Home » Reports » GP van Frankrijk: Hamilton heerst, Verstappen tweede

GP van Frankrijk: Hamilton heerst, Verstappen tweede

Lewis Hamilton heeft op zondag in Le Castellet de Grand Prix van Frankrijk op zijn naam gebracht. De Engelsman leidde de race vanaf pole en zou de koppositie in de 53 ronden die daarop volgden slechts kortstondig uit handen geven na zijn pitstop. De overwinning was echter geen moment in twijfel. De Mercedes-coureur controleerde de race en ging als eerste onder de vlag door. Max Verstappen kon profiteren van een crash tussen Sebastian Vettel en Valtteri Bottas in de eerste bocht en finishte achter Hamilton als tweede.

Bij terugkeer in de pits moest hij het even laten bezinken. Lewis nam even de tijd om zich los te maken uit zijn auto, ging even op de auto staan en viel daarna dolblij zijn monteurs in de armen. De Engelsman had een aantal moeilijke weken achter de rug. Het was inmiddels alweer 6 weken geleden dat hij voor het laatst had gewonnen en de koppositie in het kampioenschap had hij ondertussen overgenomen zien worden door Sebastian Vettel. Er waren een paar stevige woorden gevallen in het team na de zelfverklaarde “matige” race in Canada. Maar op zondag was alles weer in zijn voordeel gekeerd. De Mercedes was op zondag de klasse van het veld en feilloos. Zonder enige problemen reed hij naar de overwinning.

Hij was op voorhand de favoriet geweest na de wijze waarop hij naar pole-position was gegaan op zaterdag. Ondanks dat hij naar eigen zeggen drie tienden had laten liggen was de ronde die hij reed genoeg om Valtteri Bottas als naaste achtervolger achter zich te houden. Maar toch zou hij het op zondag eerst nog maar wel moeten doen. Na de regen op zaterdag hing er lang een vraagteken boven de verwachte omstandigheden in de race. Na aanvankelijk donkere wolken tijdens de drivers’ parade klaarde het op en zou het in ieder geval een droge start worden. Een enkele bui die zich in de buurt van het circuit ontwikkelde, dreef over en daarmee zou het een volledig droge race blijven.

Bij de start maakte Hamilton geen fouten en maakte zich los van teamgenoot Bottas. De Fin kreeg Sebastian Vettel links naast zich op de weg naar Turn 1. De eerste bochtencombinatie is er een naar links. Bottas remde laat en stuurde in. Vettel achter hem miste zijn rempunt volledig en raakte de Mercedes met zijn voorvleugel vol op zijn achterwiel. Bottas liep daarbij een lekke band op, Vettel een zwaar beschadigde vleugel en beide moesten hinkend terug naar de pits. Her en der moesten coureurs uitwijkende maatregelen nemen en schoten links en rechts over de uitloopzones. In die chaos nam Max Verstappen de snelle chicane – de andere bandenconfiguratie die in deze race een uitloopzone was en nam de tweede positie over.

In het middenveld werd Esteban Ocon geraakt door Romain Grosjean, die zijn landgenoot weinig ruimte liet. De Force India-coureur ging gehavend richting de eerste bocht en kreeg Pierre Gasly achter zich. De Toro Rosso begon te glijden bij het aanremmen precies op dat moment dat Ocon naar rechts stuurde en in de baan kwam van de Toro Rosso. De twee raakten elkaar en waren onmiddellijk uitvaller. Het was vooral de schade van de twee Fransen die maakte dat de safety car naar buiten kwam en het veld neutraliseerde terwijl de auto’s en brokstukken werden verwijderd.

Na de herstart in ronde 5 was Hamilton in control en consolideerde zijn leidende positie. Na een ronde nam hij al 1,2 seconde afstand van Verstappen en zou in de volgende ronde met 0,2 tot 0,3 seconde per ronde bouwen aan een comfortabele leidende positie. Verstappen deed zijn best om de snelheid van de Mercedes te pareren, maar moest in de beginfase wel zijn meerdere erkennen in de Mercedes. Achter hem hield teamgenoot Daniel Ricciardo hem onder druk, maar Verstappen kon het gat goed managen.

