Home » Reports » GP van Japan: Bottas snelste in vrije trainingen

GP van Japan: Bottas snelste in vrije trainingen

Mercedes-coureur Valtteri Bottas heeft de vrije trainingen voor de Grand Prix van Japan op vrijdag in Suzuka als snelste afgesloten. De Fin eindigde in de eerste vrije trainingen al de snelste tijd in 1:28.731 en verbeterde zich in de middag naar een 1:27.785. Met de laatste bleef hij zijn teamgenoot Lewis Hamilton precies 0,1 seconde voor. Max Verstappen zette de derde tijd op 0,281 seconde.

Zelden was de sport zo met de dag van morgen bezig als op vrijdag in Suzuka. Nota bene een dag waarop uiteindelijk helemaal niets zou gaan gebeuren en juist dat was de hele kwestie. De gehele week werden al angstvallig de weerradars in het gebied gevolgd. Boven de Pacifische Oceaan nam tyfoon Hagibis de proporties aan van een supertyfoon en zou in afgezwakte vorm op zaterdag voet aan land zetten in het zuiden van Japan. De modellen voorspelden uiteindelijk dat de tyfoon het circuit op minder dan 200 kilometer afstand zou passeren en heel slecht weer en voor enorme windsnelheden zou zorgen. Het circuit en de FIA zouden besluiten om uiteindelijk alle activiteiten voor die dag op te schorten en de kwalificatie te verplaatsen naar zondagochtend.

De weersvoorspellingen voor zaterdag en de onzekerheid over hoe snel het slechte weer het circuit achter zich zou laten, maakten dat er de wat opmerkelijke situatie was dat, mocht het niet tijdig opklaren, de uitslag van de tweede vrije training bepalend zou kunnen zijn voor de startopstelling. En dat maakte dat een vlotte opbouw van de sessie en het zetten van forse stappen met de afstelling zich wel eens zou kunnen uitbetalen voor de coureurs en teams.

Eerste vrije training

Op vrijdag was er letterlijk stilte voor de storm. Het was nagenoeg windstil en droog op het moment dat op vrijdagochtend de pitstraat open ging voor de eerste vrije training. De coureurs begonnen inderdaad voortvarender aan de sessie dan misschien het geval is op een gemiddelde vrijdag. Carlos Sainz was een van de eerste die het circuit op stuurde, maar op het moment dat hij de pitstraat verliet, viel zijn McLaren al stil. De motor sloeg in anti-stall en de Spanjaard was ridder te voet nog voor zijn sessie goed en wel was begonnen.

Na een korte virtual safety car gingen de beide Mercedessen naar buiten en zouden geen tijd verspillen. Zowel Valtteri Bottas als Lewis Hamilton ging direct voor een getimede ronde op de medium band. Bottas opende in 1:31.831, Hamilton volgde met een 1:31.731, om die even later te verbeteren naar 1:30.832.

De beide Ferrari’s zouden zich na 25 minuten op het circuit laten zien en zij gingen direct naar buiten op de zachte band. Desondanks zouden ze niet de snelste zijn. Sebastian Vettel ging naar en 1:31.748, zijn teamgenoot Charles Leclerc even later naar 1:31.654. Max Verstappen, eveneens op soft, sprong even later over de Ferrari’s voor de derde tijd in 1:31.322. Ze zouden het blijven proberen, maar de eerste twee posities bleven onaangetast.

Halverwege de sessie zou Valtteri Bottas een nieuwe set mediums laten monteren en daarop ging de Fin naar een 1:30.524. Ferrari bouwde het motorvermogen op en geholpen door de zachte banden zou Vettel uiteindelijk naar de koppositie gaan, maar het was van korte duur. Eenmaal gewisseld naar de zachte band liet Mercedes haar autoriteit gelden. Lewis Hamilton sprong naar een 1:28.807 voordat Bottas nog sneller ging in 1:28.731.

Max Verstappen kon zijn stempel nog niet drukken in FP1. De Red Bull kon de lat die Mercedes en daarachter Ferrari zetten nog niet evenaren en eindigde de sessie als vijfde. Achter Verstappen en zijn teamgenoot Alexander Albon herstelde Sainz zich sterk van de problemen vroeg in de sessie en zette de zevende tijd. Hij bleef de beide Racing Points van Sergio Pérez en Lance Stroll en zijn teamgenoot Lando Norris voor.

In de eerste vrije training was er het FP1-debuut van Naoki Yamamoto, normaal gesproken de teamgenoot van Jenson Button in Super GT, maar voor de gelegenheid op voorspraak van Honda in een Toro Rosso. De Japanner moest duidelijk nog wennen aan de remkracht en lijnen waarmee in een F1-auto wordt gereden, maar liet verder een solide indruk achter met de achttiende tijd in de sessie op 3,2 seconde van de snelste tijd en maar 0,1 seconde achter vaste rijder Daniil Kvyat.

