Home » Reports » GP van de VS: Hamilton verslaat Vettel voor pole

GP van de VS: Hamilton verslaat Vettel voor pole

Lewis Hamilton heeft op zaterdag in Austin pole-position gepakt voor de Grand Prix van de Verenigde Staten. De Mercedes-coureur zette in de slotfase van de kwalificatie een 1:32.237 en bleef daarmee Sebastian Vettel 0,061 seconde voor. Max Verstappen’s sessie eindigde voortijdig door een breuk in de achterwielophanging in Q1. De schade bleek door Red Bull Racing niet tijdig te verhelpen om hem nog onderweg te krijgen. Hij kwalificeerde zich daardoor als vijftiende.

Ze gingen in slagorde de baan op en toen ze terugkeerden was het maar 0,07 seconde die hen scheidde: Hamilton, Vettel en Räikkönen. De top-3 zat in Austin ijzig dicht bij elkaar en de inzet was hoog. Lewis Hamilton’s 1:32.237 was uiteindelijk 0,061 seconde sneller dan Vettel en tussen de beide Ferrari-coureurs zat vervolgens maar 0,009 seconde. Het was een fascinerende uitslag na een uiterst competitieve kwalificatie waarin ze alles moesten geven. Sebastian Vettel vecht voor zijn aller laatste kansen in het kampioenschap en sinds vrijdag wacht hem letterlijk een uphill struggle op het Circuit Of The Americas. Door te snel rijden onder een rode vlag in de eerste vrije training begon hij aan de kwalificatie in de wetenschap dat hij op zondag drie plaatsen zou terugvallen op de grid. Er was de Ferrari-coureur dus, meer dan op welk moment eerder in dit seizoen, veel aan gelegen om pole-position te behalen. Daarmee zou hij de schade voor de start van zijn race nog kunnen beperken.

Door de regen op vrijdag was de voorbereiding op een droge baan beperkt gebleven tot de derde vrije training en daarin vonden de coureurs bijzonder weinig grip. De regen had veel van het rubber op de baan weggespoeld en de grip moest opnieuw worden opgebouwd. De teams waren na de derde vrije training dan ook nog massaal aan het sleutelen aan de auto’s om de balans te optimaliseren voor een kwalificatie op de limiet.

In de derde vrije training had Ferrari de macht gegrepen en kwam Mercedes lastiger uit de startblokken. Er was echter geen twijfel dat de Silver Arrows in de kwalificatie weer wat bijzonders zouden brengen en gewoon als vanouds vol in het duel zouden zitten. In Q1 werd dat al zichtbaar. Hamilton zette daarin een 1:34.176 en bleef daarmee op dat moment Vettel 0,4 seconde voor.

In Q2 moesten de coureurs hun banden kiezen voor de start van de race en waar de Mercedessen en Sebastian Vettel kozen voor de supersoft, begon Kimi Räikkönen met de ultrasoft. Hij zou op zondag dus de vooruitgeschoven man worden voor Ferrari en de zachte compound bracht hem in het tweede deel dat beetje extra om de snelste tijd te zetten met een 1:32.884. Vettel en Hamilton gaven respectievelijk 0,2 en 0,5 seconde toe, maar dat was nog maar de opmaat.

In Q3 keerden de kansen. Hamilton en Mercedes namen het initiatief. De ronde van de Engelsman in de eerste run was in 1:32.567 0,088 seconde sneller dan Vettel, maar de ronde was nog niet optimaal. Hij gaf toe in de eerste sector, was sterk in de tweede, maar de laatste sector was niet beter dan die van zijn teamgenoot Valtteri Bottas. Het zat na die eerste run dus al heel dicht bij elkaar en het ging er echt om het ritme te vinden om een foutloze ronde op volle snelheid te rijden. Dat is op het Circuit of the Americas in al z’n facetten, met hoogteverschillen, de lange rechte stukken, de snelle baansecties en de wijd uitlopende bochten afgezet met lastige, hoge curbstones, een ongehoord lastige uitdaging.