Achteraan waren Vettel en Bottas na een lange eerste ronde teruggekeerd in de pits, wisselden banden en in Vettel’s geval een vleugel en keerden terug op de baan. Door de safety car bleef hun achterstand op het veld beperkt en konden ze bij het hervatten van de race vrijwel direct beginnen aan een inhaalrace. Vettel zou daarbij wel een stop-and-go penalty moeten incasseren van 5 seconden voor het veroorzaken van de crash met Bottas. De Ferrari-coureur begon voortvarend aan zijn inhaaljacht en was zes ronden na de herstart alweer terug in de top-10. Daarachter had Bottas meer moeite om zich een weg naar voren te banen, maar ook de Fin kwam naar voren. Ze waren beide gewisseld naar de zachte band en zouden dus lang door kunnen rijden.

Het was de vraag wanneer de eerste coureurs naar binnen zouden komen. Behalve de Mercedessen en Red Bulls waren alle coureurs in de top-10 gestart op de ultrasoft en die band zou het naar verwachting minder lang volhouden. Red Bull Racing hield echter een scherp oog voor de opmars van Vettel, die in ronde 20 Carlos Sainz voorbij ging voor de achtste plaats en in de zone dreigde te komen waarin hij mogelijk de opmars van Verstappen zou kunnen stuiten als de Nederlander na zijn stop achter de Ferrari terugkeerde in de pits. Het team anticipeerde daarom in ronde 26 door hem als eerste van de kop naar binnen te halen. Max wisselde naar soft en kwam nét voor Vettel terug op de baan. De Duitser ging voluit, maar kon de Red Bull op versere banden niet achterhalen.

Lewis Hamilton zou na 33 ronden naar binnen gaan voor zijn stop en dat gaf de leiding aan Räikkönen, die op de ultrasoft verbazend lang door kon rijden. De Fin dook een ronde later naar binnen en kwam achter Verstappen en Vettel als vierde terug op de baan. Hij was gewisseld naar de superzachte band en kon daarmee een hogere snelheid rijden dan de coureurs voor hem. Hij reed zienderogen het gat naar Vettel dicht en zou er op het rechte stuk voorbij mogen.

Na de stop van Hamilton consolideerde het gat tussen de Mercedes en de Red Bull van Verstappen rond de 4 seconden. Het gat fluctueerde met tienden, maar Hamilton hield het gat duidelijk onder controle.

Sebastian Vettel moest in de 41e ronde nogmaals naar binnen voor banden en hij wisselde voor de laatste dertien ronden naar de ultrazachte band. De Duitser moest bij zijn pitstop ook de vijf seconden tijdstraf inlossen en zou, ondanks dat hij het gat snel dicht reed, moeten settelen voor de vijfde plaats aan de finish.

Vóór hem benutte Räikkönen het voordeel van de supersoft om Daniel Ricciardo onder druk te zetten voor de laatste podiumplaats. Hij voerde de druk ongemeen hoog op probeerde het bij Turn 1, zat er opnieuw dicht achter voor Turn 5, maar na het lange rechte stuk lukte het hem alsnog voor het aanremmen van Turn 8. Het snelheidsverschil met DRS was eenvoudigweg te groot om weerstand te kunnen bieden. Räikkönen ging naar het podium.

In het middenveld moest Bottas nog een tegenvaller incasseren toen de bandenwissel bij zijn tweede pitstop niet zo vlekkeloos verliep als de eerdere stop van Hamilton. Rechtsachter was de band nog niet gewisseld op het moment dat de jackman de auto van de krik liet zakken. De auto moest daarop opnieuw gelift worden en dat kostte hem kostbare seconden. Uiteindelijk stond hij 8,5 seconden stationair voordat hij de pit weer kon verlaten. Hij kwam als achtste terug op de baan, maar zou toch nog een plekje winnen doordat Carlos Sainz laat in de race door een motorprobleem vermogen verloor en Magnussen en Bottas alsnog er voorbij moest laten.

