Home » Reports » GP van de VS: Bottas naar pole, Hamilton rommelig

GP van de VS: Bottas naar pole, Hamilton rommelig

Valtteri Bottas heeft op zaterdagmiddag in Austin pole-position gepakt voor de Grand Prix van de Verenigde Staten. De Fin zette in Q3 een 1:32.029 en vestigde daarmee een nieuw baanrecord voor de race die hij móet winnen om het kampioenschap mogelijk nog wat langer open te houden. Hij bleef Sebastian Vettel 0,012 seconde voor. Lewis Hamilton kende een rommelige sessie, waarin hij uiteindelijk zijn run in de slotfase zou afbreken na een fout in de tweede sector. Hij start de race op zondag als vijfde. Max Verstappen zette de derde tijd.

Na de derde vrije training waren alle voortekenen er dat de kwalificatie een strijd om pole-position er een om het hardst zou worden tussen drie teams. Max Verstappen had de snelste tijd gezet in FP3, maar Ferrari en Mercedes waren nooit echt ver weg. In de kwalificatie zouden timing en precisie de sleutel vormen nu het circuit onder de stijgende temperaturen en de toename van het rubber op de baan steeds meer grip leverde.

Daarbij zou Valtteri Bottas verrassend de pole-position pakken. De Fin moet dit weekend de Grand Prix winnen en hopen op een finish buiten de punten van Lewis Hamilton om het kampioenschap nog tot Brazilië te laten voortduren, maar hij zou zelf toegeven dat die kansen zuiver nog theoretisch zijn. Bottas greep de pole met een sterke ronde in zijn eerste run in Q3. Hij zette daarbij een 1:32.029 en die tijd zou bij de tweede run niet meer worden verbeterd. Het circuit maakte naarmate de sessie vorderde een opmerkelijke ontwikkeling door in de geleverde grip. In Q2 konden alle coureurs die tegen het einde nog een ronde reden daardoor forse verbeteringen noteren, maar die ontwikkeling vlakte in Q3 duidelijk wat af en dat verraste de coureurs die erop hadden ingezet om daarin echt alles uit de kast te halen.

De grilligheid van het Circuit Of The Americas , dat dit jaar nog rauwer is door de flinke hobbels in sectoren 1 en 2, staat het de coureurs eigenlijk niet toe om het rustig op te bouwen. De baan was onder de wat lagere temperaturen die er dit weekend zijn onvoorspelbaarder in de grip die die levert en de hobbels voor het aanremmen van Turn 1 en door de snelle Esses maakten dat het voor een goede ronde echt aankwam op precisie bij het insturen en remmen. De coureurs moesten die lastige sectoren feilloos aan elkaar verbinden en daarvoor was ritme het sleutelwoord op zaterdagmiddag.

Sebastian Vettel lukte het uiteindelijk net niet. De Duitser kwam een fractie tekort voor pole nadat hij in de tweede sector bij Turn 9 net een fractie meer onbalans had over de curbs die door iedereen vol werden genomen. 0,012 was het verschil waarvan hij dacht dat hij die nog wel kon wegpoetsen in de tweede run, maar tegen de tijd dat de coureurs daaraan begonnen, was de grip van de baan verminderd en kwamen ze stuk voor stuk niet meer aan de tijden van de eerste run.

Lewis Hamilton kende een wat rommelige sessie. Het weekend van de Engelsman ging ondanks de snelste tijd op vrijdag niet van een leien dakje. In FP3 was hij als vijfde geëindigd en ook in de kwalificatie kreeg hij de Mercedes nooit helemaal naar zijn zin. De auto vond over het geheel minder grip en hij moest meer dan normaal corrigeren bij het uitkomen van de bochten onder de wat instabiele achterkant. Hij had in zijn eerste run een 1:32.321 gezet, beduidend sneller dan hij tot op dat moment was geweest maar kwam 0,3 seconde tekort op zijn teamgenoot, die die tijd vooral in de tweede en derde sector had gevonden. In zijn tweede run kon hij Turn 1 al niet vol aansnijden en zou vanaf dat moment achter de feiten aan rijden. Hij zou de limiet niet raken, te veel laten liggen bij het benutten van de curbs en apexes en zou uiteindelijk zijn run afbreken.

Max Verstappen was als voorste van de groep naar buiten gegaan voor zijn laatste run. Hij wilde een herhaling van Mexico voorkomen, waar hij de prijs betaalde voor het feit dat hij tot de achterste groep behoorde op het moment dat Valtteri Bottas voor hem op de baan crashte. In zijn eerste poging had hij een wiel geblokkeerd voor Turn 1, maar zich in het vervolg van de ronde daarna nog behoorlijk weten te herstellen tot een 1:32.191. Verstappen behoorde met Charles Leclerc tot de enige met vrije baan die zich nog wist te verbeteren in zijn tweede run. Hij ging naar een 1:32.096 en ging daarmee naar de derde tijd, nog vóór Leclerc en Hamilton.

