Home » Reports » GP van Japan: Hamilton naar pole, Vettel onderuit in wisselende omstandigheden

GP van Japan: Hamilton naar pole, Vettel onderuit in wisselende omstandigheden

Mercedes-coureur Lewis Hamilton heeft op zaterdag in Suzuka een baanbrekende tachtigste pole-position behaald voor de Grand Prix van Japan. In een sessie met moeilijke, wisselende baanomstandigheden reed de Engelsman in de beginfase van Q3 uiterst koel naar een 1:27.760. Sebastian Vettel begon Q3 op intermediates, wisselde terug, maar vond op de halfnatte baan toch weinig grip en ging Spoon en even later bij Degner van de baan. Hij kwalificeerde zich daardoor slechts als negende. Max Verstappen kon profiteren van de malheur bij Ferrari en kwalificeerde zich als derde.

Lewis Hamilton moest het duidelijk nog even op zich in laten werken bij terugkeer in parc fermé. Het was een halfnatte sessie geweest waarin vertrouwen uiteindelijk het sleutelwoord zou blijken. Door de uitwassen van een tyfoon in de Pacific waren de weersomstandigheden op vrijdag en zaterdagochtend al onvoorspelbaar geweest. Kleine buiengebiedjes trokken af en aan langs en over het circuit waarbij niemand kon voorspellen of en hoeveel regen er zou vallen. Die situatie zette zich voort toen op zaterdagmiddag de kwalificatie begon. De lucht boven het circuit was een grijze massa en de teams hielden de ogen voortdurend gericht op de buienradar om te voorzien wat daar uit zou komen.

Het zouden uiteindelijk opnieuw steeds buien zijn die de sessie doorkruisten en die maakten het tot een uiterst lastige sessie, waarin alles draaide om timing en bandenkeuze. Na wat spatjes in Q1 zette de regen in Q2 echt door en werden de coureurs buiten de top-10 onaangenaam verrast. Zij konden een snellere tijd op de natte baan vergeten. De regenval in Q2 zette de coureurs in de beslissende top-10 kwalificatie voor een dilemma: op zeker gaan op intermediates waarmee in ieder geval een solide ronde op de klok gebracht kon worden, wat onbetaalbaar zou blijken als de regen zou doorzetten of toch de gok nemen op slicks met alle risico’s van dien.

Hamilton was in die omstandigheden weer op zijn best. Waar de beide Ferrari’s op de intermediates naar buiten gingen, koos hij dapper voor de slicks en wist daarop nog echt het gas erop te houden, ondanks de grillige baan, die bij de minste onbalans onverbiddelijk zou zijn. Hamilton zette met een 1:27.670 voor de omstandigheden een ongelooflijk snelle tijd. De tijd van de Engelsman én het inzicht dat de keuze voor de intermediates de verkeerde was geweest, legde de druk vol op de Ferrari-coureurs. Zij zouden na een wissel naar slicks van voren af aan moeten beginnen en het zou er niet gemakkelijker op worden. De baan was in de tussentijd toch weer natter geworden en uitgerekend op dat moment moesten Vettel en Räikkönen hun tijd nog zetten op de droog-weer-banden. Hoe verraderlijk het was, zou blijken, want beide gingen wijd in de lange doordraaier van Spoon Curve. Dat het uitgerekend daar mis ging, was niet verrassend, want in de 180’C bocht werkt middelpuntvliedende kracht maximaal in op de auto’s en worden de balans en de grip maximaal op de proef gesteld. Räikkönen zou in de mêlee de schade nog beperken en de vierde tijd op de klok brengen. Sebastian Vettel leek op weg naar een verbetering, maar de Duitser had een fractie onbalans bij het insturen van Degner en ging wijd. Daarmee was ook zijn tweede poging mislukt en tikten de seconden weg. Bij het vallen van de vlag restte hem slechts de negende tijd.

In die chaos ging Max Verstappen sterk naar de derde tijd. De Nederlander was na motorproblemen bij Daniel Ricciardo in Q2 de enig overgebleven Red Bull in Q3 en ging evenals Hamilton voor de droog-weer-banden. Die keuze betaalde zich uit, want de baancondities waren daarvoor het best op het moment dat hij zijn tijd zette en ondanks dat hij een seconde toegaf, zou hij als derde kunnen aansluiten achter de beide Mercedessen.

Het was daarmee een uiterst grillige sessie geweest waarin succes en falen heel dicht bij elkaar lagen. In Q1 namen de beide Ferrari’s het initiatief met Kimi Räikkönen die zoals vaker de vooruitgeschoven man was en als eerste de baan op ging. De Fin opende in 1:29.631 met Vettel even later daarachter 0,6 seconde sneller in 1:29.049. Lewis Hamilton ging daarop nóg sneller en sloeg met een 1:27.702 een klein gat van 0,347 seconde.

Sebastian Vettel zou doorrijden om toch nog wat meer vertrouwen te vinden in de Ferrari, maar een spin in de hairpin maakte een einde aan zijn poging. Vrijwel tegelijkertijd ging Marcus Ericsson had van de baan bij Turn 7. De Sauber-coureur miste zijn rempunt volkomen, schoot enorm wijd en stuiterde door het grind voordat hij aan de overzijde hard in de bandenstapels terecht kwam. Het was een flinke klap, maar de Zweed kon zonder problemen uitstappen.

