het aanremmen en kreeg in de vuile lucht van Gasly last van onderstuur bij het uitkomen van de chicane. Hij raakte de muur met zijn rechter voorwiel en zou pas in de slotfase van de sessie nog naar buiten komen voor een laatste run. Verstappen zou daarin zijn tijd niet meer verbeteren en de sessie als dertiende eindigen. Lewis Hamilton zakte na zijn crash terug tot de zesde tijd.

Na dat alles nam Ferrari tegen de verwachtingen dan toch het voortouw. Na runs op de medium banden ging Sebastian Vettel naar 1:12.251 en liet daarmee Valtteri Bottas achter zich. Zijn teamgenoot Charles Leclerc was in zijn slipstream 0,074 seconde sneller om de lat te leggen op 1:12.177. Ze wisten daarmee dan toch meer snelheid te vinden nadat het team eerder tegen forse achterstanden aankeek.

Eerste vrije training

Mercedes had in de eerste vrije training na een wat trage start van de sessie het voortouw genomen. Valtteri Bottas ging naar een 1:14.160 en vervolgens een 1:13.495. Lewis Hamilton zette de klok even later op precies die tijd stil: tot in duizendsten van een seconde reden ze op dat moment dezelfde tijd. Bottas zou daarop verder gaan met de zachte band en zich verbeteren naar 1:13.229. Lewis Hamilton bleef op de medium band rijden, maar zou daarop toch kortstondig naar de snelste tijd gaan, voordat Bottas de orde herstelde met een 1:13.001. Zelf eenmaal op zachte banden, zou Hamilton ook de extra 0,4 seconde vinden die volgens de prognose het verschil maakt tussen de zachte en medium band: 1:12.767 en daarmee zou hij de eerste vrije training als snelste eindigen.

Max Verstappen begon de sessie aanvallend met de medium band en een vroege reeks snelle tijden. Hij verbeterde zich snel richting 1:14’s, reed veel op de medium band en zou zich in de slotfase verbeteren naar de vierde tijd, net achter Charles Leclerc op 0,9 seconde van de tijd van Hamilton.

Het gebrek aan grip maakte dat veel coureurs uitstapjes maakten buiten de baan. De chicane bij Turn 8 was daarbij de plek waar veruit de meeste coureurs wijd gingen: Williams-testcoureur Nicholas Latifi ging daar al vroeg in de sessie meerdere keren buiten de lijn. Na hem volgde een keur aan coureurs, waaronder Alexander Albon en Nico Hülkenberg, De grootste uitglijder op dat punt was er echter van Alfa Romeo-coureur Antonio Giovinazzi. De Italiaan spinde door het raken van de curb aan de binnenkant en raakte de muur. De Alfa Romeo zou haaks op de baan stil komen te staan en kon vervolgens niet meer over de hoge curb komen.

Het incident bracht kort de virtual safety car uit, waaronder de auto van Giovinazzi werd weggetakeld. Hij zou in de rest van de sessie niet meer in actie komen en pas laat in FP2 weer onderweg gaan.

Er waren op meer plekken foutjes. Pierre Gasly schoot rechtdoor bij Turn 1, Romain Grosjean spinde bij Turn 6 en datzelfde deed Sebastian Vettel in de hairpin. Dat alles bleef zonder schade en zij konden hun weg vrijwel direct vervolgen.

Bij Mercedes leek alles als een Zwitsers uurwerk te lopen, maar niets was minder waar. In de slotfase klaagde Valtteri Bottas over het overslaan van de motor. Het team meldde hem even later een brandstofdrukprobleem. De Mercedes vertraagde en ging op een laag tempo terug naar de pits, waar zijn sessie voortijdig eindigde.

Tweede vrije training

In de tweede vrije training liet Mercedes aanvankelijk de eerste minuten nog aan zich voorbij gaan. Pas na ruim een kwartier in de sessie kwamen ze in slagorde naar buiten. Sebastian Vettel had op dat moment op de medium band een eerste benchmark gezet in 1:13.966, maar de Mercedessen waren in de ochtend al ruim een seconde sneller gegaan. Bij zijn eerste poging op de gele band was Lewis Hamilton dan ook direct een seconde sneller in 1:12.938. Bottas’ ronde was op 0,3 seconde minder optimaal.

