Home » Reports » GP van Japan: Vettel pakt pole, Ferrari op eerste rij

GP van Japan: Vettel pakt pole, Ferrari op eerste rij

Sebastian Vettel heeft op zondagochtend in Suzuka pole-position getraind voor de Grand Prix van Japan. Bij het hervatten van de actie na het voorbij razen van tyfoon Hagibis ging de Ferrari-coureur in Q3 naar een 1:27.212 en hield daarmee zijn teamgenoot Charles Leclerc 0,189 seconde achter zich. De beide Ferrari’s bleken uiteindelijk te sterk voor de twee Mercedessen, die volgden op 0,2 seconde. Max Verstappen zette in de Red Bull de vijfde tijd.

Na alle beproevingen die Japan had moeten doorstaan op zaterdag met tyfoon Hagibis en het volledige stilleggen van het programma op het circuit voor zaterdag was het wat ironisch dat de weergoden op zondag een helblauwe lucht en zon in petto hadden voor Suzuka, maar je moest je niet vergissen in de bevroren plaatjes: er stond nog altijd een stevige wind op het circuit met snelheden tot 24 km/u, een goede windkracht 4 en die zou de coureurs parten spelen nu ze zich op zondagochtend klaarmaakten voor de uitgestelde kwalificatie. Het Suzuka International Circuit en de Mie-regio waarin het ligt was er genadig van afgekomen op zaterdag. De overlast was beperkt gebleven tot hoge windsnelheden en behoorlijke slagregens, maar eigenlijk waren er geen problemen geweest, zeker niet als je het vergelijkt met de drama’s waaronder de hoofdstad Tokyo gebukt ging.

Het verplaatsen van de kwalificatie naar zondagochtend was het logische besluit nadat duidelijk werd dat de supertyfoon op zaterdag aan land zou komen en was voor het publiek een prima opbouw van wat al de ‘Superzondag’ van de F1 werd genoemd, maar voor de teams had die wel wat implicaties. Als een coureur in de kwalificatie zou crashen, zou het uiterst lastig worden om de auto op tijd te repareren voor de race. Het was als spelen met vuur, want de omstandigheden waren bij de harde windvlagen uiterst verraderlijk en het kon niet uitblijven dat daar een aantal coureurs door zou worden verrast.

Het zou al heel vroeg in de sessie gebeuren. Robert Kubica stuurde door de laatste bocht om te beginnen aan zijn eerste snelle ronde op het moment dat hij door een grote windvlaag in de rug werd verrast. De Williams kwam te wijd uit, ging met een wiel op het gras en ging zijdelings hard in de boarding. De linkerkant van de Williams raakte zwaar beschadigd en het was daadwerkelijk nog maar de vraag of het team de auto op tijd opnieuw op kon bouwen voor de race.

Dat het incident niet op zich stond, werd even later, na het opheffen van de rode vlaggen, duidelijk. Haas-coureur Kevin Magnussen bevond zich in diezelfde bocht in een identieke situatie. De Deen kwam was wijd uit de vorige bocht en was nog aan het insturen op het moment dat de wind de achterkant van de Haas uit balans bracht. Magnussen spinde en raakte met de voor- en achterkant de vangrail. In tegenstelling tot Kubica kon hij de auto weer in het rechte spoor krijgen en hinkte met beschadigde vleugels terug naar de pits.

In korte tijd was de sessie twee keer onderbroken. Eenmaal hervat, zou naarmate de sessie vorderde duidelijk worden dat Ferrari toch niets aan kracht had ingeboet, ondanks dat ze op vrijdag een wat matte dag hadden gehad. De Mercedessen zaten er dicht bij, maar het vermogen van de power unit hielp Sebastian Vettel en Charles Leclerc net aan die beslissende tienden.

Het was zo’n sessie waarin ervaring zich uitbetaalde. Het omgaan met lastige omstandigheden en het optimaliseren naar de condities was iets dat Sebastian Vettel al heel veel vaker in zijn carrière had gedaan en op zondag deed hij dat toen hij in Q3 naar pole-position ging. In zijn eerste run was hij met drie paarse tijden al naar een 1:27.212 gegaan en haalde daar in de tweede run nog eens 0,16 seconde van af voor een 1:27.064.

Zijn teamgenoot Charles Leclerc zou daar niet aan komen. De Monegask stond in de afgelopen vier races op pole, maar moest op zondag erkennen dat Vettel een bijzondere ronde had gereden. Leclerc gaf uiteindelijk 0,189 seconde toe.

De beide Mercedessen zaten er gedurende de sessie dicht bij en hadden het echt geprobeerd. In het hybride tijdperk hadden zij onafgebroken pole-position behaald en ook nu lag de W10 uiterst sterk op de baan, op punten een fractie beter dan de Ferrari, maar net zo belangrijk als downforce is de behendigheid van een chassis door de reeksen van vloeiende bochten en Ferrari had dat vanuit de combinatie van vermogen en een fractie lagere drag.

