Home » Reports » GP van Mexico: Ricciardo pakt pole, Red Bull 1-2

GP van Mexico: Ricciardo pakt pole, Red Bull 1-2

Red Bull Racing-coureur Daniel Ricciardo heeft op zaterdag in Mexico City pole-position gepakt voor de Grand Prix van Mexico. De Australiër ging in de dying seconds van Q3 naar een 1:14.759 en versloeg daarmee Max Verstappen met 0,026 seconde voor pole-position. De twee Red Bull Racing-coureurs veroverden de eerste startrij vóór Lewis Hamilton, die de tweede startrij op zondag zal delen met Sebastian Vettel.

De lach van oor tot oor onder zijn helm kon nauwelijks breder zijn. Hij had in de afgelopen weken heel veel pech moeten doorstaan en de ontlading was daarom na afloop des te groter. Daniel Ricciardo kon zijn geluk nauwelijks op met zijn pole-position. Vanuit het niets, zo leek het, maar hij had er het gehele weekend al heel dichtbij gezeten. Max Verstappen had alle sessies tot aan Q3 geleid, maar Ricciardo was nooit heel ver achter zijn teamgenoot. Toen het er echt op aan kwam, sloeg The Honey Badger toe en pakte hij de pole met een marge van 0,026 seconde.

Het was de verrassende ontknoping van een kwalificatie die bol stond van de spanning nu Mercedes en Ferrari eens niet in de favorietenrol zaten, maar Red Bull Racing voor het eerst sinds Monaco de uitgelezen kans had om de pole te pakken. De mechanische grip van de RB14 was het gehele weekend al fenomenaal en maakte dat ze in elke sessie al als snelste waren geëindigd. Max Verstappen had daarbij steeds het voortouw. Ook in de kwalificatie was dat het geval. Met een 1:15.576 op hypersoft in Q1, 1:15.640 in Q2 op ultrasoft en 1:14.785 op de hypersofts na de eerste run in Q3 leek een grand slam van trainingsresultaten in Mexico in de maak voor Verstappen, maar Ricciardo kwam als een duveltje uit een doosje op, zette een 1:14.759 en versloeg Verstappen daarmee met 0,026 seconde. Max zelf kon zijn eigen tijd niet verbeteren. Hij zat in sector 1 nog 0,02 seconde boven zijn eigen tijd, maar vervolgens zou hij in zijn laatste poging net tekort komen voor een verbetering. Na de eerste twee sectoren zat hij er nog 0,010 seconde boven, maar driveability issues in het stadiongedeelte maakten dat hij in 1:15.0 over de streep ging en zich niet verbeterde. De pole werd daarmee op de valreep weggekaapt door zijn teamgenoot.

Verstappen was zichtbaar teleurgesteld. Bij terugkeer op het rechte stuk reed hij het bordje dat het markeerpunt om te stoppen voor de coureur op P2 is omver en moest met lood in zijn schoenen zijn teamgenoot feliciteren met de pole. Hij had er duidelijk meer van verwacht.

Na de regen van de nacht en de opdrogende baan in FP3 hingen er lange tijd vraagtekens boven de te verwachten baancondities in de kwalificatie, maar naarmate die dichterbij kwam, werd steeds duidelijker dat er geen regen te verwachten was in de sessie. De coureurs konden zich voorbereiden op een volledig droge sessie. Daarbij was Toro Rosso-coureur Pierre Gasly de eerste die de baan op ging. De Fransman ging de baan op in de wetenschap dat hij opnieuw een gridpenalty zou incasseren en vijftien plaatsen zou zakken op de grid. De Mercedessen begonnen Q1 op ultrasoft en daarbij opende Valtteri Bottas in 1:17.160. Zijn tijd werd achtereenvolgens verbeterd door Räikkönen en Hamilton, maar dat was voordat de beide Red Bulls de baan op gingen. Max Verstappen kwam naar buiten op de hypersoft en ging daarmee naar een 1:15.756.

In het achterveld ging het tussen de coureurs van Williams, Haas en McLaren. De Haas-coureurs misten het gehele weekend al de grip en de downforce om in Mexico overeind te blijven. Romain Grosjean reed bovendien in de wetenschap dat hij zich dit weekend geen enkele fout kan permitteren nu hij de 12 penaltypunten op zijn licentie nadert. Alonso, Stroll, Grosjean, Magnussen en Sirotkin vormden dan ook de groep coureurs die halverwege Q1 in de dropzone zaten. In zijn laatste run verbeterde Alonso zich knap naar P7. Vandoorne naar P9 en Grosjean verbeterde zich naar de twaalfde tijd. Hij mocht daarmee hopen op het nippertje door te komen, maar om hen heen gingen de coureurs in de top-15 ook sneller en achter hem op de baan ging Charles Leclerc naar de veertiende tijd en Marcus Ericsson naar P11. De Fransman viel daardoor alsnog buiten de top-15.

