Home » Reports » GP van Duitsland: Hamilton naar pole, motordrama bij Ferrari

GP van Duitsland: Hamilton naar pole, motordrama bij Ferrari

Lewis Hamilton heeft op zaterdag in Hockenheim pole-position getraind voor de Grand Prix van Duitsland. De Engelsman bleef in 1:11.767 Max Verstappen 0,3 seconde voor in een sessie die een dramatische wending kreeg voor Ferrari. Al in Q1 waren er turboproblemen bij Sebastian Vettel, waardoor de Duitser geen tijd zou zetten en bij aanvang van Q3 vond het team een probleem met de brandstofdruk op de auto van Charles Leclerc. Hij zou het in het laatste deel van de kwalificatie niet meer in actie komen. Leclerc en Vettel starten door de problemen als tiende en twintigste na een weekend waarin Ferrari tot aan de start van de kwalificatie domineerde.

Het leek alsof ze zo uit een verschoten portret uit de jaren ’30 waren gestapt. De mannen van het Mercedes AMG F1 Team na het behalen van pole-position in de pitstraat in Hockenheim waren ter gelegenheid van het 125-jarig autosportjubileum van Mercedes-Benz in retro-racekleding uit de vooroorlogse jaren gehuld: senior management in tweedpakken of een driedelig kostuum met krijtstreep en een hoed, de monteurs in ruim zittende, hagelwitte overalls zoals Mercedes in de vroege jaren zou racen. Lewis Hamilton was de coureur die het voor het team had gedaan. Hij pakte pole met een 1:11.767.  Het plaatje was compleet, want ook in die tijd werd succes na succes behaald en was het dankzij een ijzeren discipline en een ongekende toewijding dat het ene na het andere volgde.

De enige kanttekening was dat Mercedes’ belangrijkste tegenstander van dit weekend, de Ferrari’s zich niet in de strijd hadden kunnen mengen. Het contrast tussen de sfeer in de pitbox van Mercedes en die van Ferrari was groot. Ferrari was het gehele weekend de snelste geweest, maar in de kwalificatie werd het team plotseling geteisterd door betrouwbaarheidsproblemen. Bij aanvang van Q1 was er hartezeer toen Sebastian Vettel bij het naar buiten rijden voor Q1 een verlies van motorvermogen meldde. Hij voelde al dat er een verlies van druk op de kleppen was. Bij terugkeer in de pits constateerde het team een turboprobleem, dat ze onmogelijk kon verhelpen in de korte tijd die er was om hem naar buiten te helpen. Vol ongeloof en zwaar balend stapte hij voortijdig uit, wetende dat er op zondag een heel zware race wacht als hij van achteraan zal moeten starten.

Het drama bleef voor Ferrari niet beperkt tot de auto van Vettel. Bij aanvang van Q3 ontdekte het team in de telemetrie opnieuw een motorprobleem, nu bij de auto van Charles Leclerc. De auto van de Monegask had een brandstoftoevoerprobleem ontwikkeld en ook hij zou voortijdig moeten uitstappen.

De strijd vooraan zou zich daardoor voltrekken tussen de beide Mercedes-coureurs en Max Verstappen, die zich meer en meer ontwikkelt tot de luis in de pels van de topteams en ze de laatste weken zelfs in kwalificatietrim kan bedreigen. Ook nu had de Nederlander de snelheid er goed in. In de ochtend had hij maar een tiende toegegeven op de tijd van Leclerc in de derde vrije training en ook nu moesten de Mercedes-coureurs letten op de timing displays op het moment dat de Red Bull nummer 33 op de baan was.

Lewis Hamilton had in de beslissende fase van de kwalificatie in 1:11.767 het benchmark gezet. Verstappen naderde hem tot op 0,3 seconde en zette de Red Bull tussen de twee Mercedessen in op P2. In de slotfase, tijdens de laatste run zetten de Mercedessen vóór hem aan, maar Hamilton noch Bottas zou zich verbeteren. Verstappen begon zijn ronde met een sterke eerste sector, maar een moment van overstuur in Turn 8 kostte hem een kans op de pole. Hij verbeterde zijn tijd nog marginaal, maar moest de pole aan Hamilton laten. Nummer 87 voor de Engelsman, maar pas zijn vierde van het seizoen.

Het had er in het begin niet naar uitgezien. Hamilton kende een slechte start van zijn kwalificatie met een fout in zijn eerste ronde, waardoor hij een 1:13.8 op de klok bracht. Op dat moment de dertiende tijd, maar binnen seconden viel hij terug tot in de gevarenzone. Hij zou nogmaals moeten aanzetten en reed zich pas in die tweede run veilig met een 1:12.852. Charles Leclerc had op dat moment in 1:12.229 de snelste tijd gezet. Ook Bottas begon niet geweldig en startten met een 1:13,075. In Q2 zaten ze er beter bij. De coureurs vooraan kozen voor de medium band als de band waarmee ze in Q2 een tijd zouden zetten en de race zullen starten. Hamilton zette een 1:12.149 en bleef daarmee zowel Leclerc als Bottas voor.

