Home » Reports » GP van Duitsland: Vettel naar pole, versnellingsbakproblemen Hamilton

GP van Duitsland: Vettel naar pole, versnellingsbakproblemen Hamilton

Sebastian Vettel heeft op zaterdagmiddag in Hockenheim pole-position gepakt voor zijn thuisrace, de Grand Prix van Duitsland. De Ferrari-coureur was in 1:11.212 zijn naaste achtervolger Valtteri Bottas uiteindelijk 0,2 seconde te snel af. Lewis Hamilton moest al in Q1 opgeven in de strijd om pole door een versnellingsbakprobleem. Max Verstappen kwalificeerde zich achter Vettel, Bottas en Räikkönen als vierde.

Het leek er even op dat Sebastian Vettel in een zetel naar de pole-position kon gaan nadat zijn belangrijkste tegenstander Lewis Hamilton in Q1 uitviel met versnellingsbakproblemen, maar niets was minder waar. Valtteri Bottas zag zijn kans schoon en voerde de druk in de laatste, beslissende run maximaal op. Met een fenomenale derde sector ging de Fin seconden voor het einde van de kwalificatie naar de snelste tijd. Het maakte dat Vettel, die achter hem op de baan in zijn snelle ronde zat, zich geen enkele fout kon permitteren. De Ferrari-coureur had wel sterkere tussentijden laten noteren in de eerste baangedeelten en in de stadionsectie, die hij vanuit zijn jonge jaren als zijn broekzak kent, maakte Vettel geen fouten. Hij hield het gas erop om aan de finish zijn 55e pole bij te schrijven.

Eerder in de sessie was de strijd tussen Ferrari en Mercedes al intens. De verschillen zijn nu Ferrari motorisch een flinke stap zette met haar B-spec power unit marginaal en dat Mercedes onder druk staat, resulteerde de laatste weken onvermijdelijk in kleine en grotere fouten. De regerend kampioen moet voluit gaan om de Scuderia te kunnen bijhouden. De Hockenheimring is een explosieve baan, waar de snelle bochten een coureur dwingen om heel precies in te sturen zonder snelheid op te offeren, de curbs maximaal benuttend, maar zonder daarbij te wijd te gaan.

In Q1 nam Ferrari het initiatief met een reeks snelle ronden van zowel Vettel als Räikkönen. Zijn 1:12.765 sprong Vettel in zijn tweede ronde naar een 1:12.548. Räikkönen antwoordde met een nog snellere tijd in 1:12.505.

Het legde de druk ondubbelzinnig bij Mercedes. Lewis Hamilton kreeg het in die eerste ronden niet voor elkaar. De Engelsman ging laat naar buiten, ging in zijn snelle ronde wijd bij Turn 8 en ging vervolgens bij het ingaan van zijn tweede poging wijd in Turn 1. Daarbij stuiterde de Mercedes drie keer hard over de curbstones en dat had een destructief effect op zijn ambities voor die middag. Een half rondje later weigerde de versnellingsbak te schakelen en moest hij de auto stilzetten.

Hij probeerde de auto nog terug te duwen naar de pits, maar de weg naar de pitstraat was nog lang en hem duwend terugbrengen bleek geen haalbare kaart. Pas toen de auto door de marshals naar de kant werd geduwd realiseerde hij zich wat hij had moeten laten liggen. De lichaamstaal sprak boekdelen en na de teleurstelling van Silverstone wacht hem op zondag opnieuw een inhaalrace.

Als enig overgebleven Mercedes-coureur steeg Valtteri Bottas boven zichzelf uit. De Fin was op zaterdagmiddag in topvorm. Hij putte zichtbaar vertrouwen uit zijn contractverlenging en was in zijn ronden messcherp. In Q1 zette hij nog de derde tijd achter de beide Ferrari’s, maar in Q2 ging hij in 1:11.152 naar de snelste tijd en in Q3 zou hij vriend en vijand verbazen met een fenomenale laatste sector, waarin hij in Turn 12 al volgas het stadion in kwam en vervolgens ook in de lange doordraaier in de vijfde versnelling zijn voet niet van het gas haalde. Hij kwam net goed uit op de curbs en zou in 1:11.416 kortstondig naar de snelste tijd gaan.

De Ferrari was echter in Hockenheim de meest allround auto met paarse tijden voor Vettel in de eerste twee sectoren en een behoorlijke derde. Vettel zou daarmee in 1:11.212 pole-position pakken.

Achter de twee kemphanen ging Kimi Räikkönen solide naar de derde tijd. De Fin kon zijn teamgenoot en zijn landgenoot prima volgen, maar maakte in zijn beslissende ronde een klein foutje door te wijd over de curbs te gaan. Max Verstappen miste het motorvermogen, maar kon desondanks een aanval van de snelle Haas van Kevin Magnussen afslaan voor de vierde tijd.

