Home » Reports » GP van Frankrijk: Hamilton leidt Mercedes 1-2 in kwalificatie

GP van Frankrijk: Hamilton leidt Mercedes 1-2 in kwalificatie

Lewis Hamilton heeft op zaterdag in Le Castellet pole-position gepakt voor de Grand Prix van Frankrijk. De Mercedes-coureur was in zijn eerste run in Q3 al de snelste en verbeterde zich vervolgens in zijn tweede nog eens met 0,2 seconde tot 1:30.029. Valtteri Bottas maakte het een volledige eerste startrij voor Mercedes. Max Verstappen zette de vierde tijd. Hij start naast Sebastian Vettel vanaf de tweede startrij.

Het was een intense zaterdagmiddag in Le Castellet. Door de regen in de derde vrije training waren alle plannen om de afstellingen in het laatste uur training nog wat verder te verfijnen letterlijk in het water en de regen van de middag had weer wat van het neergelegde rubber weggespoeld. Circuit Paul Ricard is voor vrijwel alle coureurs een nieuwe baan met een aantal lastige bochtencombinaties die een heel precies insturen vereisen. Het minste foutje kost snelheid en dat wordt vervolgens heel hard afgestraft in het volgende baangedeelte en op de rechte stukken.

Lewis Hamilton toonde op zaterdag opnieuw die kunst het beste te beheersen. De Engelsman benutte de curbs, hield de snelheid in de Mercedes hoog en anticipeerde op fracties overstuur die op de loer lagen in de snelle momenten van insturen, zoals in de chicane bij Mistral Straight, maar in de lange doordraaiers en vloeiende volgas bochten stond er geen maat op de stabiliteit in de Mercedes met startnummer 44. Hij won dan ook het meeste in de snelle derde sector.

Helemaal tevreden was hij niet met zijn ronde, maar het was genoeg op zaterdagmiddag om pole-position nummer 75 in zijn F1-carrière bij te schrijven. In een uiterst grillige sessie, die voortdurend onder dreiging van regen was, nam Mercedes het voortouw in de kwalificatie. De balans van de W09 had op zaterdagmiddag geen gelijke op de lastige baan van Circuit Paul Ricard. In Q1 en Q2 was hij al de snelste geweest. In Q3 opende hij met een 1:30.222 en die verbeterde hij in zijn tweede run naar 1:30.029. Hij hield Bottas er 0,12 seconde mee achter zich.

Na de regen van zaterdagochtend, hingen er laat op de zaterdagmiddag opnieuw dreigende wolkendekken in de nabijheid van het circuit, maar nu liet het zich veel minder gemakkelijk voorspellen of en vooral wanneer er regen zou vallen op het circuit. Het maakte dat de coureurs snel naar buiten gingen in Q1 en met afkoelronden vooral trachtten om er te zijn voor het eventuele moment dat de regen zou vallen. Hamilton nam daarmee na de eerste runs het voortouw met een 1:31.271 vóór Max Verstappen die voortvarend aan de kwalificatie was begonnen en een 1:31.5 zette in zijn tweede getimede ronde. De verschillen waren klein, want de Nederlander was 0,036 seconde sneller dan Kimi Räikkönen en tot Hamilton’s verbetering zat er maar 0,058 seconde tussen Max en de Mercedes-coureur.

Ook in het middenveld was de strijd bikkelhard. McLaren, Force India, Toro Rosso, Sauber en Williams moesten in Q1 echt tot het uiterste gaan voor een plek in de top-15. Vooral McLaren had het daarbij opvallend lastig. De balans van de MCL33 was niet goed en dat speelde Alonso en Vandoorne op. Met nog 5 minuten op de klok bevonden beide zich nog in de drop zone en het werd niet beter. Alonso verbeterde zich in zijn laatste run nog wel, maar de 1:32.976 bleef de zestiende tijd. Vandoorne verbeterde zich niet en eindigde als achttiende. Esteban Ocon en Marcus Ericsson reden zich wél veilig. Charles Leclerc was dat al. De Monegask in dienst van Sauber zette de elfde tijd, net achter Pierre Gasly. Brendon Hartley plaatste zich als zeventiende, maar de Nieuw-Zeelander reed in de wetenschap dat hij op zondag achteraan start door een motorwissel.

Bij aanvang van Q2 was er de dreiging van regel. Max Verstappen wees zijn team op lichte spatten regen en stelde dat ze de sessie maar snel moesten laten starten. De Nederlander stond vooraan in de pitstraat en was de eerste die een tijd zette. Zijn 1:32.307 op supersofts werd echter al snel verbeterd door Carlos Sainz, Romain Grosjean en Kimi Räikkönen op ultrasofts. Evenals de Red Bulls gingen ook de Mercedessen naar buiten op de supersofts. Valtteri Bottas legde daarop de lat al hoog met een 1:31.227, Hamilton scherpte de snelste tijd nog verder aan met een 1:30.645.