In Q3 was er het probleem bij Leclerc en leek de druk weg te vallen, maar Max Verstappen zou de twee Mercedes-coureurs scherp houden en niets cadeau geven, zo zou blijken. Even leek het erop dat Max Verstappen het tweede slachtoffer van motorproblemen zou worden in de middag. De Nederlander gaf evenals Vettel aan dat hij vermogen verloor op het rechte stuk en moest terugkeren naar de pits. Daar kon het team het probleem met de engine mapping snel oplossen, al zou het tot het moment dat hij in het stadion op het gas ging spannend blijven voor de fans op de tribunes of hij wel een competitieve rondetijd zou zetten, want hij begon uiterst langzaam aan zijn outlap. Naar later zou blijken om zo weinig mogelijk te vergen van de zachte banden waarmee hij naar buiten ging. Hij had zijn tijd evenals Hamilton, Leclerc en Bottas op de medium band willen zetten, maar door het tijdverlies en het feit dat hij maar één ronde had om het te doen, nam Red Bull geen risico’s en zette Verstappen op de rode band.

In het achterveld waren Alexander Albon en Lando Norris in Q1 na de eerste runs in de dropzone beland, maar Norris zou zich snel verbeteren. Dat duwde Antonio Giovinazzi terug in de gevarenzone, maar de Italiaan zou een sterke ronde rijden in de Alfa Romeo. Norris zou daardoor opnieuw terugvallen buiten de top-15. De Engelsman zou zich de woede van Alex Albon op de hals halen, want de McLaren-coureur zou Albon in zijn snelle ronde hebben gehinderd, waardoor de Thai uiteindelijk geen verbetering in zijn positie kon realiseren. Hij bleef zeventiende en zou na Q1 kunnen uitstappen.

In Q2 verhevigde de strijd. De upgrades bij onder meer Racing Point maakte dat dat team zich nu ook mengen in de strijd om de top-10 posities. Zo kon het dat niet minder dan zes teams zich schrap zetten om door te komen in Q2. Voor de laatste runs stonden Sergio Pérez, Nico Hülkennberg, Daniil Kvyat en Lance Stroll in de gevarenzone. Stroll sprong met een verbetering naar P15 kort uit de gevarenzone, maar zou daar weer snel in terugkeren toen Kvyat naar P13 sprong. Nico Hülkenberg verbeterde zich naar op dat moment P7, waardoor Giovinazzi terugviel buiten de top-15. Daniel Ricciardo sprong naar P10, maar zou worden achterhaald door Räikkönen, Giovinazzi en Pérez. De laatste pakte het laatste ticket voor Q3.

Daarin zou Pierre Gasly achter Bottas de vierde tijd opeisen. Kimi Räikkönen zou de beste kwalificatie voor Alfa Romeo van dit seizoen realiseren met de vijfde tijd, nog vóór Romain Grosjean en Carlos Sainz. Sergio Pérez en Nico Hülkenberg zouden de top-10 completeren.

Voor zondag belooft het bij voorbaat een verhitte race te zullen worden als de beide Ferrari’s aanzetten om hun weekend in Hockenheim alsnog te redden en Mercedes haar 125-jarig jubileum zal willen vieren met een overwinning. Regen blijft echter tot de mogelijkheden behoren en als die valt, is plotseling alles mogelijk.

 

 

Grand Prix van Duitsland 2019

Kwalificatie

27 juli 2019
Hockenheimring, Hockenheim


Baantemperatuur:   43’C
Luchttemperatuur:  27’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Lewis HamiltonMercedes1:12.8521:12.1491:11.767
2Max VerstappenRed Bull Honda1:12.5931:12.4271:12.113
3Valtteri BottasMercedes1:13.0751:12.4241:12.129
4Pierre GaslyRed Bull Honda1:12.9911:12.3851:12.522
5Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari1:13.0661:12.5191:12.538
6Romain GrosjeanHaas Ferrari1:13.1461:12.7691:12.851
7Carlos SainzMcLaren Renault1:13.2211:12.6321:12.897
8Sergio PerezRacing Point Mercedes1:13.1941:12.7761:13.065
9Nico HulkenbergRenault1:13.1861:12.7661:13.126
10Charles LeclercFerrari1:12.2291:12.344
11Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari1:13.1701:12.786
12Kevin MagnussenHaas Ferrari1:13.1031:12.789
13Daniel RicciardoRenault1:13.1311:12.799
14Daniil KvyatToro Rosso Honda1:13.2781:13.135
15Lance StrollRacing Point Mercedes1:13.2561:13.450
16Lando NorrisMcLaren Renault1:13.333
17Alexander AlbonToro Rosso Honda1:13.461
18George RussellWilliams Mercedes1:14.721
19Robert KubicaWilliams Mercedes1:14.839
DNQSebastian VettelFerrari-
F1-Planet.com