Home » Reports » GP van China: Bottas snelste in FP3, zware crash Albon

GP van China: Bottas snelste in FP3, zware crash Albon

Valtteri Bottas heeft op zaterdagochtend in Shanghai zijn sterke start van het weekend een vervolg gegeven met de snelste tijd in de derde vrije training voor de Grand Prix van China. De Fin zette een 1:32.830 en bleef daarmee de beide Ferrari’s voor in een sessie die voortijdig werd afgebroken door een zware crash van Toro Rosso-coureur Alexander Albon. De Thai-Brit verloor de controle over de auto bij het uitkomen van de laatste bocht en raakte daarbij hard in de muur. Albon kon ongedeerd uitstappen, maar de Toro Rosso is zo zwaar beschadigd, dat het uitgesloten lijkt dat hij deel zal nemen aan de kwalificatie.

Na de start van het weekend op vrijdag beloofde de strijd om de topposities op zaterdag verder op te zullen laaien. Het was dicht bij elkaar geëindigd tussen Mercedes en Ferrari en het was bemoedigend dat Max Verstappen eveneens een goede snelheid had gevonden in de Red Bull en maar 0,2 seconde toegaf op de snelste tijd van Valtteri Bottas. De derde vrije training zou altijd de opmaat zijn naar de kwalificatie en is daardoor vaak maatgevender dan de vrijdag wanneer de teams nog veelvuldig verschillende programma’s afwerken. De condities zijn drie uur voor de start van de kwalificatie doorgaans natuurlijk het meest representatief en alles is in dat laatste uur training gericht op het optimaliseren van de snelheid voor de kwalificatie.

Dat zou ook op zaterdagochtend in Shanghai zo zijn, ware het niet dat de sessie korter was dan gebruikelijk door een zware crash in de slotfase van Alexander Albon in de Toro Rosso. Albon was op weg om een tijd te zetten op het moment dat hij bij het uitkomen van de laatste bocht, Turn 16 te wijd uitkwam en de auto verloor bij het rijden over de curbs. De Toro Rosso raakte in een spin en kwam heel hard in de muur terecht. De Thai-Brit kon ongedeerd uitstappen uit de auto waarvan de volledige achterkant van het chassis was verwoest. De rode vlag die volgde op de crash zou niet meer worden opgeheven en daarmee eindigde de sessie voordat de ultieme, laatste run kon worden voltooid door de coureurs.

Degene die wel een verbetering kon zetten, was Valtteri Bottas. De Fin was net voor de crash van Albon over startfinish gegaan voor zijn tweede run en had daarbij een 1:32.830 op de klok gebracht. Hij was daarmee een halve seconde sneller dan zijn tijd van een dag eerder, maar het vermoeden overheerste toch wel dat de beide Ferrari’s nog sneller hadden kunnen gaan als ze een tweede tijd hadden kunnen zetten.

Lewis Hamilton probeerde het ook, maar de Engelsman ging in zijn getimede ronde wijd in Turn 6 en zou zijn tijd daardoor niet verbeteren. Sebastian Vettel leek op weg naar een verbetering, maar ging wijd bij Turn 16 en verbeterde zich niet. Charles Leclerc deed dat wel, maar klom slechts naar een 1:33.248, uiteindelijk de vierde tijd.

De beide Ferrari’s hadden in de beginfase van de sessie het initiatief genomen. Leclerc had daarbij geopend in 1:34.104, voordat Vettel achter hem op de baan naar een 1:33.222 ging. De beide Mercedessen volgden, maar konden de tijd van Vettel aanvankelijk niet verbeteren. Valtteri Bottas ging met een sterke laatste sector naar de tweede tijd in 1:33.974, Lewis Hamilton zou daar 0,028 seconde vanaf rijden.

Max Verstappen ging na een half uur in de sessie voor het eerst naar buiten en had moeite een gaatje te vinden in het drukke verkeer op de baan. Zijn eerste getimede ronde was zeker nog niet optimaal. De 1:34.447 zou uiteindelijk de zevende tijd in de sessie zijn.

De Nederlander zou Nico Hülkenberg en Kimi Räikkönen voor zich moeten dulden, die kort voor de crash van Albon al waren begonnen aan hun kwalificatiesimulatie. Hülkenberg ging daarbij naar een 1:33.974, Räikkönen naar een 1:34.246.

 

Grand Prix van China 2019

Derde vrije training

PosCoureurTeamTijdVerschilRonden
1Valtteri BottasMercedes1:32.83011
2Sebastian VettelFerrari1:33.2220.39212
3Charles LeclercFerrari1:33.2480.41810
4Lewis HamiltonMercedes1:33.6890.85910
5Nico HulkenbergRenault1:33.9741.14411
6Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari1:34.2461.41614
7Max VerstappenRed Bull Honda1:34.4471.6175
8Carlos SainzMcLaren Renault1:34.5101.6809
9Alexander AlbonToro Rosso Honda1:34.6001.77011
10Daniil KvyatToro Rosso Honda1:34.7831.95310
11Lando NorrisMcLaren Renault1:34.9382.10811
12Sergio PerezRacing Point Mercedes1:35.0782.2489
13Daniel RicciardoRenault1:35.1422.31211
14Lance StrollRacing Point Mercedes1:35.2232.39310
15Pierre GaslyRed Bull Honda1:35.3262.4968
16Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari1:35.7262.89612
17Romain GrosjeanHaas Ferrari1:35.7712.94114
18Kevin MagnussenHaas Ferrari1:35.9983.16815
19George RussellWilliams Mercedes1:36.1243.29410
20Robert KubicaWilliams Mercedes1:36.1763.34611

 

F1-Planet.com