Home » Reports » GP van Frankrijk: Hamilton naar pole, Vettel slechts zevende

GP van Frankrijk: Hamilton naar pole, Vettel slechts zevende

Mercedes-coureur Lewis Hamilton heeft op zaterdagmiddag in Le Castellet pole-position behaald voor de Grand Prix van Frankrijk. De Engelsman zette in de slotfase van de kwalificatie een 1:28.319. Hij hield daarmee teamgenoot Valtteri Bottas 0,286 seconde achter zich op de dag dat Sebastian Vettel in de slotfase van de kwalificatie door het ijs zakte. De Ferrari-coureur brak in zijn eerste run al af en kwam in zijn tweede niet verder dan de zevende tijd. Max Verstappen kwalificeerde zich als vierde.

Cool als altijd stapte hij uit, klom op de auto en begroette het publiek zoals hij het zo vaak deed. Lewis Hamilton was op een warm Le Castellet op zaterdag op het moment dat het er echt om ging uiteindelijk toch weer de snelste. Mercedes had het hele weekend al een paar wagenlengtes voorsprong op de rest van het veld, maar steeds was zijn teamgenoot Valtteri Bottas de snellere geweest. Hamilton zelf had er steeds dicht tegenaan gezeten, maar het laatste beetje ontbrak vaak net door minimale verschillen: een iets wijdere lijn, iets meer commitment bij het insturen, een fractie meer balans in de bochten en daarmee een betere exitsnelheid. De verschillen waren zo klein dat ze met het blote oog nauwelijks te benoemen waren.

Op vrijdag was Hamilton duidelijk nog meer zoekende geweest, was geschrokken van zijn incident bij Turn 4, waar hij de Mercedes nog maar net opving en zichzelf behoedde voor erger. Hij moest zich voor zijn terugkeer op de baan melden bij de stewards, die uiteindelijk besloten geen verdere actie te ondernemen. De Engelsman bleef echter geconcentreerd schaven aan zijn optimale ronde. In de derde vrije training bracht hij het verschil ten opzichte van Bottas al terug tot 0,04 seconde. In de kwalificatie bleef het zo close tussen de twee Mercedessen.

In Q1 had Bottas het voortouw. De Fin opende in 1:31.378. Hamilton had in zijn ronde een fractie overstuur in Turn 15 en begon met de derde tijd in 1:31.461. De dynamiek van Circuit Paul Ricard was het gehele weekend al zo, dat de banden na een afkoelronde nog een keer tot de limiet gebracht kunnen worden en dus reden ze nog een snelle ronde. Bottas ging daarbij naar 1:30.550. Hamilton klom naar 1:30.609, 0,05 seconde achter zijn teammaat.

In Q2 begon Bottas met een 1:30.024. De Fin kwam in zijn ronde een fractie wijd uit de chicane bij Turn 9 en dat gaf Hamilton, achter hem op de baan, een vroeg voordeel. De Engelsman had zijn snelheid systematisch opgevoerd en zette de klok, nu op de medium band in verband met de start van de race. stil in 1:29.520. Daarmee waren de Mercedessen voor het eerst onder het baanrecord gedoken van 2018 toen Hamilton pole pakte met een 1:30.029. Het was echter duidelijk dat het daar niet bij zou blijven. De baan werd door de hoge temperatuur en het toenemende rubber op de baan steeds sneller. Bottas verbeterde zich na een cooldown lap in zijn tweede poging naar een 1:29.437. Hamilton verbeterde zich niet meer en eindigde de sessie als tweede.

In Q3 werd, nu er was gewisseld naar de zachte band, alles gemaximaliseerd voor het ultieme rondje. Daarbij ging Bottas in zijn eerste ronde al naar een baanbrekende 1:28.605. Lewis Hamilton liet zien dat het nog sneller kon in 1:28.448. Dat legde de druk er vol op bij Bottas, die zich realiseerde dat hij in de aanval moest in de tweede en beslissende run. Die druk pakte niet goed uit. Hij was  eerder in zijn ronde al niet optimaal in het aansnijden van de apex, maar het belangrijkste moment was een vlaag van onderstuur in de voorlaatste bocht. De Fin zou zich niet meer verbeteren. Hamilton deed dat wel. Hij had vertrouwen geput uit zijn opbouw, durfde de curbs te gebruiken en hield de snelheid hoog. Ook hij bleef niet foutloos. Evenals Bottas had ook hij een moment van onbalans in de voorlaatste bocht. Zonder dat moment had hij vrijwel zeker in de 1:27’s kunnen eindigen, maar nu stopte de klok op 1:28.448. Een nieuw baanrecord en met de 63e eerste startrij een evenaring van McLaren in de all-time lijstjes. Alleen Ferrari stond vaker met twee auto’s op de eerste rij.

Ferrari zelf had het zwaar op Circuit Paul Ricard. In de vrije trainingen had het team na alle problemen met de nieuwe upgrade al aangekeken tegen een achterstand van tienden ten opzichte van Mercedes en er was weinig dat erop wees dat het in de kwalificatie anders zou zijn. Charles Leclerc kon voor de Scuderia nog het beste meekomen. De Monegask hield het hoofd koel, liet zich niet gek maken door de marges van de Mercedessen, maar concentreerde zich op zichzelf en dat bleek het beste devies. In 1:28.965 zette hij de derde tijd in de kwalificatie.

