Home » Reports » GP van Hongarije: Hamilton naar pole in natte kwalificatie

GP van Hongarije: Hamilton naar pole in natte kwalificatie

Lewis Hamilton heeft op zaterdagmiddag op een natte baan pole-position gepakt voor de Grand Prix van Hongarije. De Engelsman reed in de slotfase op de full wet regenband een foutloze ronde op een heel natte Hungaroring. In 1:35.658 was hij 0,3 seconde sneller dan zijn teamgenoot Valtteri Bottas. Sebastian Vettel moest genoegen nemen met de vierde tijd, nog achter Kimi Räikkönen. Max Verstappen had een moeilijke sessie in de Red Bull en zette de zevende tijd.

Na slechts de korte fasen van regen in Hockenheim, zou de kwalificatie in Hongarije een echte regensessie worden. Drie kwartier voor de start van de kwalificatie begon de regen te vallen en gedurende het uur kwalificatie zouden verschillende buien het circuit raken. De omstandigheden waren verraderlijker, want op de Hungaroring valt of staat alles met balans. Na een start op een halfnatte baan, legde de regen steeds meer beslag op het circuit en dat vereiste veel aanpassingsvermogen van de coureurs. Kwam het in de wisselende omstandigheden nog aan op het hebben van de juiste banden voor de situatie, eenmaal volledig nat werd het zaak om een gat te vinden en een foutloze ronde te rijden in de steeds abominabelere baancondities.

In dat spel bewees Lewis Hamilton nog maar eens zijn ongeslagen status als de absolute regenkoning van de moderne Formule 1. Hij won sinds 2014 alle natte Grands Prix en ook nu was er niemand die kon tippen aan de kwaliteiten van de Engelsman op een natte baan. Alle frustraties van de balans- en bandenproblemen op een droge baan konden overboord en met opperste concentratie deed hij het toen het er echt om ging. Q3 was natter dan het in de twee voorgaande sessies was geweest, maar de regen stabiliseerde en dus zou het aankomen op de laatste ronden.

Daarin lukte het Sebastian Vettel niet. De Ferrari-coureur had in Q1 en Q2 alles goed gedaan en beide sessies als snelste afgesloten, maar de 1:36.210 was niet genoeg voor de provisional pole, die in de laatste minuten op naam stond van Kimi Räikkönen. De Fin had een 1:36.186 op de klok gebracht en daarmee een stevig benchmark gezet voor de concurrentie. In het spoor van Vettel gingen de Mercedessen in slagorde en daarbij koersten zowel Valtteri Bottas als Lewis Hamilton af op verbeteringen. Bottas ging kortstondig naar de kop in 1:35.918, maar Hamilton was daarachter nog sneller. Met een ronde waarin hij het natuurlijke overstuur in de auto moest verslaan en tegelijkertijd het tempo hoog moest houden zette hij een 1:35.658.

Het was door de regen een sessie onder voortdurende spanning. De coureurs begonnen Q1 op de intermediates en zij begonnen aan de sessie in de wetenschap dat er in de loop van de 18 minuten van het eerste deel meer regen zou vallen. Het was dus zaak om zo vroeg mogelijk een goede tijd te zetten, maar aanvankelijk was het eigenlijk op plekken nog te droog voor de intermediates. Die sleten snel en dus kregen de coureurs niet veel kansen om een goede ronde te rijden. De baan droogde en dus werden de tijden in de beginfase steeds sneller.

Ondanks dat de onweerklappen verder onheil aankondigde, werd al snel het keerpunt bereikt waarop de droog-weer-banden konden worden ingezet. Carlos Sainz was de eerste die het probeerde. De Renault-coureur liet de ultrasofts monteren en zijn 1:22.679 bevestigde dat het de juiste keuze was geweest. Het betekende dat het gehele veld opnieuw naar buiten moest om zich veilig te rijden voor Q2. In dat spektakel was niemand bij voorbaat veilig, zo besefte ook Sebastian Vettel, die enkele minuten voor het vallen van de vlag nog in de drop zone stond. De Duitser reed zich veilig met een 1:19.878 en zou even later zelfs naar de snelste tijd gaan in 1:17.526.

Daniel Ricciardo begon zijn run op de droog-weer-banden op de zachte band en die keuze leek de Australiër op te kunnen breken. Hij had moeite om de hardere compound op temperatuur te krijgen en kreeg hem aanvankelijk niet uit de gevarenzone. Pas in de dying seconds lukte het om zich met een 1:18.540 met de elfde tijd veilig te rijden. Toro Rosso-courerus en Marcus Ericsson duwden de beide Force India’s naar achteren in de gevarenzone. Sergio Pérez moest na afloop toegeven dat de balans niet geweldig was geweest. Haas-coureur Kevin Magnussen reed zich op het laatst mogelijke moment veilig en door zijn verbetering naar de 10e tijd, zakte Stoffel Vandoorne buiten de top-15.

