Home » Reports » GP van Japan: Hamilton zet grote stap naar titel met overwinning

GP van Japan: Hamilton zet grote stap naar titel met overwinning

Lewis Hamilton heeft op zondag in Suzuka met een overwinning in de Grand Prix van Japan een belangrijke stap gezet naar een vijfde wereldtitel. De Engelsman zette een sterke reeks van opeenvolgende overwinningen voort. Na een solide start leidde hij de race van start tot finish. Achter hem verslikte Sebastian Vettel zich in zijn inhaalrace vanaf de negende positie. Bij een poging om Max Verstappen in te halen ging hij van de baan en viel terug tot achteraan. Hij zou uiteindelijk als zesde finishen. Verstappen finishte desondanks achter de Mercedessen als derde.

Het was bijna business as usual. Lewis Hamilton kon zijn Mercedes op zondagmiddag in Suzuka opnieuw als winnaar stilzetten in parc fermé. Het was voor de Engelsman alweer zijn vijfde overwinning in zes races, zijn vierde op rij en het was een race uit het boekje geweest. Na een goede start nam hij solide de leiding vóór zijn teamgenoot, ging als laatste van de top-5 naar de pits en zou de race daarmee van start tot finish aanvoeren. Ondanks dat hij op verschillende momenten bij het team klaagde over driveability problemen van de motor, kwam zijn koppositie geen moment in gevaar.

De vreugde bij Mercedes was groot, want met deze zege had hij een zevenmijlsstap gezet naar een vijfde wereldtitel. Niet eens zo zeer door zijn eigen toedoen als wel door het feit dat Sebastian Vettel zich opnieuw een weg door het veld moest banen en uiteindelijk een zesde plaats aan de finish als maximaal resultaat moest accepteren. In de titelstrijd loopt hij daardoor uit naar een voorsprong van 67 punten en zou, als hij in Austin opnieuw acht punten uitloopt, over twee weken al zijn vijfde wereldtitel kunnen veiligstellen.

Dat de race zou resulteren in de bijna-knockout in de titelstrijd voor Vettel, daar had het na de eerste ronde nog niet naar uitgezien. De Ferrari-coureur begon vanaf zijn negende startpositie na de teleurstellende kwalificatie aanvallend aan de race en zou zich binnen een ronde opwerken tot de vierde positie. Bij de start won hij direct al een aantal posities. Hij weefde handig om de slecht gestarte Brendon Hartley heen en dook aan de binnenkant voor Turn 1. Daar ging hij ook Pierre Gasly voorbij en dook voor Spoon voorbij Romain Grosjean. Hij profiteerde aan het einde van de ronde bij chicane van de touché tussen Max Verstappen en Kimi Räikkönen.

Verstappen kwam vanaf de derde positie in de eerste ronde direct onder druk van Räikkönen en verremde zich voor de chicane. Hij miste de apex en kwam op de curbs terecht. Räikkönen dook razendsnel naar de buitenkant, maar trof daar Verstappen weer toen die terugkwam op de baan. De Nederlander kon met de nauwe stuurhoek vanaf de curbs contact met de Ferrari niet voorkomen. De twee raakten elkaar licht, maar zorgde voor beide voor schade aan de vloer. Verstappen zou voor het incident een tijdstraf van vijf seconden ontvangen die hij zou inlossen bij de pitstops.

Vettel kon bij de touché tussen de twee voorlangs kruisen bij Räikkönen, maar Verstappen had de derde plaats behouden. De Ferrari had meer snelheid en naderde hem, na een lange safety car periode als gevolg van een touché na de start tussen Charles Leclerc en Kevin Magnussen, in de achtste ronde op extra vermogen van de power unit. Voor Spoon Curve zag hij een gat dat de Nederlander liet door zich net iets rechts van het midden te positioneren voor de doordraaier. De Ferrari dook aan de binnenkant, maar Verstappen hield zijn lijn om de bocht te kunnen maken en sloot het gat. De twee raakten elkaar en daarbij spinde Vettel. De Ferrari-coureur kon pas terugkeren op de baan toen het hele veld was gepasseerd. Hij zou moeten beginnen aan een zware inhaalrace.

Vanaf de achttiende plaats kon hij zich vrij snel weer opwerken en zich herstellen tot de tiende plaats voordat hij zijn stop maakte en wisselde naar de zachte band. Daarop zou hij weer vanaf de zestiende positie moeten beginnen. Op zijn weg naar voren trof hij coureurs die her en der zelf vol in gevecht waren. De Renaults, Force India’s en Toro Rosso’s zouden echter geen partij zijn voor de snelheid van de Ferrari. Romain Grosjean was voor Spoon de laatste die hij zou kunnen inhalen. De rest van het veld lag een halve ronde voor hem en zelfs te ver voor Ferrari om hem mogelijk nog van positie te laten wisselen met Kimi Räikkönen. Dat ze ook niets meer probeerden, was tekenend voor het feit dat de Scuderia in geslagen positie was en het geloof in de titelstrijd leek op te geven.