De crash van Ericsson bracht de rode vlag uit. Toen de baan weer werd vrijgegeven, gingen de beide Renaults als eerste de baan op. Carlos Sainz stond nog in de gevarenzone en Nico Hülkenberg kon zich nog niet veilig wanen. Toch zouden ze ook in hun tweede run nog geen grote stappen kunnen zetten. Sainz verbeterde zich tot de 13e tijd. Dat drukte Fernando Alonso terug in de gevarenzone. Hülkenberg was aanvankelijk naar de elfde tijd gegaan, maar de eerste sectortijd van de Duitser was niet optimaal. In FP3 was hij in de slotfase gecrasht bij de Esses en Renault had de auto maar net op tijd kunnen repareren voor de kwalificatie. Hij wilde daar koste wat kost niet opnieuw in de fout gaan, maar liet daar uiteindelijk wel de beslissende tienden liggen, want hij viel door de verbeteringen van Sainz, Brendon Hartley, Fernando Alonso en Lance Stroll terug tot de 16e tijd en daarmee eindigde zijn sessie al na Q1.

In Q2 besloten de beide Mercedes-coureurs in tegenstelling tot de Ferrari’s op de zachte band naar buiten te gaan. De banden die in Q2 worden gebruikt zijn de banden waarop de coureurs uit de top-10 de race moeten starten en Hamilton en Bottas kozen daarbij voor een langere eerste stint in de race. Vettel en Räikkönen gingen naar buiten op de supersoft, maar waren daarop niet sneller: Hamilton ging op de soft naar 1:28.017. Valtteri Bottas ging in 1:27.987 0,04 seconde sneller, maar Vettel bleef op de rode banden steken op 1:28.2.

Daniel Ricciardo was de pitbox uitgereden, maar voelde bij het uitrijden direct een motorprobleem en moest worden teruggeduwd naar de pitbox, waar al snel werd geconstateerd dat het motorprobleem niet verholpen kon worden. Na de eerste runs stond hij met Charles Leclerc, Kevin Magnussen, Carlos Sainz en Lance Stroll in de dropzone. Die vier gingen in de laatste minuten opnieuw de baan op, maar die was door de regenval inmiddels verraderlijk nat geworden voor het rijden op de slicks. Dat ondervond Charles Leclerc heel duidelijk toen hij met het binnenwiel net de witte lijn toucheerde voor Degner curve. Hij maakte een volledige spin op het asfalt en kon zijn weg vervolgen, maar een verbetering zat er niet meer in.

De regen van Q2 zou uiteindelijk de scherprechter zijn in Q3, waar Mercedes met de keuze voor de slicks de volledige eerste startrij voor zich opeiste en Ferrari volledig onderuit ging. De negende tijd voor Vettel wordt in de race nog eens extra bemoeilijkt door de keuze om in Q2 zijn tijd te zetten op de supersofts, want het zal betekenen dat hij eerder dan de Mercedessen naar de pits zal moeten.

Achter de top was er grote tevredenheid bij Toro Rosso, waar Brendon Hartley en Pierre Gasly zich als zesde en zevende kwalificeerden voor de thuisrace van Honda. Zij hadden zich na een goede run in Q2 in de top-10 gemanifesteerd en waren veilig voor Q3 toen de regen viel, maar daarbij deden ze opnieuw alles goed en lieten Esteban Ocon, Sebastian Vettel en Sergio Pérez achter zich.

Voor Lewis Hamilton was het even slikken toen hem in parc fermé door oud-F1-coureur David Coulthard werd verteld dat hij zijn tachtigste pole-position had behaald. Hij was al recordhouder, maar brengt dat record dit seizoen naar ongekende hoogte. Hij weet dat hij op zondag een lange race voor de boeg heeft, maar voorlopig alle ingrediënten aan boord heeft om opnieuw een overwinning te behalen.

Grand Prix van Japan 2018
Suzuka International Circuit, Suzuka

Kwalificatie


Luchttemperatuur: 26’C
Baantemperatuur:  29’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Lewis HamiltonMercedes1:28.7021:28.0171:27.760
2Valtteri BottasMercedes1:29.2971:27.9871:28.059
3Max VerstappenRed Bull TAG Heuer1:29.4801:28.8491:29.057
4Kimi RäikkönenFerrari1:29.6311:28.5951:29.521
5Romain GrosjeanHaas Ferrari1:29.7241:29.6781:29.761
6Brendon HartleyToro Rosso Honda1:30.2481:29.8481:30.023
7Pierre GaslyToro Rosso Honda1:30.1371:29.8101:30.093
8Esteban OconForce India Mercedes1:29.8991:29.5381:30.126
9Sebastian VettelFerrari1:29.0491:28.2791:32.192
10Sergio PerezForce India Mercedes1:30.2471:29.5671:37.229
11Charles LeclercSauber Ferrari1:29.7061:29.864
12Kevin MagnussenHaas Ferrari1:30.2191:30.226
13Carlos SainzRenault1:30.2361:30.490
14Lance StrollWilliams Mercedes1:30.3171:30.714
15Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer1:29.806
16Nico HulkenbergRenault1:30.361
17Sergey SirotkinWilliams Mercedes1:30.372
18Fernando AlonsoMcLaren Renault1:30.573
19Stoffel VandoorneMcLaren Renault1:31.041
20Marcus EricssonSauber Ferrari1:31.213
F1-Planet.com