Home » Actueel » GP van China: Hamilton leidt derde Mercedes-dubbel op rij

GP van China: Hamilton leidt derde Mercedes-dubbel op rij

Lewis Hamilton heeft op zondag in Shanghai de Grand Prix van China op zijn naam gebracht. De Engelsman leidde met een dominante race de derde dubbelzege op rij voor Mercedes AMG in. De oorsprong daarvan lag bij de start, waar hij beter van zijn plek kwam dan polesitter Valtteri Bottas. Max Verstappen was een race lang verwikkeld in een strategisch duel met de Ferrari’s en finishte tussen de twee als vierde.

Het was een monumentale race, de 1000e sinds op de toen net tot circuit verworden voormalige WOII-vliegbasis Silverstone de aller eerste Grand Prix tellend voor het Wereldkampioenschap Formule 1 werd gewonnen door Giuseppe Farina. 69 jaar later is het eerste millennium een feit en was het Lewis Hamilton die zijn naam achter die mijlpaal mocht schrijven. En de F1 kon zich nauwelijks een beter decor wensen dan het Shanghai International Circuit, een van de meest uitdagende nieuwe snelheidstempels in de groeimarkt bij uitstek. Het gehele weekend had in het teken gestaan van eerbetonen aan de rijke geschiedenis van de sport en de vele helden die ze voortbracht, maar het draaide uiteindelijk natuurlijk om die duizendste race.

Nog voor die goed en wel was begonnen was er spanning en commotie. Max Verstappen en Robert Kubica maakten zeldzame spins mee in de opwarmronde, een overduidelijke waarschuwing voor de coureurs dat de banden nog niet zomaar in het optimale window waren. Het legde ook de druk op de start, want op te koude banden ligt wielspin op de loer. Dat is wat polesitter Valtteri Bottas zou opbreken in de run naar de eerste bocht. Een fractie wielspin gaf het voordeel aan Lewis Hamilton, die in eerste instantie niet eens veel sneller uit de startblokken kwam, maar niet de vertraging had door de wielspin. De Engelsman twijfelde niet en dook via de binnenkant als eerste door de eerste bocht.

Het veld daarachter rolde zonder schade door de eerste bocht. Evenals Bottas had ook Sebastian Vettel wat wielspin en dat gaf zijn teamgenoot Charles Leclerc de kans om in Turn 1 de binnenkant te kiezen en hem voorbij te gaan voor de derde positie. Mocht er aan de pitmuur al een zucht van verlichting zijn geslaakt over de schadevrije eerste bocht, dat was te vroeg gejuicht, want voor het insturen van Turn 6 raakte Daniil Kvyat in het middenveld aan de binnenkant bij de exit uit balans door een fractie overstuur. De Toro Rosso begon te glijden, raakte met het achterwiel de McLaren van Carlos Sainz en, nog meer uit het lood door die touché, liftte hij door contact met het voorwiel die van Lando Norris. De jonge Engelsman kwam met vier wielen los van de grond en werd zijdelings van de grond getild voor hij weer op zijn wielen belandde, maar de schade zou betekenen dat de rest van de race een veredelde testsessie zou worden.

Het incident bracht kortstondig de virtual safety car procedure. Eenmaal hervat, nam Hamilton vooraan duidelijk de controle over de race. Hij trok een gat van 1,3 seconde naar Bottas en zou die binnen een viertal ronden uitbreiden tot 2,9 seconden. De sterke start van de Mercedessen en de positiewisseling van Charles Leclerc en Sebastian Vettel bracht de Ferrari-pitmuur in een lastig parket. Vettel zat ongeduldig achter zijn teamgenoot en zei sneller te zijn. Onder druk van de weglopende Mercedessen vaardigde het team in ronde 11 uiteindelijk een teamorder uit, die schoorvoetend werd opgevolgd door haar jongste bediende, maar duidelijk zijn ongenoegen duidelijk maakte, vooral toen Vettel niet de snelheid had om de achtervolging op Hamilton en Bottas in te zetten.

In ronde 18 opende Verstappen de race door als eerste van de top-5 naar de pits te duiken. De Nederlander poogde zo de undercut te plaatsen bij de beide Ferrari’s. die nog altijd dicht bij elkaar zaten. Daarin slaagde hij in ieder geval voor een deel. Red Bull werkte de stop in 2,2 seconden uiterst efficiënt af. Ferrari reageerde direct op de stop door Vettel als eerste van de twee naar binnen te halen, maar die keuze maakte Leclerc automatisch kwetsbaar. Vettel kwam voor Verstappen de pits uit, maar had op nog koude banden nog niet meteen optimale grip. Dat gaf Verstappen met hulp van DRS de kans om naar de Ferrari toe te rijden en een poging te wagen. In de 19e ronde dook hij aan het einde van het rechte stuk aan de binnenkant bij de Ferrari in Turn 14. De Red Bull remde ultralaat, had een kleine lockup en kwam wijd uit. Vettel aan de buitenkant kon daardoor de manoeuvre pareren en had het voordeel van de binnenkant in de volgende bocht.

Verstappen kon in het vervolg de Ferrari niet nogmaals bedreigen. De Red Bull kon de snelheid van de Ferrari op warme banden niet matchen. Door de strategie zou hij echter wel voor Leclerc blijven. De Monegask zou langer buiten blijven, maar dook in ronde 23 gelijktijdig met Hamilton alsnog naar de pits. Het voordeel van vijf ronden versere banden zou laat in de stint gaan tellen. Op dat moment was de Ferrari meer dan een seconde per ronde sneller dan de Red Bull. Verstappen zag zijn marge snel verdwijnen en zou de komst van Leclerc aan zijn staart niet afwachten. In ronde 35 dook hij opnieuw naar de pits voor een set zachte banden. Niet Leclerc, maar Vettel zou de pitstop pareren, want hoewel de Ferrari een aantal seconden voor de Nederlander reed, was Ferrari op haar hoede voor een undercut. 