In Q2 nam Valtteri Bottas het initiatief. De beide Mercedessen begonnen op de ultrasoft band en zullen daarop de race ook starten. Die keuze werd gevolgd door de andere coureurs uit de top-15. Alleen de beide Force India’s waagden de gok en startten op de supersofts. Bottas opende in 1:15.923. Die tijd werd verbeterd door Hamilton achter hem op de baan tot 1:15.644. De beide Ferrari’s kwamen daar niet aan. Räikkönen zette de derde tijd in 1:15.9, Vettel een 1:15.7.

Max Verstappen zette als een van de laatste aan en perste er op de ultrasoft een 1:15.640 uit en was daarmee 0,004 seconde sneller dan Hamilton.

De strijd om de top-10 plaatsen was hevig tussen de coureurs van Renault, Toro Rosso, Force India en Sauber. Hartley, Pérez, Ocon, Alonso en Gasly zaten met nog 3 minuten te gaan en voor het ingaan van de laatste run in de dropzone. Daarin zouden Hartley, Alonso, Ocon en Pérez zich wel verbeteren, maar geen van hen wist in de top-10 te breken. Daarin maakten Charles Leclerc en Marcus Ericsson indruk met twee top-10 klasseringen voor Sauber.

In Q3 begon Ferrari met Räikkönen als eerste op de baan, gevolgd door Vettel. Al snel werd echter duidelijk dat Ferrari het dit weekend niet kon brengen. Desondanks waren ze veel sneller dan ze eerder gegaan waren. Räikkönen ging naar een 1:15.3, Vettel naar 1:14.9. Lewis Hamilton en Valtteri Bottas konden het evenmin brengen in hun eerste runs. Hamilton zette een 1:15.0, Bottas een 1:15.1. De 1:14.785 plaatste Verstappen, zij het met een bescheiden marge daarmee echt in stelling voor iets moois.

De laatste run zou echter dan nog moeten worden verreden en daarin vond Daniel Ricciardo een sleutel in de tweede sector van de baan. Met een sectortijd van 28.330 was hij daar 0,2 seconde sneller dan de Nederlander, die in zijn eigen ronde lange tijd bovenop die tijd zat, maar in sector 3 moest afhaken, naar eigen zeggen door haperende techniek. Lewis Hamilton had gewacht tot Verstappen het asfalt op was gegaan om als aller laatste te kunnen antwoorden, maar de Engelsman zou op zaterdag in Mexico niet verder komen dan de derde tijd. Hij heeft op zondag in het slechtste geval aan een zevende plaats genoeg om zijn vijfde wereldtitel definitief veilig te stellen en hij wist dat hij in ieder geval opnieuw luttele meters voor zijn belangrijkste concurrent van dit jaar start. Sebastian Vettel kwam niet verder dan de vierde tijd.

Achter de top-3 veroverden de Renaults de posities van best of the rest op de vierde rij, vóór de sterk voor de dag gekomen Saubers van Charles Leclerc en Marcus Ericsson. De uitslag van de kwalificatie belooft vuurwerk op zondag. Met een run van 1,3 kilometer naar de eerste bocht vanaf startfinish belooft het een niets ontziende run naar en door Turn 1 te worden tussen de beide Red Bulls. Daarachter kan Hamilton zijn race plannen, waar bij Vettel de druk er juist vol op staat als hij nog iets wil uitrichten. Hij zal móeten winnen en 20 punten goed moeten maken ten opzichte van Hamilton om ook na Mexico de titelstrijd open te houden.

 

Grand Prix van Mexico 2018
Autodromo Hermanos Rodriguez, Mexico City

Kwalificatie


Luchttemperatuur: 18’C
Baantemperatuur:  25’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer1:15.8661:15.8451:14.759
2Max VerstappenRed Bull TAG Heuer1:15.7561:15.6401:14.785
3Lewis HamiltonMercedes1:15.6731:15.6441:14.894
4Sebastian VettelFerrari1:16.0891:15.7151:14.970
5Valtteri BottasMercedes1:15.5801:15.9231:15.160
6Kimi RäikkönenFerrari1:16.4461:15.9961:15.330
7Nico HulkenbergRenault1:16.4981:16.1261:15.827
8Carlos SainzRenault1:16.8131:16.1881:16.084
9Charles LeclercSauber Ferrari1:16.8621:16.3201:16.189
10Marcus EricssonSauber Ferrari1:16.7011:16.6331:16.513
11Esteban OconForce India Mercedes1:16.2521:16.844
12Fernando AlonsoMcLaren Renault1:16.8571:16.871
13Sergio PerezForce India Mercedes1:16.2421:17.167
14Brendon HartleyToro Rosso Honda1:16.6821:17.184
15Pierre GaslyToro Rosso Honda1:16.828
16Romain GrosjeanHaas Ferrari1:16.911
17Stoffel VandoorneMcLaren Renault1:16.966
18Kevin MagnussenHaas Ferrari1:17.599
19Lance StrollWilliams Mercedes1:17.689
20Sergey SirotkinWilliams Mercedes1:17.886
F1-Planet.com