De verschillen achter de kop waren uiterst klein en het begon nu echt licht te regenen. “Het is lastig”, liet Verstappen weten, “je voelt dat er minder grip is”. De regen verdween net zo snel als die was gekomen, maar met de afnemende dreiging van regen was er het potentieel dat de baan weer honderdsten terug zou geven aan de coureurs. Geen van alle durfden ze het daarom bij de eerste run te laten. Max Verstappen verbeterde zich op een nieuwe set supersofts, was aanvankelijk derde, maar zag Ricciardo en de beide Ferrari’s op ultrasofts toch langszij komen. Hamilton en Bottas braken hun runs af. Zij starten op zondag evenals de Red Bulls op supersofts.

Achter hen ging de strijd om de laatste top-10 plaatsen tussen Haas, Renault, Force India en de beide Sauber-coureurs. Van laatstgenoemde mag normaal gesproken niets verwacht worden, maar Charles Leclerc vocht zich in zijn laatste run uiterst sterk naar de tiende tijd en ging daarmee voor het eerst in zijn prille F1-carrière naar Q3. Zijn tijd ging direct ten koste van Esteban Ocon, die buiten de top-10 viel. Dat deed ook Nico Hülkenberg, die genoegen moest nemen met P12.

In Q3 nam Vettel op een nieuwe set ultrasofts het initiatief. De Duitser opende in 1:30.400. Het werd echter al snel duidelijk dat Mercedes op het ultrazachte rubber nóg sneller kon. Bottas begon al in 1:30.317 en die tijd werd met 0,095 door Lewis Hamilton verbeterd tot 1:30.222. De druk lag daarmee op Ferrari om te antwoorden in de tweede run. Dat lukte Räikkönen niet. De Fin verremde zich in zijn eerste ronde voor Turn 11, kwam daardoor niet goed uit voor de volgende bocht in de combinatie en moest zijn ronde afschrijven. Voor zijn volgende ronde werd hij ingehaald door Kevin Magnussen. Het opnieuw innemen van de positie voor de Haas in Turn 1 maakte dat voor beide coureurs een verbetering er niet meer in zat. Magnussen was na afloop woest over de actie, die hem een kans op een betere startpositie zou hebben ontnomen.

Sebastian Vettel zette verwoed de jacht in, maar kwam er niet aan te pas. De Ferrari-coureur gleed wat te ver door over de curbs in de chicane van turns 3 en 4 en verloor daardoor in de eerste sector al 0,3 seconde, in de tweede verloor hij opnieuw 0,4 seconde. In de derde sector won hij nog 0,3 seconde terug, maar gaf uiteindelijk 0,371 seconde toe op Hamilton vooraan.

Het einde van Q3 werd niet gehaald door Romain Grosjean. De Fransman ging in zijn eerste run van de baan. Bij het insturen van Turn 5 nam hij te veel curb mee aan de binnenkant, begon te glijden en kwam voorwaarts tegen de vangrails terecht. Het incident van de Fransman bracht kort de rode vlag uit.

Het wegvallen van Grosjean maakte dat niet een Fransman, maar een Monegask de headlines haalde: Charles Leclerc kwalificeerde zich grandioos op de achtste plaats, nog vóór Kevin Magnussen. De Sauber-coureur was bij terugkeer verguld met het resultaat en straalde meer dan Hamilton deed met zijn pole. Voor Lewis was deze pole business as usual en helemaal gladjes was het niet eens gegaan. Hij heeft het moeilijke weekend in Canada in ieder geval duidelijk achter zich gelaten en is klaar om op zondag zijn vizier te richten op het terugpakken de koppositie in het kampioenschap.

 

Grand Prix van Frankrijk 2018
Circuit Paul Ricard, Le Castellet

Kwalificatie


Luchttemperatuur: 22’C
Baantemperatuur:  30’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Lewis HamiltonMercedes1:31.2711:30.6451:30.029
2Valtteri BottasMercedes1:31.7761:31.2271:30.147
3Sebastian VettelFerrari1:31.8201:30.7511:30.400
4Max VerstappenRed Bull TAG Heuer1:31.5311:30.8181:30.705
5Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer1:31.9101:31.5381:30.895
6Kimi RäikkönenFerrari1:31.5671:30.7721:31.057
7Carlos SainzRenault1:32.3941:32.0161:32.126
8Charles LeclercSauber Ferrari1:32.5381:32.0551:32.635
9Kevin MagnussenHaas Ferrari1:32.1691:31.5101:32.930
10Romain GrosjeanHaas Ferrari1:32.0831:31.472DNF
11Esteban OconForce India Mercedes1:32.7861:32.075
12Nico HulkenbergRenault1:32.9491:32.115
13Sergio PerezForce India Mercedes1:32.6921:32.454
14Pierre GaslyToro Rosso Honda1:32.4471:32.460
15Marcus EricssonSauber Ferrari1:32.8041:32.820
16Fernando AlonsoMcLaren Renault1:32.976
17Brendon HartleyToro Rosso Honda1:33.025
18Stoffel VandoorneMcLaren Renault1:33.162
19Sergey SirotkinWilliams Mercedes1:33.636
20Lance StrollWilliams Mercedes1:33.729
F1-Planet.com