Leclerc had in zijn eerste run vooral in sectoren 2 en 3 veel laten liggen nadat hij in sector 1 de snelste was geweest, Zijn eerste en tweede sector van zijn tweede ronde waren niet beter dan de eerste, maar in de laatste vond hij toch nog ruim 0,1 seconde terug. Hij verbeterde zijn tijd met 0,09 seconde, maar zou vierde zijn en blijven.

Achter de top-5 kon Alexander Albon zijn sterke begin van de sessie geen vervolg geven. De Thaise Brit was in Q2 de enige coureur van de top-6 op zachte banden en zette daarop de snelste tijd van de sessie. Eerder had hij er ook in Q1 goed bij gezeten, maar op gelijke banden en brandstofhoeveelheden gaf hij in Q3 een halve seconde toe op de poletijd van Bottas.

McLaren had een opvallend sterke zaterdag. In de derde vrije training had Lando Norris zich al in de top-3 weten te nestelen en in Q1 trok de jonge Engelsman die lijn door met de snelste tijd in die sessie. In 1:33.353 vond hij ruim een tiende ten opzichte van de op dat moment snelste tijd van Lewis Hamilton. In Q3 gingen de twee McLarens rond voor de posities als best of the rest. Carlos Sainz  vond daarbij uiteindelijk meer tijd dan zijn teamgenoot, maar ze starten op zondag in slagorde vanaf de vierde startrij..

In het achterveld was het in Q1 vooral een lastige sessie voor de Alfa Romeo-coureurs. Kimi Räikkönen en Antonio Giovinazzi stonden na de eerste runs zestiende en zeventiende, waarbij Räikkönen 0,091 seconde tekort kwam voor plaatsing voor Q2. In hun tweede runs verbeterden ze zich wel, maar een klein foutje maakte dat Räikkönen niet tevreden was en uiteindelijk werden de beide Alfa’s door verbeteringen van Romain Grosjean en Pierre Gasly weer teruggedrukt in de gevarenzone. De Fin keerde hoofdschuddend terug naar de pits. Sergio Pérez reed in de wetenschap dat hij door een gridstraf vanuit de pitstraat zou moeten starten en benaderde de kwalificatie dan ook als een formaliteit. Hij eindigde de sessie tussen de twee Williams als negentiende.

Voor de posities in de top-10 was de strijd hevig tussen McLaren, Renault, Haas, Toro Rosso en de enig resterende Racing Point van Lance Stroll. Kvyat, Ricciardo, Stroll, Hülkenberg en Grosjean waren na de eerste runs de coureurs in de dropzone en van hen zouden alleen de Renaults zich wezenlijk verbeteren. Nico Hülkenberg’s verbetering werd daarbij weer teniet gedaan door zijn teamgenoot Daniel Ricciardo, die zich als negende kwalificeerde en indirect Hülkenberg weer terugdrukte.

In Q2 was er nog even een hachelijk momentje toen Daniil Kvyat, Lewis Hamilton en Max Verstappen met z’n drieën naast elkaar op Turn 20 afstevenden. Kvyat werd ingehaald door Hamilton, die snelheid verloor en daardoor Verstappen naast zich kreeg. Kvyat stuurde in de consternatie buiten de baan. Verstappen moest in de ankers en was duidelijk boos over het incident en legde de schuld van de verwarring bij Hamilton, maar ze waren er in ieder geval zonder schade van af gekomen. Voor Kvyat kreeg het incident nog een staartje, want doordat hij buiten de baan was gegaan, werd zijn tijd geschrapt en verloor hij twee posities. Hij start op zondag als dertiende.

 

Grand Prix van de Verenigde Staten 2019

Kwalificatie

2 november 2019
Circuit Of The Americas, Austin, Texas


Baantemperatuur:   27’C
Luchttemperatuur:  20’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Valtteri BottasMercedes1:33.7501:33.1601:32.029
2Sebastian VettelFerrari1:33.7661:32.7821:32.041
3Max VerstappenRed Bull Honda1:33.5491:33.1201:32.096
4Charles LeclercFerrari1:33.9881:32.7601:32.137
5Lewis HamiltonMercedes1:33.4541:33.0451:32.321
6Alexander AlbonRed Bull Honda1:33.9841:32.8981:32.548
7Carlos SainzMcLaren Renault1:33.9161:33.4221:32.847
8Lando NorrisMcLaren Renault1:33.3531:33.3161:33.175
9Daniel RicciardoRenault1:33.8351:33.6081:33.488
10Pierre GaslyToro Rosso Honda1:33.5561:33.7151:33.601
11Nico HulkenbergRenault1:34.0921:33.815
12Kevin MagnussenHaas Ferrari1:33.8121:33.979
13Daniil KvyatToro Rosso Honda1:34.1381:33.989
14Lance StrollRacing Point Mercedes1:33.9211:34.100
15Romain GrosjeanHaas Ferrari1:34.1611:34.158
16Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari1:34.226
17Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari1:34.369
18George RussellWilliams Mercedes1:35.372
19Sergio PerezRacing Point Mercedes1:35.808
20Robert KubicaWilliams Mercedes1:35.889
F1-Planet.com