Home » Reports » GP van Italië: Leclerc op pole na chaotisch slot

GP van Italië: Leclerc op pole na chaotisch slot

Ferrari-coureur Charles Leclerc heeft op zaterdag in Monza pole-position gepakt voor de Grand Prix van Italië. De Monegask zette in de eerste run van Q3 een 1:19.307 en zou op basis daarvan de snelste van de dag blijven nadat de tweede run verzandde in totale chaos. Coureurs vertraagden en zochten verwoed naar uitgangsposities voor de slipstream, maar in de verwarring zouden ze met z’n allen te veel tijd verliezen om nog op tijd onder de vlag door te gaan. Alleen Charles Leclerc en Carlos Sainz konden nog een vliegende ronde rijden. Max Verstappen zou op dat moment al lang in de pits zijn. De Nederlander zou in Q1 uitvallen met motorproblemen.

Het was na afloop van de kwalificatie alom vertwijfeling bij de tien coureurs die onderling de eerste vijf startrijen zouden uitmaken voor de Grand Prix van zondag. Ze hadden elkaar in de outlap voor de laatste run in een wurggreep gehouden. Geen van hen wilde de voorste van de groep zijn, wetende dat je in die positie de enige bent die geen slipstream heeft. Tegelijkertijd probeerden ze zichzelf te positioneren voor een gat en een slipstream, maar in die mêlee waren ze zodanig vertraagd dat ze niet op tijd bij startfinish om nog onder de vlag door te gaan.

Nadat de coureurs in Spa-Francorchamps al samenklonterden voor het ingaan van hun laatste run, was deze vertoning in het slot van de kwalificatie ronduit beschamend voor wat de top van de autosport moet zijn. Vooral het feit dat acht uit tien coureurs niet de tegenwoordigheid van geest hadden om zich los te maken uit de wurggreep, mag opmerkelijk heten.

Wat in deze haaibaai niet hiep, was dat een groot aantal van hen het duidelijk wel prima vond. Zij hadden goede posities en die zouden zijn verzekerd als niemand meer een poging zou doen. De Mercedes-coureurs waren niet al te teleurgesteld en hadden vooraf waarschijnlijk getekend voor posities 2 en 3 op de grid. Datzelfde gold voor de Renault-coureurs die hun beste kwalificatieresultaat in weken behaalden. Het waren de coureurs die nog niet aan een goede ronde waren toegekomen die er het slechtst van af kwamen: Sebastian Vettel, die wel een tijd had, maar zeker niet optimaal was geweest en Alexander Albon en Lance Stroll die het slachtoffer waren van de rode vlag die werd veroorzaakt door de crash van Kimi Räikkönen bij Parabolica eerder in de sessie.

De FIA had de coureurs vooraf gewaarschuwd dat er een minimum tijd zou worden gehanteerd voor out- en in-laps, maar die boodschap zou weinig soelaas brengen. Zo belangrijk is de slipstream in Monza en zo hoog de inzet. Inhalen is in de hoge-snelheidstempel die Monza is geen gemakkelijke opgave en dus is een goede startpositie een absolute must. En van die prijs zouden ze hun ogen niet af laten houden op zaterdagmiddag. Teams hadden strakke afspraken gemaakt om de volgorde en wijze waarop hun coureurs de slipstream zouden uitvoeren, de rationale daarachter uitgelegd aan hun coureurs en de belangen zo zorgvuldig mogelijk afgewogen om de slipstream tot een succes te maken: de aërodynamische effecten van dicht achter een voorligger rijden geven met de snelheden waarmee wordt gereden zo’n aanzuigend effect dat het coureurs tot tienden van een seconde kan brengen.

De uitvoering bleef in een aantal gevallen desondanks toch achter, eenvoudigweg omdat alle coureurs tegelijkertijd de pits uit reden en het voor een team virtueel onmogelijk is om twee coureurs gelijktijdig de pitstraat in te brengen.

Ferrari had alle vrije trainingen als snelste beëindigd, maar de marges waren flinterdun en dus zouden ze voor een pole op eigen bodem moeten rijden. Nadat Vettel in de derde vrije training in de namiddag snelste was geweest, had Charles Leclerc in Q1 weer het voortouw. De Monegask ging op de medium band naar een 1:29.417 en vervolgens naar een 1:20.126. Hij kreeg de beide Mercedes-coureurs echter in zijn kielzog en zij zouden de druk in Q2 verder opvoeren.

Terwijl systematisch steeds meer motorvermogen werd ontsloten, wonnen Hamilton en Bottas aan zelfvertrouwen toen ze de zachte banden lieten monteren. Die hadden ze in FP3 en in Q1 nog gespaard, maar in Q2 begonnen ze aan te zetten en namen het voortouw bij de top-3-teams. Lewis Hamilton was de eerste coureur die dit weekend onder de 1:20 dook met een 1:19.706 en de snelste tijd noteerde voordat Charles Leclerc nog eens sneller ging in 1:19.553. Hamilton zou antwoorden met een 1:19.464. Effectief was het pas de tweede keer dat Mercedes dit de snelste tijd in handen had in een sessie, maar ze deden het op het moment dat het moest en dat ze er bij Ferrari aan de pitmuur voorafgaand aan Q3 nog niet gerust op waren.

