Home » Reports » GP van Duitsland: Hamilton wint in weertombola, Vettel valt uit na remfout

GP van Duitsland: Hamilton wint in weertombola, Vettel valt uit na remfout

Lewis Hamilton heeft op zondag op spectaculaire wijze de Grand Prix van Duitsland gewonnen. De Engelsman startte vanaf de veertiende positie, maar kwam in de race die een speelbal was van de weergoden met momenten van regen en een voortdurende dreiging daarvan sterk op. De race was lange tijd in handen van Sebastian Vettel en Ferrari, maar een remfout in de Sachskurve maakte een dramatisch einde aan de race van de Duitser. Max Verstappen finishte als vierde.

Hij kon het bij terugkeer in de pits nauwelijks geloven. Lewis Hamilton gaf toe dat hij vooraf weinig voor zijn kansen had gegeven. Hij moest na de hydraulische problemen in de kwalificatie als veertiende starten en zou vanaf die positie op forse achterstand starten van de leiders, maar de race zoals die zich in al zijn facetten ontvouwde, pakte uiteindelijk verbluffend goed voor hem uit.

Het was uitgedraaid op een weertombola, waarvan niemand op voorhand kon voorspellen of en wanneer het zou gaan regenen en hoeveel water er zou vallen. Donkergrijze wolken ten noordoosten van het circuit bouwden zich voorafgaand aan de start dreigend op, maar het was de vraag of die het circuit zouden raken in de anderhalf uur van de race. Maar zeker was dat als die zou vallen, het zonder meer een impact zou hebben op het verloop van de race. Gedurende de race zouden de ogen aan de pitmuur onafgebroken gepriemd blijven op de buienradar en toen die uiteindelijk met het nodige gesputter kwam, was het een kwestie van wie er als eerste knipperde. Elke keuze zou bepalend zijn voor het verdere verloop van je race.

In die omstandigheden hield Lewis Hamilton het hoofd uiteindelijk het koelst van allemaal. De Engelsman startte de race vanaf de veertiende plaats, maar zou in de beginfase in korte tijd veel terrein goedmaken. Ronde na ronde pikte hij posities op door zijn tegenstanders uit te remmen voor de hairpin. Binnen acht ronden passeerde hij zes coureurs om terug te keren in de top-6. Ericsson, Ocon, Alonso, Leclerc, Sainz en Grosjean moesten achtereenvolgens buigen bij het aanremmen van Turn 6. Hij was gestart op de zachte band en kon daardoor langer doorrijden dan zijn concurrenten. Daardoor schoof hij langzaam maar zeker nog verder op in de rangorde, tot de vierde plaats achter Vettel, Bottas en Räikkönen, die in startvolgorde aan de race waren begonnen.

Toen de dreiging van regen voor het eerst reëel werd, besloot iedereen de status quo te handhaven, pitstops zo lang mogelijk uit te stellen en de banden in de tussentijd zo goed mogelijk te managen. Hamilton’s banden werden in deze fase, na inmiddels meer dan veertig ronden in de race, echt slecht. Hij kon op de verbrokkelende softs niet eens meer voorbij de achterblijvers geraken en achter hem kwamen Kimi Räikkönen en Max Verstappen, die al waren gestopt voor een nieuwe set softs, snel dichterbij.

De regen begon in ronde 45 dan toch te vallen, maar de bui was licht en bleef aanvankelijk hangen aan de noordoostkant van het circuit, bij de hairpin. Een aantal coureurs – Leclerc, Verstappen, Sainz en de beide Haas-coureurs – waagde de gok voor een wissel naar de intermediates. Pierre Gasly wisselde zelfs naar de full wet, maar de regen zette niet door. De coureurs zagen de fout al snel in en ruilden hun banden na twee ronden alweer in voor droog-weer-banden. De regen zou in de ronden die volgden echter wel verder doorzetten en optrekken tot in het stadion.

De half-natte omstandigheden waren uiterst lastig voor de coureurs. Op de droog-weer-banden was het uiterst verraderlijk. In de hairpin, waar Verstappen even naast de baan ging en Hamilton zichtbaar zoekende was naar grip, maar ook op de droge stukken was het lastig omdat de regen z’n weerslag had op de temperatuur van de banden.