Niet lang daarna was er Hamilton’s zeldzame fout in de snelle combinatie van Turns 8 en 9. Zijn eerste grote crash van het seizoen en op een lastig moment, want door het incident zou hij zijn lange stint ter voorbereiding op de race niet kunnen rijden. De klap van Hamilton leek daarna ook bij Bottas in het achterhoofd te zitten. Als enig overgebleven Mercedes-coureur hield hij wat meer marge en zou de snelle rondetijden daarna laten voor wat ze waren.

Max Verstappen was duidelijk niet blij met zijn teamgenoot Pierre Gasly, die precies in zijn remgebied zat toen hij een eerste snelle ronde wilde voltooien. Hij gleed met onderstuur tegen de muur bij het uitkomen van de chicane en kreeg een flinke tik op het voorwiel te verwerken. Optisch leek er geen schade, maar Red Bull zou de Nederlander lang binnenhouden om de ophanging na te kijken. Verstappen en Gasly waren niet de enige die streden om elke millimeter asfalt voor de laatste chicane. Even later deden Lance Stroll en Romain Grosjean datzelfde. Grosjean dook aan de buitenkant naast de Racing Point, maar die gaf geen blijk van intentie om plaats te maken. Grosjean miste daardoor zijn rempunt, schoot zowat de pitstraat in en zou via de buitenkant van de baan terugkeren op het asfalt.

Bij Mercedes zorgde het ogenschijnlijk spontaan loskomen van bodyworkdeeltjes uit het bargeboardgebied bij Bottas op het moment dat hij van de racelijn en door het stof ging in een poging om een andere coureur in te halen waarschijnlijk voor wat gefronsde wenkbrauwen. De sessie was bijna teneinde, maar het team zal het spontaan loskomen van de aërodynamisch belangrijke delen later in het weekend zeker willen voorkomen.

 

Grand Prix van Canada 2019

Eerste vrije training

PosCoureurTeamTijdVerschilRonden
1Lewis HamiltonMercedes1:12.76731
2Valtteri BottasMercedes1:12.9140.14725
3Charles LeclercFerrari1:13.7200.95324
4Max VerstappenRed Bull Honda1:13.7550.98826
5Sebastian VettelFerrari1:13.9051.13828
6Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari1:13.9451.17830
7Carlos SainzMcLaren Renault1:13.9731.20634
8Daniel RicciardoRenault1:14.1231.35631
9Sergio PerezRacing Point Mercedes1:14.1721.40531
10Kevin MagnussenHaas Ferrari1:14.2021.43532
11Lando NorrisMcLaren Renault1:14.2461.47933
12Nico HulkenbergRenault1:14.4741.70730
13Pierre GaslyRed Bull Honda1:14.5701.80327
14Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari1:14.5821.81517
15Romain GrosjeanHaas Ferrari1:14.6451.87831
16Alexander AlbonToro Rosso Honda1:14.7031.93636
17Lance StrollRacing Point Mercedes1:14.8122.04532
18Daniil KvyatToro Rosso Honda1:15.3432.57632
19George RussellWilliams Mercedes1:15.9893.22229
20Nicholas LatifiWilliams Mercedes1:16.1993.43233

 

Tweede vrije training

PosCoureurTeamTijdVerschilRonden
1 Charles LeclercFerrari1:12.17739
2 Sebastian VettelFerrari1:12.2510.07438
3 Valtteri BottasMercedes1:12.3110.13446
4 Carlos SainzMcLaren Renault1:12.5530.37645
5 Kevin MagnussenHaas Ferrari1:12.9350.75841
6 Lewis HamiltonMercedes1:12.9380.7618
7 Sergio PerezRacing Point Mercedes1:13.0030.82639
8 Daniel RicciardoRenault1:13.0160.83940
9 Nico HulkenbergRenault1:13.1680.99142
10 Lance StrollRacing Point Mercedes1:13.1710.99437
11 Lando NorrisMcLaren Renault1:13.2491.07238
12 Pierre GaslyRed Bull Honda1:13.3451.16838
13 Max VerstappenRed Bull Honda1:13.3881.21122
14 Alex AlbonToro Rosso Honda1:13.4361.25945
15 Daniil KvyatToro Rosso Honda1:13.5211.34440
16 Kimi RaikkonenAlfa Romeo Ferrari1:13.5421.36541
17 Romain GrosjeanHaas Ferrari1:13.5981.42139
18 Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari1:14.8702.69316
19 George RussellWilliams Mercedes1:15.0362.85936
20 Robert KubicaWilliams Mercedes1:15.2873.11044
F1-Planet.com