Alfa Romeo-coureur Antonio Giovinazzi zou maar 4 ronden rijden. De Italiaan had net een paar getimede ronden gereden op het moment dat hij met een hydraulisch probleem vertraagde. Hij keerde rijdend in de vijfde versnelling terug naar de pits en zou niet meer terugkeren in de sessie.

Tweede vrije training

De tweede vrije training zou door het nu zekere wegvallen van de derde training meteen al de laatste voorbereidingsmogelijkheid zijn voor de teams en dus zou de sessie de kwalificatiesimulaties hebben die we normaal gesproken pas op zaterdagochtend zien.

Daarbij zouden de beide Mercedessen opnieuw de toon zetten. Valtteri Bottas voerde kort voor de sessie halverwege was het motorvermogen op en verhoogde de inzet in zijn kwalificatiesimulatie naar 1:27.785. Bijna was het daar niet van gekomen. De Fin spinde op volle snelheid op het rechte stuk bij startfinish, maar hield de Mercedes op het asfalt en kwam met de schrik vrij.

Achter hem zou Lewis Hamilton precies op 0,1 seconde achter hem blijven. De Engelsman zou na afloop claimen dat Bottas een enorme slipstream had gehad die meer dan het verschil zou hebben gemaakt.

Ferrari had in haar eerste kwalificatiesimulatie nog geen indruk kunnen maken. Charles Leclerc en Sebastian Vettel vielen terug tot achter Max Verstappen. Leclerc en Vettel gingen pas heel laat in de sessie voor de tweede keer naar buiten, maar kwamen niet verder dan de vierde en vijfde tijd. Leclerc in 1:28.141 op 0,356 seconde, Vettel in 1:28.376 op 0,591 seconde.

McLaren-coureur Carlos Sainz bleef ook in de tweede sessie best of the rest. De McLaren-coureur zette in 1:29,051 de zesde tijd op 1,2 seconde en bleef Sergio Pérez, Pierre Gasly en Lando Norris voor in de top-10. Gasly sprong pas in de laatste seconden de top-10 in en snoepte Lando Norris de negende tijd af nadat de Fransman FP1 had moeten uitzitten ten faveure van Naoki Yamamoto.

De Renault-coureurs kenden een moeilijke tweede sessie. Daniel Ricciardo en Nico Hülkenberg evalueerden een nieuw voorvleugelontwerp, maar eindigden de sessie als zeventiende en achttiende. Ze lieten daarmee alleen de beide Williams achter zich.

Grand Prix van Japan 2019

Eerste vrije training

PosCoureurTeamTijdVerschilRonden
1Valtteri BottasMercedes1:28.73126
2Lewis HamiltonMercedes1:28.8070.07625
3Sebastian VettelFerrari1:29.7200.98926
4Charles LeclercFerrari1:29.9121.18120
5Max VerstappenRed Bull Honda1:30.0461.31522
6Alexander AlbonRed Bull Honda1:30.3751.64424
7Carlos SainzMcLaren Renault1:30.7021.97121
8Sergio PerezRacing Point Mercedes1:30.8102.07921
9Lance StrollRacing Point Mercedes1:30.9592.22827
10Lando NorrisMcLaren Renault1:31.0012.27024
11Romain GrosjeanHaas Ferrari1:31.2832.55225
12Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari1:31.3072.57627
13Nico HulkenbergRenault1:31.4262.69529
14Daniel RicciardoRenault1:31.5632.83225
15Kevin MagnussenHaas Ferrari1:31.7853.05422
16Daniil KvyatToro Rosso Honda1:31.9203.18923
17Naoki YamamotoToro Rosso Honda1:32.0183.28730
18George RussellWilliams Mercedes1:32.8004.06923
19Robert KubicaWilliams Mercedes1:33.4844.75327
20Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari1:36.8878.1564

 

Tweede vrije training

PosCoureurTeamTijdVerschilRonden
1Valtteri BottasMercedes1:27.78533
2Lewis HamiltonMercedes1:27.8850.10034
3Max VerstappenRed Bull Honda1:28.0660.28124
4Charles LeclercFerrari1:28.1410.35628
5Sebastian VettelFerrari1:28.3760.59137
6Alexander AlbonRed Bull Honda1:28.4020.61734
7Carlos SainzMcLaren Renault1:29.0511.26629
8Sergio PerezRacing Point Mercedes1:29.2991.51428
9Pierre GaslyToro Rosso Honda1:29.3541.56934
10Lando NorrisMcLaren Renault1:29.3581.57335
11Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari1:29.4771.69229
12Daniil KvyatToro Rosso Honda1:29.5121.72735
13Romain GrosjeanHaas Ferrari1:29.5531.76828
14Lance StrollRacing Point Mercedes1:29.5971.81227
15Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari1:29.6511.86633
16Kevin MagnussenHaas Ferrari1:29.7491.96431
17Daniel RicciardoRenault1:29.8592.07430
18Nico HulkenbergRenault1:30.3342.54929
19Robert KubicaWilliams Mercedes1:30.9163.13135
20George RussellWilliams Mercedes1:31.0713.28636
F1-Planet.com