Bij dat gegeven hingen foutjes in de lucht, maar niettemin kwam het sleutelmoment in de race als een verrassing en, toen het besef doordrong, als een absolute shock: Sebastian Vettel naderde het einde van zijn 52e ronde rond zijn thuiscircuit op het moment dat een kleine lock-up van het achterwiel voor het aanremmen voor de Sachskurve enorme gevolgen had. De Ferrari schoot in overstuur, verloor de grip in de banked curve die de doordraaier is en Vettel ging stuurloos voorwaarts de boarding in. Een nakende thuiszege ging in rook op met een dramatische impact op zijn positie in het Wereldkampioenschap.

Tot dat moment was alles gegaan zoals gepland voor de Ferrari-coureur. Bij de start kwam hij opnieuw beter weg dan de Mercedes naast hem en nam met ogenschijnlijk gemak wat afstand van Bottas achter hem. Tot zijn pitstop in de 26e ronde had hij de race gecontroleerd, een gat opgebouwd van 4,6 seconden en na zijn stop keerde hij achter teamgenoot Kimi Räikkönen terug op de baan. Räikkönen stelde zijn stop nog uit, maar gaf geen krimp toen Vettel zich aandiende in zijn spiegels. Naarmate de ronden vorderden werd Vettel duidelijk ongeduldig, drong bij zijn team aan op een teamorder en confronteerde hen met zijn stijgende bandentemperaturen. Ferrari gaf uiteindelijk toe en vroeg Räikkönen zijn teamgenoot te laten gaan. Räikkönen beantwoordde het verzoek zonder mopperen. Vettel leidde de race zodoende op het moment dat de weergoden zich begonnen te roeren en het onbewaakte ogenblik voor hem kwam in Turn 13.

Terwijl de safety car naar buiten kwam en een nieuw regengebied het circuit bereikte vanuit het noorden, naar startfinish en de Nordkurve, liep de spanning verder op. Het was het moment van de waarheid – stoppen of buiten blijven. Hamilton werd door zijn team naar binnen geroepen, de Engelsman had al uitgevoegd om de pitstraat in te gaan, maar besloot op het aller laatste moment toch buiten te blijven. Het zou opnieuw een cruciaal moment zijn, want daarmee bleef de Mercedes in baanpositie, waar Räikkönen vóór hem wel naar binnen ging. Bottas ging een ronde later wel naar binnen en zo kwam de leiding na 53 ronden spectaculair toch in zijn handen.

De ronden die volgden, waren ronduit zenuwslopend voor de Mercedes-coureurs en de pitmuur van het team. Niet in de laatste plaats, omdat Valtteri Bottas op verse banden zijn kans schoon zag om een aanval te plaatsen bij zijn teamgenoot. Bottas kwam sterker dan zijn teamgenoot uit de hairpin, zette hem ernaast en voor enkele seconden reden ze zij aan zij. Hamilton schermde de binnenkant echter uit en Bottas moest uiteindelijk toch terug. Het was de enige kans die hij zou krijgen, want de pitmuur besliste daarna dat ze geen risico’s meer wilde nemen en instrueerde de coureurs om hun posities te behouden.

Aan de boorden van het circuit naderde echter een nieuw buiengebied en deze keer was het echt menens en de onweersbui die iedereen gevreesd had. De bui kon ieder moment over het circuit trekken op het moment dat de laatste ronden liepen. “Er is kans op regen in de laatste ronde van de race”, kreeg Hamilton te horen. Een asgrijs wolkendek had nu bezit genomen van de lucht boven de Hockenheimring. Geïnformeerd over de dreiging van regen, liet Hamilton zich niet nogmaals aansporen. Hij zette een vlammende eindsprint in in de laatste ronde om de weergoden voor de finish te verslaan. De spanning liep op, de eerste druppels vielen en werden feilloos opgepikt door de camera’s op het moment dat Hamilton passeerde. Hij hield de snelheid hoog, nam de laatste bochten door het stadion op volle snelheid om geen enkel risico te nemen en de ontlading was groot toen hij onder de zwartwit geblokte vlag doorging. Het was net op tijd geweest, want op weg naar de pits in de uitloopronde openden de hemelpoorten zich en op het moment dat hij het podium beklom stonden ze wagenwijd open. Een enorme onweersbui barstte los, ze waren doorweekt. Hij, Bottas en Daimler topman Dr. Dieter Zetsche, die Mercedes voor het eerst in de naoorlogse periode een dubbelzege zag behalen in een Duitse Grand Prix.