In het middenveld was de strijd minstens zo hevig voor de laatste plaatsen in de top-15. Williams, Sauber, Renault, McLaren, Toro Rosso noch Force India was daar bij voorbaat veilig. HMet zes minuten te gaan stonden Carlos Sainz, Brendon Hartley, Lance Stroll, Sergey Sirorkin Stoffel Vandoorne na de eerste run in de gevarenzone., Na de hervatting wisselden de posities snel in de stoelendans om de laatste plekken voor Q2. Sirotkin verbeterden zich ten koste van Fernando Alonso. Carlos Sainz sprong naar de vijftiende tijd en dat drukte Pierre Gasly terug. Alsonso verbeterde zich ten koste van Lance Stroll, die even daarvoor sneller was gegaan. Gasly ging naar P14 en drukte daarmee Sergio Pérez terug. De Force India-coureur was zelf bezig aan een verbetering en reed zich met P11 veilig. Dat brak zijn teamgenoot Esteban Ocon op, want hij was net over startfinish gekomen.

In Q2 ging de strijd voort, maar die werd onderbroken door een rode vlag als gevolg van een spin van Marcus Ericsson bij de Sachskurve. De Sauber-coureur had zich na zijn spin in de Sachskurve met veel kunst en vliegwerk een weg gebaand uit de grindbak, maar daardoor lag er zoveel grind op de baan dat de wedstrijdleiding de sessie korte tijd stillegde. Eenmaal hervat kwam Charles Leclerc heel sterk op met de achtste tijd. Dat bracht Fernando Alonso in de dropzone. De McLaren-coureur kwam uiteindelijk 0,2 seconde tekort voor een top-10 kwalificatie. Daniel Ricciardo was op dat moment al afgehaakt. De Australiër liet een motorwissel uitvoeren en weet dat hij hoe dan ook achteraan start. Verder gaan in Q2 had voor hem weinig zin.

Max Verstappen koos in Q2 aanvankelijk voor de zachte band, maar kwam na de rode vlag tot de conclusie dat zijn ronde op die band niet snel genoeg was om Q3 te halen. Hij wisselde daarop alsnog terug en zette daarop prompt de tweede tijd in Q2. In Q3 kwam hij er niet tussen bij de Ferrari’s en Mercedes van Bottas, maar kon terugkijken op een solide sessie.

Het uitvallen van Hamilton in Q1 maakte dat ook hij tot de afvallers behoorde in Q2 hoewel hij daarin niet in actie kwam. De Engelsman zal de race op zondag nagenoeg zeker vanaf de laatste startrij moeten starten en zal opnieuw een inhaaljacht moeten inzetten.

De malheur in de pitbox bij Mercedes ging grotendeels voorbij aan Sebastian Vettel, die in Hockenheim voor eigen publiek het middelpunt was op het rechte stuk. Hij mag hopen op een eerste F1-overwinning op Hockenheim op zondag, maar zal zich daarvoor wel Bottas, Räikkönen en Verstappen van het lijf moeten houden.

 

Grand Prix van Duitsland 2018
Hockenheimring, Hockenheim

Kwalificatie


Luchttemperatuur: 30’C
Baantemperatuur:  22’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Sebastian VettelFerrari1:12.5381:12.5051:11.212
2Valtteri BottasMercedes1:12.9621:12.1521:11.416
3Kimi RäikkönenFerrari1:12.5051:12.3361:11.547
4Max VerstappenRed Bull TAG Heuer1:13.1271:12.1881:11.822
5Kevin MagnussenHaas Ferrari1:13.1051:12.5231:12.200
6Romain GrosjeanHaas Ferrari1:12.9861:12.7221:12.544
7Nico HulkenbergRenault1:13.4791:12.9461:12.560
8Carlos SainzRenault1:13.3241:13.0321:12.692
9Charles LeclercSauber Ferrari1:13.0771:12.9951:12.717
10Sergio PerezForce India Mercedes1:13.4271:13.0721:12.774
11Fernando AlonsoMcLaren Renault1:13.6141:13.657
12Sergey SirotkinWilliams Mercedes1:13.7081:13.702
13Marcus EricssonSauber Ferrari1:13.5621:13.736
14Lewis HamiltonMercedes1:13.012
15Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer1:13.318
16Esteban OconForce India Mercedes1:13.720
17Pierre GaslyToro Rosso Honda1:13.749
18Brendon HartleyToro Rosso Honda1:14.045
19Lance StrollWilliams Mercedes1:14.206
20Stoffel VandoorneMcLaren Renault1:14.401
F1-Planet.com