Achter de kop kon Max Verstappen een veelbelovende snelheid zetten op zijn zachte banden. In tegenstelling tot de Mercedessen, die op die compound waren begonnen, zou de Nederlander na zijn pitstop op de gele compound zijn tweede stint rijden. Hamilton en Bottas wisselden naar de slijtvastere en in theorie langzamere medium band. Verstappen bleef na zijn stop vóór Räikkönen en was op die zachte band ondanks de schade aan zijn vloer na de incidenten met de Ferrari’s in staat om Bottas onder druk te zetten voor de tweede positie. De Fin kampte na een virtual safety car-fase als gevolg van het uitvallen van Charles Leclerc met oververhitting van zijn banden en kreeg in de slotfase last van blaarvorming. Hij kwam een aantal keren binnen DRS-bereik, maar de Mercedes had motorisch nog marge om opnieuw een gat te trekken. Verstappen kon nog dichtbij komen nadat Bottas kort van de baan was gegaan in de hairpin, maar in de laatste ronde kon Bottas op vermogen toch nog een klein gat trekken om de tweede plaats veilig te stellen.Verstappen ging ondanks de tijdstraf van eerder in de race toch opnieuw naar het podium in Suzuka.

Achter hem was zijn teamgenoot Daniel Ricciardo heel beheerst vanaf de vijftiende startpositie opgekomen naar de vierde plaats aan de finish. De Australiër nam vanuit het epicentrum van het middenveld geen grote risico’s bij de start, maar werkte zich met beheerste en besluitvaardige inhaalmanoeuvres vlot op en kon na de eerste stops aansluiten achter Verstappen. In tegenstelling tot Verstappen zou Ricciardo de race uitrijden op de medium band en daardoor verloor hij de aansluiting wat. Hij zou echter Räikkönen zonder moeite voorblijven, die echt te kampen had van de schade van de eerste ronde.

Achter het podium stonden de Mercedes-coureurs paf dat de Nederlander ondanks de incidenten en tijdstraf zo ver was gekomen. Zij konden echter opnieuw een maximaal teamresultaat vieren met een dubbelslag en die komt door alle incidenten extra hard aan bij Ferrari, dat opnieuw een weekend kende waarin team en coureur grossierde in inschattingsfouten. Het zal in Maranello nog lang nadruisen hoe een titelstrijd in zes races tijd zo kan keren tot een situatie waarin ze zichzelf slechts nog een outsiderkans kan toerekenen in de vier laatste Grands Prix van het seizoen. Next stop: Austin.

 

 

Grand Prix van Japan
Ronde 17
Suzuka International Circuit, Suzuka
Lengte: 5,807 km – 53 ronden

zondag 7 oktober 2018

Race


Baantemperatuur:  40’C
Luchttemperatuur: 29’C

PosCoureurTeamTijd
1Lewis HamiltonMercedes1:27:17.062
2Valtteri BottasMercedes+12.919
3Max VerstappenRed Bull TAG Heuer+14.295
4Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer+19.495
5Kimi RäikkönenFerrari+50.998
6Sebastian VettelFerrari+1:09.873
7Sergio PerezForce India Mercedes+1:19.379
8Romain GrosjeanHaas Ferrari+1:27.198
9Esteban OconForce India Mercedes+1:28.055
10Carlos SainzRenault+1 ronde
11Pierre GaslyToro Rosso Honda+1 ronde
12Marcus EricssonSauber Ferrari+1 ronde
13Brendon HartleyToro Rosso Honda+1 ronde
14Fernando AlonsoMcLaren Renault+1 ronde
15Stoffel VandoorneMcLaren Renault+1 ronde
16Sergey SirotkinWilliams Mercedes+1 ronde
17Lance StrollWilliams Mercedes+1 ronde
RCharles LeclercSauber Ferrarironde 39
RNico HulkenbergRenaultronde 38
RKevin MagnussenHaas Ferrarironde 9

 

Standen

2018 Drivers’ Championship
Stand na ronde 17

PosCoureurTeamPunten
1Lewis HamiltonMercedes331
2Sebastian VettelFerrari264
3Valtteri BottasMercedes207
4Kimi RäikkönenFerrari196
5Max VerstappenRed Bull TAG Heuer173
6Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer146
7Sergio PérezForce India Mercedes53
8Kevin MagnussenHaas Ferrari53
9Nico HülkenbergRenault53
10Fernando AlonsoMcLaren Renault50
11Esteban OconForce India Mercedes49
12Carlos SainzRenault39
13Romain GrosjeanHaas Ferrari31
14Pierre GaslyToro Rosso Honda28
15Charles LeclercSauber Ferrari21
16Stoffel VandoorneMcLaren Renault8
17Lance StrollWilliams Mercedes6
18Marcus EricssonSauber Ferrari6
19Brendon HartleyToro Rosso Honda2
20Sergey SirotkinWilliams Mercedes1

 

2018 Constructors’ Championship
Stand na ronde 17

PosTeamPunten
1Mercedes538
2Ferrari460
3Red Bull TAG Heuer319
4Renault92
5Haas Ferrari84
6McLaren Renault58
7Racing Point Force India Mercedes43
8Toro Rosso Honda30
9Sauber Ferrari27
10Williams Mercedes7
F1-Planet.com