Bij aanvang van Q2 waren de coureurs verdeeld in hun bandenkeuzen. Waar Kevin Magnussen en Sebastian Vettel kozen voor de intermediates, kozen Lewis Hamilton, Valtteri Bottas en Max Verstappen voor de ultrasoft. Die keuze bleek te optimistisch, want de regen maakte dat de baan voor droog-weer-banden te weinig grip bood. Max Verstappen glibberde en gleed op de banden en de coureurs keerden snel terug naar de pits. Vettel kon ondertussen als een van de weinige doorrijden en zette een 1:28.636. Met de toenemende regen zou die tijd in het vervolg niet meer worden benaderd. De regen zwol nu flink aan en dus was haast geboden om een tijd te zetten. Max Verstappen kon zich in 1:31.178 nog in de top-3 rijden.

Daniel Ricciardo had minder geluk. De Australiër werd het slachtoffer van de gele vlaggen door een spin van Lance Stroll bij Turn 12. Hij moest van het gas en zou in de volgende ronde niet meer tot een competitieve ronde komen. Hij bevond zich met de dertiende tijd in de drop zone en had een 1:32 nodig om Romain Grosjean van de laatste plek in de top-10 te houden. De rondetijden waren inmiddels echter flink gezakt. Ook een run op de full wet regenband zou de Red Bull Racing-coureur geen soelaas bieden. Het was, vooral in de laatste sector, eenvoudigweg te nat, zoals Fernando Alonso zijn engineer probeerde duidelijk te maken over de boordradio.

De baanomstandigheden waren nu zo dat de coureurs niet meer om de full wet regenbanden heen konden. Op die banden opende Max Verstappen in 1:38.923, maar in het spoor van de Nederlander gingen de coureurs achter hem direct for sneller. Valtteri Bottas en Lewis Hamilton vonden meer grip en openden in mid 1:37’s. Sebastian Vettel had op de full wets meer moeite dan op de intermediates en zette aanvankelijk de vierde tijd. Hij verbeterde zich kortstondig naar de derde tijd in 1:37.7, maar een verbetering van Räikkönen naar de snelste tijd deed hem opnieuw terugvallen naar P4. In de slotfase kwam hij nog tot 1:36.938, maar het was niet genoeg om zijn positie te verbeteren. De Ferrari’s hadden geen antwoord op de 1:35’s die de Mercedessen op de klok brachten.

In hun spoor vielen Carlos Sainz en Pierre Gasly positief op. Sainz gaf zijn sterke sessie een vervolg met de vijfde tijd. Gasly ging heel solide naar P6 en wist zich in zijn laatste ronde zelfs nog verder te verbeteren.

Max Verstappen kampte met balansproblemen in de regen, vond niet de grip zoals hij normaal gesproken doet en was machteloos ten opzichte van de snellere Renault en Toro Rosso. De dag van de Nederlander zou nog slechter worden, want in een poging om een gat te vinden voor het zetten van zijn snelle tijd, zou hij Romain Grosjean hebben opgehouden en werd daarvoor bij de stewards geroepen.

 

Grand Prix van Hongarije 2018
Hungaroring, Boedapest

Kwalificatie


Luchttemperatuur: 31’C
Baantemperatuur:  25’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Lewis HamiltonMercedes1:17.4191:31.2421:35.658
2Valtteri BottasMercedes1:17.1231:32.0811:35.918
3Kimi RäikkönenFerrari1:17.5261:32.7621:36.186
4Sebastian VettelFerrari1:16.6661:28.6361:36.210
5Carlos SainzRenault1:17.8291:30.7711:36.743
6Pierre GaslyToro Rosso Honda1:18.5771:31.2861:37.591
7Max VerstappenRed Bull TAG Heuer1:16.9401:31.1781:38.032
8Brendon HartleyToro Rosso Honda1:18.4291:32.5901:38.128
9Kevin MagnussenHaas Ferrari1:18.3141:32.9681:39.858
10Romain GrosjeanHaas Ferrari1:17.9011:33.6501:40.593
11Fernando AlonsoMcLaren Renault1:18.2081:35.214
12Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer1:18.5401:36.442
13Nico HulkenbergRenault1:17.9051:36.506
14Marcus EricssonSauber Ferrari1:18.6411:37.075
15Lance StrollWilliams Mercedes1:18.560DNF
16Stoffel VandoorneMcLaren Renault1:18.782
17Charles LeclercSauber Ferrari1:18.817
18Esteban OconForce India Mercedes1:19.142
19Sergio PerezForce India Mercedes1:19.200
20Sergey SirotkinWilliams Mercedes1:19.301
F1-Planet.com