Leclerc bleef ook nu langer buiten. Hij zou de pion zijn in het spel in een poging om Bottas terug te drukken in de klauwen van een ontketende Vettel. Mercedes had even daarvoor in ronde 36 een huzarenstukje aan de dag gelegd door beide coureurs in dezelfde ronde te laten stoppen. Het team had Hamilton net weer op weg geholpen op het moment dat Bottas zich meldde. Leclerc zou na hun terugkeer op de baan precies tussen de twee auto’s in zitten. Het lukte hem om Bottas anderhalve ronde achter zich te houden. Bij het ingaan van Turn 14 probeerde de Fin het langs de buitenkant, maar kwam tekort om de Ferrari zo te passeren. Een ronde later probeerde hij het langs de binnenkant. Nu was het verzet, met Leclerc in de 16e ronde op zijn harde banden gebroken.

Sebastian Vettel zou daarop zijn teamgenoot passeren, die uiteindelijk de aanval nog zou inzetten op Verstappen door een wissel naar de zachte band. Het lukte hem bij terugkeer op de baan echter niet om de seconde per ronde goed te maken die nodig was om de Red Bull nog te achterhalen. Verstappen zou het tempo hoog houden en als vierde aan de finish komen.

De race moest het naast het strategisch duel tussen Ferrari en Red Bull vooral hebben van de vele duels in het middenveld, waar het dicht bij elkaar zat. Alexander Albon maakte daarin een indrukwekkende opmars. Gestart vanuit de pitstraat werkte hij zich op tot de elfde positie en zou via de pitstops de beide Haas-coureurs achter zich laten om als tiende aan de finish te komen.

Kimi Räikkönen had eerder in de race Grosjean en Magnussen al afgeschud en zette de jacht in op Sergio Pérez voor de achtste plaats. De Alfa Romeo was op dat moment echter door het beste van zijn medium banden heen en hij zou de achtervolging uiteindelijk moeten staken en genoegen nemen met de negende plaats.

Achter Verstappen en Leclerc kende Pierre Gasly een solide race. Weliswaar op flinke afstand van zijn teamgenoot, maar de Fransman kon de zesde plaats handhaven en had in de slotfase voldoende marge om een greep te doen naar de snelste ronde: hij maakte een late bandenwissel naar de zachte band en verbeterde de snelste raceronde naar 1:34.742 en pakte daarmee het extra punt.

Daniel Ricciardo had in de Renault een eenzame, maar solide race en bracht hem als zevende aan de finish. Zijn teamgenoot Nico Hülkenberg was na 15 ronden de eerste uitvaller met opnieuw een power unit-probleem.

Vooraan stond er geen maat op Lewis Hamilton, die zijn tweede seizoenszege op rij behaalde en alweer de derde dubbelzege voor Mercedes inluidde. Opnieuw de maximale score voor het team uit Brackley, dat in Shanghai eenvoudigweg geen gelijke vond in haar directe tegenstanders. Ferrari en Red Bull Racing weten dat ze werk te doen hebben als ze in de race willen blijven om het kampioenschap.

 

Grand Prix van China 2019
Ronde 3
Shanghai International Circuit, Sakhir
Lengte: 5,451 km – 56 ronden

zondag 14 april 2019

Race


Baantemperatuur:  29’C
Luchttemperatuur: 19’C

PosCoureurTeamVerschil
1Lewis HamiltonMercedes1:32:06.350
2Valtteri BottasMercedes+6.552
3Sebastian VettelFerrari+13.744
4Max VerstappenRed Bull Honda+27.627
5Charles LeclercFerrari+31.276
6Pierre GaslyRed Bull Honda+1:29.307
7Daniel RicciardoRenault+1 ronde
8Sergio PerezRacing Point Mercedes+1 ronde
9Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari+1 ronde
10Alexander AlbonToro Rosso Honda+1 ronde
11Romain GrosjeanHaas Ferrari+1 ronde
12Lance StrollRacing Point Mercedes+1 ronde
13Kevin MagnussenHaas Ferrari+1 ronde
14Carlos SainzMcLaren Renault+1 ronde
15Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari+1 ronde
16George RussellWilliams Mercedes+2 ronden
17Robert KubicaWilliams Mercedes+2 ronden
18Lando NorrisMcLaren Renaultronde 51
RDaniil KvyatToro Rosso Hondaronde 42
RNico HulkenbergRenaultronde 17

 

Standen

2019 Drivers’ Championship
Stand na ronde 3

PosCoureurTeamPunten
1Lewis HamiltonMercedes68
2Valtteri BottasMercedes62
3Max VerstappenRed Bull Honda39
4Sebastian VettelFerrari37
5Charles LeclercFerrari36
6Pierre GaslyRed Bull Honda13
7Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari12
8Lando NorrisMcLaren Renault8
9Kevin MagnussenHaas Ferrari8
10Nico HülkenbergRenault6
11Daniel RicciardoRenault6
12Sergio PérezRacing Point Mercedes5
13Alexander AlbonToro Rosso Honda3
14Lance StrollRacing Point Mercedes2
15Daniil KvyatToro Rosso Honda1

 

2019 Constructors’ Championship
Stand na ronde 3

PosTeamPunten
1Mercedes130
2Ferrari73
3Red Bull Honda52
4Renault12
5Alfa Romeo Ferrari12
6Haas Ferrari8
7McLaren Renault8
8Racing Point Mercedes7
9Toro Rosso Honda4
F1-Planet.com