Max Verstappen kwam in het kielzog van de Mercedessen en Kimi Räikkönen als vierde over de finish. De Nederlander had het geprobeerd, had de gok genomen met de wissel naar de intermediates, maar die had niet goed uitgepakt. Eenmaal weer op racesnelheid op de droog-weer-banden na de safety car moest hij eenvoudigweg zijn meerdere erkennen in Mercedes en Ferrari, die in Hockenheim een klasse apart waren.

Het was een race van bizarre wendingen geweest, die het Wereldkampioenschap letterlijk op z’n kop zet. Hamilton loopt dankzij zijn overwinning maximaal in in de titelstrijd en neemt op dramatische wijze de koppositie over van Vettel, die inmiddels was teruggekeerd in het paddock en zijn wonden likte. Hamilton nam met zijn zege 17 punten afstand van de Ferrari-coureur, terwijl Mercedes met de dubbelzege nu 8 punten voorsprong nam op Ferrari in het Constructeurskampioenschap.

De overwinning van Hamilton was nog even onzeker. Na afloop van de race riepen de stewards de Mercedes-coureur bij zich naar aanleiding van het pitincident in de 53e ronde, waarbij het team hem aanvankelijk naar de pits riep, maar hem op het moment dat hij al bij de pitingang was alsnog vroegen om de pitstop te annuleren. Hamilton kruiste daarbij de baanafzetting en keerde zo terug op het circuit. De stewards beraadden zich lang, maar besloten het uiteindelijk te houden bij een reprimande. De 44e overwinning van de nummer 44 werd daarmee alsnog bevestigd.

 

Grand Prix van Duitsland
Ronde 11
Hockenheimring, Hockenheim
Lengte: 4,574 km – 67 ronden

zondag 22 juli 2018

Race


Baantemperatuur:  44’C
Luchttemperatuur: 26’C

PosCoureurTeamVerschil
1Lewis HamiltonMercedes1:32:29.845
2Valtteri BottasMercedes+4.535
3Kimi RäikkönenFerrari+6.732
4Max VerstappenRed Bull TAG Heuer+7.654
5Nico HulkenbergRenault+26.609
6Romain GrosjeanHaas Ferrari+28.871
7Sergio PerezForce India Mercedes+30.556
8Esteban OconForce India Mercedes+31.750
9Marcus EricssonSauber Ferrari+32.362
10Brendon HartleyToro Rosso Honda+34.197
11Kevin MagnussenHaas Ferrari+34.919
12Carlos SainzRenault+43.069
13Stoffel VandoorneMcLaren Renault+46.617
14Pierre GaslyToro Rosso Honda+ 1 ronde
15Charles LeclercSauber Ferrari+ 1 ronde
16Fernando AlonsoMcLaren Renaultronde 66
RLance StrollWilliams Mercedesronde 54
RSebastian VettelFerrarironde 52
RSergey SirotkinWilliams Mercedesronde 52
RDaniel RicciardoRed Bull TAG Heuerronde 28

 

Standen

2018 Drivers’ Championship
Stand na ronde 11

PosCoureurTeamPunten
1Lewis HamiltonMercedes188
2Sebastian VettelFerrari171
3Kimi RäikkönenFerrari131
4Valtteri BottasMercedes122
5Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer106
6Max VerstappenRed Bull TAG Heuer105
7Nico HülkenbergRenault52
8Fernando AlonsoMcLaren Renault40
9Kevin MagnussenHaas Ferrari39
10Sergio PérezForce India Mercedes30
11Esteban OconForce India Mercedes29
12Carlos SainzRenault28
13Romain GrosjeanHaas Ferrari20
14Pierre GaslyToro Rosso Honda18
15Charles LeclercSauber Ferrari13
16Stoffel VandoorneMcLaren Renault8
17Marcus EricssonSauber Ferrari5
18Lance StrollWilliams Mercedes4
19Brendon HartleyToro Rosso Honda2

 

2018 Constructors’ Championship
Stand na ronde 11

PosTeamPunten
1Mercedes310
2Ferrari302
3Red Bull TAG Heuer211
4Renault80
5Force India Mercedes59
6Haas Ferrari59
7McLaren Renault48
8Toro Rosso Honda20
9Sauber Ferrari18
10Williams Mercedes4
F1-Planet.com