Het strategische spel om baanpositie begon in Q3 al bij het uitrijden van de pits. De Mercedes-coureurs waren als eerste buiten en besloten een proefstart te veinzen om te voorkomen dat ze in slagorde Charles Leclerc achter hen een dubbele slipstream zouden geven, iets wat in Baku op het lange rechte stuk wel was gebeurd.

Sebastian Vettel was door het inhouden van de Mercedessen de voorste van de groep, maar ook hij had geen zin om de voorste te zijn, blokkeerde een voorwiel en schoot rechtdoor bij Turn 1. Effect zou het niet hebben, hij bleef de voorste auto. Dat eenmaal geaccepteerd, ging de Ferrari nummer 5 naar een 1:19.457. Achter hem ging Leclerc naar een 1:19.307. Lewis Hamilton en Valtteri Bottas waren hun ronde aan het afronden op het moment dat Kimi Räikkönen met onderstuur hard van de baan ging in Parabolica. Het was de tweede keer dit weekend dat de Alfa Romeo achterwaarts uit de banden moest worden gehaald in de lange doordraaier voor startfinish. Räikkönen kon ongedeerd uitstappen, maar het incident bracht wel de rode vlag uit. Naar zou blijken net nadat de beide Mercedessen over startfinish waren gekomen en de tweede en derde tijd zetten. Alex Albon en Lance Stroll zagen de rode vlag voordat ze over de lijn waren en zouden het opnieuw moeten proberen.

Daarvan kwam het duidelijk niet door de chaos in de tweede run. Daar was Nico Hülkenberg de voorste coureur en ook hij had geen trek in een voortrekkersrol. Evenals Vettel ging hij rechtdoor in Turn 1, maar het veld zou in een peloton vertragen en hem door de chicane opwachten. In de file die vervolgens ontstond vertraagden ze zodanig, dat alle vooraf berekende marges werden verspeeld en uiteindelijk niemand meer zijn positie zou verbeteren.

Sergio Pérez en Max Verstappen waren op dat moment al niet meer in de running. Sergio Pérez zou in zijn tweede run opnieuw met een motorprobleem naar de kant moeten en zette de Racing Point stil bij Turn 3. Verstappen zou na de rode vlag als gevolg daarvan bij het uitrijden van de pits in Q1 direct merken dat er een motorprobleem was. Vanaf het moment dat hij uit de eerste chicane kwam, ontbrak er vermogen en hij zou onverrichter zake terugkeren naar de pits.

Pérez en Verstappen waren daardoor uitvallers na Q1. Datzelfde gold voor Romain Grosjean en de beide Williams-coureurs.

In Q2 zou Antonio Giovinazzi de slipstream voor Kimi Räikkönen verzorgen, maar daardoor zelf net naast de top-10 posities grijpen. Bij Toro Rosso mislukte de slipstream, waardoor zowel Kvyat als Gasly niet door zou gaan naar Q3. Lando Norris en Kevin Magnussen waren de andere uitvallers in Q2.

De FIA zou geen genoegen nemen met de kwestie van de bunch-up in Q3 en de gebeurtenissen in onderzoek nemen. De uitkomst daarvan wordt in het begin van de avond verwacht.

 

Grand Prix van Italië 2019

Kwalificatie

7 september 2019
Autodromo di Monza, Monza


Baantemperatuur:   34’C
Luchttemperatuur:  22’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Charles LeclercFerrari1:20.1261:19.5531:19.307
2Lewis HamiltonMercedes1:20.2721:19.4641:19.346
3Valtteri BottasMercedes1:20.1561:20.0181:19.354
4Sebastian VettelFerrari1:20.3781:19.7151:19.457
5Daniel RicciardoRenault1:20.3741:19.8331:19.839
6Nico HulkenbergRenault1:20.1551:20.2751:20.049
7Carlos SainzMcLaren Renault1:20.4131:20.2021:20.455
8Alexander AlbonRed Bull Honda1:20.3821:20.021-
9Lance StrollRacing Point Mercedes1:20.6431:20.498-
10Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari1:20.6341:20.515-
11Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari1:20.6571:20.517
12Kevin MagnussenHaas Ferrari1:20.6161:20.615
13Daniil KvyatToro Rosso Honda1:20.7231:20.630
14Lando NorrisMcLaren Renault1:20.6461:21.068
15Pierre GaslyToro Rosso Honda1:20.5081:21.125
16Romain GrosjeanHaas Ferrari1:20.784
17Sergio PerezRacing Point Mercedes1:21.291
18George RussellWilliams Mercedes1:21.800
19Robert KubicaWilliams Mercedes1:22.356
NQMax VerstappenRed Bull Honda-
F1-Planet.com