In de slotfase was er nog een fors incident toen Lance Stroll bij het ingaan van Signes een klapband meemaakte. De Williams schoof hevig rokend de ruime uitloopzone op, maar het klappen van de band zorgde voor flinke brokstukken op de baan. Het bracht de virtual safety car uit, die tot vlak voor het vallen van de vlag van kracht bleef. Lewis Hamilton zou daarbij onbedreigd als eerste onder de zwartwit geblokte vlag doorkomen.

De Engelsman had wat te vieren, want behalve dat hij met zijn derde seizoenszege de leiding terugpakt in het Wereldkampioenschap, zag hij Engeland kort voor de start ruim winnen in de WK-wedstrijd tegen Panama. Het was voor hem dan ook de perfecte dag en hij kan met heel wat vertrouwen beginnen aan de reis naar Zeltweg, Oostenrijk voor de Grand Prix daar volgende week. Sebastian Vettel kon niet anders dan erkennen dat het niet zijn weekend was geweest. Hij zal ongetwijfeld zinnen op revanche op het circuit van zijn voormalig werkgever, de Red Bull Ring.

Grand Prix van Frankrijk
Ronde 8
Circuit Paul Ricard, Le Castellet
Lengte: 5,842 km – 53 ronden

zondag 24 juni 2018

Race


Baantemperatuur:  42’C
Luchttemperatuur: 24’C

PosCoureurTeamTijd
1Lewis HamiltonMercedes1:30:11.385
2Max VerstappenRed Bull TAG Heuer+7.090
3Kimi RäikkönenFerrari+25.888
4Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer+34.736
5Sebastian VettelFerrari+1:01.935
6Kevin MagnussenHaas Ferrari+1:19.364
7Valtteri BottasMercedes+1:20.632
8Carlos SainzRenault+1:27.184
9Nico HulkenbergRenault+1:31.989
10Charles LeclercSauber Ferrari+1:33.873
11Romain GrosjeanHaas Ferrari+1 ronde
12Stoffel VandoorneMcLaren Renault+1 ronde
13Marcus EricssonSauber Ferrari+1 ronde
14Brendon HartleyToro Rosso Honda+1 ronde
15Sergey SirotkinWilliams Mercedes+1 ronde
16Fernando AlonsoMcLaren Renaultronde 51
17Lance StrollWilliams Mercedesronde 49
RSergio PerezForce India Mercedesronde 28
REsteban OconForce India Mercedesronde 1
RPierre GaslyToro Rosso Hondaronde 1

 

Standen

2018 Drivers’ Championship
Stand na ronde 8

PosCoureurTeamPunten
1Lewis HamiltonMercedes145
2Sebastian VettelFerrari131
3Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer96
4Valtteri BottasMercedes92
5Kimi RäikkönenFerrari83
6Max VerstappenRed Bull TAG Heuer68
7Nico HülkenbergRenault34
8Fernando AlonsoMcLaren Renault32
9Carlos SainzRenault28
10Kevin MagnussenHaas Ferrari27
11Pierre GaslyToro Rosso Honda18
12Sergio PérezForce India Mercedes17
13Esteban OconForce India Mercedes11
14Charles LeclercSauber Ferrari11
15Stoffel VandoorneMcLaren Renault8
16Lance StrollWilliams Mercedes4
17Marcus EricssonSauber Ferrari2
18Brendon HartleyToro Rosso Honda1

 

2018 Constructors’ Championship
Stand na ronde 8

PosTeamPunten
1Mercedes237
2Ferrari214
3Red Bull TAG Heuer164
4Renault62
5McLaren Renault40
6Force India Mercedes28
7Haas Ferrari27
8Toro Rosso Honda19
9Sauber Ferrari13
10Williams Mercedes4
F1-Planet.com