Alles draaide voor de laatste run dan ook om maximaliseren. Van het motorvermogen, van de temperaturen in de banden, maar vooral ook van de concentratie, want elke exit is hier bepalend voor hoe je de volgende sectie door komt. Te weinig snelheid breekt je op op de lange rechte stukken, te veel snelheid en je gaat wijd en krijgt je ronde evenmin meer op de rit.

Met die ingrediënten begonnen de coureurs aan hun laatste poging en die onderstreepte nogmaals hoe lastig het is. Valtteri Bottas was namens Mercedes de voorste van de groep coureurs. Hij sloot met een 1:32.616 aan met de tweede tijd. Hamilton liet in 24.6 een vergelijkbare sectortijd noteren in de eerste sector. Vettel zette daar zelfs een 24.5 en leek op basis daarvan op weg naar pole. In de tweede sector zouden Hamilton en Vettel achter hem op de baan vrijwel gelijkop gaan met een 30.8. In de derde sector maakte Hamilton het verschil met een 30.6. Vettel was niet echt op een fout te betrappen, maar gleed net een fractie meer in de voorlaatste bocht, maar het was nauwelijks in centimeters uit te drukken. Zo klein was in feite de marge van 0,061 seconde.

Sebastian Vettel was er hoorbaar ziek van, getuige de krachttermen over de boordradio die moesten worden weggepiept door de regie. Hamilton had hem weer gepakt,  fair en square, maar deze keer zeker niet met kop en schouders.

Eerder in de sessie waren er problemen bij Max Verstappen. De achterwielophanging van de Red Bull van de Nederlander begaf het in de slotfase na het rijden over de hoge curbs aan de buitenkant van Turn 1. Het euvel kon niet tijdig worden verholpen, waardoor hij in Q2 niet meer in actie kon komen en genoegen moest nemen met de vijftiende tijd.

Door het wegvallen van de Nederlander, werd de strijd achter de kop er een met één Red Bull, twee Force India’s, een Haas, een Sauber en een Renault. Esteban Ocon zou daarbij de best of the rest worden achter de Australiër en vóór Hülkenberg en Grosjean.

Het was een kwalificatie die veel in zich had en een keur aan elementen brengt voor een spectaculaire race op zondag: met Räikkönen op ultrasofts vanaf de eerste rij, Vettel vanaf P5 en Verstappen opkomend uit het middenveld lijkt vuurwerk in de beginfase van de race nu al gegarandeerd en het laat zich slechts raden hoe die zich daarna zal ontvouwen.

 

Grand Prix van de Verenigde Staten 2018
Circuit Of The Americas, Austin

Kwalificatie


Luchttemperatuur: 19’C
Baantemperatuur:  21’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Lewis HamiltonMercedes1:34.1301:33.4801:32.237
2Sebastian VettelFerrari1:34.5691:33.0791:32.298
3Kimi RäikkönenFerrari1:34.7031:32.8841:32.307
4Valtteri BottasMercedes1:34.5181:33.7021:32.616
5Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer1:34.7551:34.1851:33.494
6Esteban OconForce India Mercedes1:34.8761:34.5221:34.145
7Nico HulkenbergRenault1:34.9321:34.5641:34.215
8Romain GrosjeanHaas Ferrari1:34.8921:34.4191:34.250
9Charles LeclercSauber Ferrari1:35.0691:34.2551:34.420
10Sergio PerezForce India Mercedes1:35.1931:34.5251:34.594
11Carlos SainzRenault1:34.8911:34.566
12Kevin MagnussenHaas Ferrari1:34.9721:34.732
13Pierre GaslyToro Rosso Honda1:34.850DNS
14Brendon HartleyToro Rosso Honda1:35.206DNS
15Max VerstappenRed Bull TAG Heuer1:34.766
16Fernando AlonsoMcLaren Renault1:35.294
17Sergey SirotkinWilliams Mercedes1:35.362
18Lance StrollWilliams Mercedes1:35.480
19Marcus EricssonSauber Ferrari1:35.536
20Stoffel VandoorneMcLaren Renault1:35.735
F1-Planet.com