Sebastian Vettel had meer moeite om zich af te sluiten van alle malheur, klonk wat mopperig naar zijn team over de boordradio en kreeg de auto niet naar zijn zin. In Q1 en Q2 had hij steeds al achter zijn teamgenoot gestaan in de tijdenlijst. In Q3 zette hij aan, maar had bij het uitkomen van Turn 1 al een plotseling moment van overstuur, hij kwam wijd uit Turn 6 en had een schakelprobleem bij het opschakelen vanuit Turn 9. Hij zou zijn eerste run daarna afbreken. Alles kwam dus aan op de laatste run en daarin ging de Duitser duidelijk op safe, maar miste duidelijk het vertrouwen en de grip om mee te doen om de snelste tijden. Hij zou de sessie met de zevende tijd afsluiten.

Achter Charles Leclerc ging Max Verstappen na een solide sessie naar de vierde tijd. Hij was Q1 met één run, ondanks een plotselinge opleving van het circuit in de slotfase, veilig doorgekomen, schudde een aanval op die vierde positie van Lando Norris af en sloot aan op 1,090 seconde achter Lewis Hamilton. In zijn spoor besloten de McLarens een sterke voorbereiding op de race met de beste kwalificatie in het nieuwe tijdperk van het team. Lando Norris zette de McLaren daarbij nog voor zijn teamgenoot Carlos Sainz op de vijfde positie, Sainz zal op zondag naast hem vanaf de derde rij starten.

Het team uit Woking had zich overtuigend losgemaakt van het middenveld waarin ze normaal gesproken opereert. Dat zette de druk erop bij Renault, dat in Frankrijk haar thuisrace rijdt en heel veel gasten heeft op Paul Ricard. Daniel Ricciardo zou zich uiteindelijk in Q2 op het nippertje veilig rijden voor een plek in Q3. Dat lukte Nico Hülkenberg niet. De Duitser maakte een fout bij de chicane van Turns 8 en 9 en zou zich slechts als dertiende kwalificeren.

Of Daniel Ricciardo vanaf de achtste plaats zal starten waarop hij zich kwalificeerde, was op het moment van het vallen van de vlag nog maar zeer de vraag. De Australiër zat in Q1 in een outlap op het moment dat hij heel langzaam richting de apex bewoog. De aanstormende Kimi Räikkönen kon de Renault maar net ontwijken, moest naast de baan gaan en de Fin zou op zijn beurt bij het terugkeren op de baan Romain Grosjean hinderen in diens snelle ronde. Het incident zou na de kwalificatie door de stewards worden onderzocht.

Het was in het middenveld dringen geweest voor de laatste posities in de top-15 voor doorgang naar Q2. De baan kende een enorme ontwikkeling, waardoor in de slotfase van Q1 verbetering op verbetering volgde. Zo konden Sergio Pérez, Alexander Albon, Daniel Ricciardo en Kevin Magnussen zich vanuit de gevarenzone veilig rijden en het doek viel na Q1 voor Daniil Kvyat, Romain Grosjean, Lance Stroll, George Russell en Robert Kubica.

De strijd om de top-10 posities was hevig tussen de overgebleven coureurs van Toro Rosso, Haas, Alfa Romeo en Renault. Alex Albon leek zich even in de top-10 te kunnen vestigen, maar werd daar uiteindelijk uit gestoten door Pierre Gasly, die was teruggezakt, maar zich net op tijd herstelde. Ook Kimi Räikkönen vestigde zich aanvankelijk in de top-10, maar de verbetering van zijn teamgenoot Antonio Giovinazzi ging ten koste van zijn eigen verbetering.

Grand Prix van Frankrijk 2019

Kwalificatie

22 juni 2019
Circuit Paul Ricard, Le Castellet


Baantemperatuur:  52’C
Luchttemperatuur:  26’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Lewis HamiltonMercedes1:30.6091:29.5201:28.319
2Valtteri BottasMercedes1:30.5501:29.4371:28.605
3Charles LeclercFerrari1:30.6471:29.6991:28.965
4Max VerstappenRed Bull Honda1:31.3271:30.0991:29.409
5Lando NorrisMcLaren Renault1:30.9891:30.0191:29.418
6Carlos SainzMcLaren Renault1:31.0731:30.3191:29.522
7Sebastian VettelFerrari1:31.0751:29.5061:29.799
8Daniel RicciardoRenault1:30.9541:30.3691:29.918
9Pierre GaslyRed Bull Honda1:31.1521:30.4211:30.184
10Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari1:31.1801:30.4081:33.420
11Alexander AlbonToro Rosso Honda1:31.4451:30.461
12Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari1:30.9721:30.533
13Nico HulkenbergRenault1:30.8651:30.544
14Sergio PerezRacing Point Mercedes1:30.9641:30.738
15Kevin MagnussenHaas Ferrari1:31.1661:31.440
16Daniil KvyatToro Rosso Honda1:31.564
17Romain GrosjeanHaas Ferrari1:31.626
18Lance StrollRacing Point Mercedes1:31.726
19George RussellWilliams Mercedes1:32.789
20Robert KubicaWilliams Mercedes1:33.205

 

 

F1-Planet.com