Ze hadden daarmee nipt het voordeel door de snelle Esses in sector 1, maar konden het voordeel van het vermogen pas echt laten gelden in de derde sector, al waren de verschillen minimaal en kon Lewis Hamilton in de beslissende ronde daar zelfs nog de snelste sectortijd zetten, maar dat was nadat hij wat tijd had verloren in het middengedeelte.

Valtteri Bottas kon met name daardoor nipt het beste rondje over-all van de twee Mercedessen rijden en in 1:27.293 was hij 0,009 seconde sneller dan zijn teamgenoot. Bottas was in Q2 naar de snelste tijd gegaan in 1:27.688 en was de gehele vrijdag al de voorste van de twee geweest.

Achter de twee reden Max Verstappen en Alexander Albon uiteindelijk tot in duizendsten identieke rondetijden. Beide zetten een 1:28.741. Verstappen deed het een fractie eerder dan zijn teamgenoot en zal daardoor zich toch als voorste van de twee mogen opstellen op de derde startrij met de vijfde tijd.

Max Verstappen klaagde een groot deel van de sessie over een gebrek aan vermogen. In Q1 gaf hij al aan de boost button te missen en in Q2 zei hij opnieuw motorvermogen te missen op het snelle laatste gedeelte van de baan.

Achter de Red Bulls waren de McLarens best of the rest. Carlos Sainz kende al een heel sterke vrijdag en zette die goede vorm voort op zondag met de zesde tijd, voor zijn teamgenoot Lando Norris. De beide Fransmannen, Pierre Gasly en Romain Grosjean completeerden de top-10.

Na de crashes van Kubica en Magnussen was de strijd in Q1 hevig om wie de laatste posities in de top-15 kon bemachtigen. Het was daarbij niet zo zeer de snelheid of grip die normaal uitgaat van het chassis, maar de stabiliteit van de achterkant en het vertrouwen in de auto die de doorslag gaven. Dat was wat Sergio Pérez vanaf het begin miste. De Mexicaan stond na zijn eerste run al in de gevarenzone en zou daar ook na zijn tweede run niet uit komen.

De beide Alfa Romeo’s vochten voor lijfsbehoud evenals de twee Renaults, die in Suzuka de over-all downforce misten. Daniel Ricciardo miste de grip in de Esses in de eerste sector en verloor daar 0,3 seconde, wat hem zou opbreken aan het einde van de ronde. Hij zou evenals Pérez, George Russell en Magnussen en Kubica tot de uitvallers in Q1 behoren.

In Q2 zouden de Haas, Renault en Racing Point elk nog één coureur in de strijd hebben en zij zouden het opnemen tegen de beide coureurs van Toro Rosso en Alfa Romeo. Nico Hülkenberg zou de strijd moeten staken. Een hydraulisch probleem maakte dat het team hem terug moest roepen naar de pits nog voor hij een ronde kon rijden. Kimi Räikkönen had aanvankelijk de achtste tijd, maar de Fin zou in de tweede run terugvallen en zich niet genoeg verbeteren om Q3 te halen. Ook Antonio Giovinazzi redde het niet. De Italiaan werd op het nippertje teruggedrukt door Pierre Gasly. Lance Stroll leek zich aanvankelijk goed te hebben verbeterd, maar ook de Canadees zou door de snellere tijden van de coureurs achter hem terugvallen tot buiten de top-10.

 

Grand Prix van Japan 2019

Kwalificatie

13 oktober 2019
Suzuka International Circuit, Suzuka


Baantemperatuur:   34’C
Luchttemperatuur:  22’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Sebastian VettelFerrari1:28.9881:28.1741:27.064
2Charles LeclercFerrari1:28.4051:28.1791:27.253
3Valtteri BottasMercedes1:28.8961:27.6881:27.293
4Lewis HamiltonMercedes1:28.7351:27.8261:27.302
5Max VerstappenRed Bull Honda1:28.7541:28.4991:27.851
6Alexander AlbonRed Bull Honda1:29.3511:28.1561:27.851
7Carlos SainzMcLaren Renault1:29.0181:28.5771:28.304
8Lando NorrisMcLaren Renault1:28.8731:28.5711:28.464
9Pierre GaslyToro Rosso Honda1:29.4111:28.7791:28.836
10Romain GrosjeanHaas Ferrari1:29.5721:29.1441:29.341
11Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari1:29.6041:29.254
12Lance StrollRacing Point Mercedes1:29.5941:29.345
13Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari1:29.6361:29.358
14Daniil KvyatToro Rosso Honda1:29.7231:29.563
15Nico HulkenbergRenault1:29.6191:30.112
16Daniel RicciardoRenault1:29.822
17Sergio PerezRacing Point Mercedes1:30.344
18George RussellWilliams Mercedes1:30.364
NCKevin MagnussenHaas Ferrari-
NCRobert KubicaWilliams Mercedes-
F1-Planet.com