Home » Reports » GP van Mexico: Verstappen heerst, Hamilton wereldkampioen

GP van Mexico: Verstappen heerst, Hamilton wereldkampioen

Max Verstappen heeft op zondag in Mexico City de Grand Prix van Mexico op zijn naam gebracht. De Nederlander nam na de start de leiding door Lewis Hamilton uit te remmen voor de eerste bocht en in het vervolg zou hij het tempo hoog houden en zijn banden goed houden. Hij pareerde de pitstops van Lewis Hamilton, Daniel Ricciardo en Sebastian Vettel achter hem en zou de leiding na de eerste ronde stops niet meer prijsgeven. Daniel Ricciardo zou de eindstreep opnieuw niet halen. Hij viel voor de achtste keer dit jaar uit met mechanische problemen. Lewis Hamilton finishte de race als vierde en behaalde daarmee genoeg punten om zijn vijfde wereldtitel veilig te stellen.

De euforie was enorm. Hij klom op de auto. De vuisten gebald, zo hoog in de lucht als hij kon in het volgepakte stadiongedeelte. Hij had niet goed geslapen na de teleurstelling van de kwalificatie, waar een mogelijke eerste pole door mechanische kuren op 0,026 seconde aan zijn neus voorbij ging. Hij was op zondag des te vastberadener. Om bij de start direct de leiding te pakken, die vervolgens te consolideren en de Red Bull winnend aan de finish te brengen. Dat ondanks alle druk, meningen, bespiegelingen vooraf en de voorbehoudens van het team. Ze mochten vrij racen, als ze elkaar niet van de baan rijden, zei Red Bull Racing-teambaas Christian Horner. De startvolgorde was het recept voor chaos op het rechte stuk en in de eerste bocht, aldus Mercedes-teambaas Toto Wolff.

Max schudde het allemaal van zich af en precies het scenario dat hij voor zich hield, ontvouwde zich. Hij kwam bij de start goed weg en had vanaf P2 direct het voordeel van de binnenkant op de run naar Turn 1. Verstappen hield het stuur recht en accelereerde maximaal. Achter hem had Lewis Hamilton een nog betere start en nestelde zich in het midden van de baan naast de Red Bull. Daniel Ricciardo had vanaf pole een veel mindere start en was na de eerste meters al geen factor meer in de run naar Turn 1. Hamilton en Verstappen gingen zij aan zij, beide maximaliserend, Hamilton met een neuslengte voorsprong voor het aanremmen, maar Verstappen remde een fractie later, had het voordeel van de binnenkant en nam overtuigend de leiding.

Het voordeel van de vrije lucht was direct zichtbaar bij Verstappen, die in de eerste ronde een gat van 0,8 seconde trok en een ronde later met een verdubbeling van zijn marge buiten DRS-bereik bleef toen die in ronde 3 actief werd.

Achter de kop zat Sebastian Vettel in gevecht met Valtteri Bottas om zijn vierde positie te verdedigen. De Duitser kreeg de Fin naast zich door Turn 1 en sloot de deur. De Ferrari raakte de Mercedes op het voorwiel. Bottas schoot kort buiten de baan, maar beide konden verder. In het achterveld raakte Esteban Ocon de Renault van Carlos Sainz, die de deur sloot voor de aanval van de Force India in de eerste bocht. De vleugel van de Force India raakte de flank van de Renault. Ocon’s vleugeldeel vloog van de auto en raakte de radiator van Fernando Alonso achter hem op de baan, die daardoor de eerste uitvaller van de race zou worden.

Terwijl Verstappen, na een korte virtual safety car als gevolg van het verwijderen van Alonso’s McLaren, vooraan uitliep op Hamilton, sloot Kimi Räikkönen het gat naar zijn landgenoot Valtteri Bottas met wie hij hier in 2015 crashte. Nu zou hij er naar toe rijden, maar kon er niet voorbij. Daniel Ricciardo kwam beter in zijn ritme en begon de druk op te voeren bij Hamilton, die niet op zijn gemak was op zijn eerste set ultrasofts en al in de twaalfde ronde de eerste pitstopronde besloot af te trappen. De Engelsman wisselde naar de supersoft. Mercedes haalde direct ook Bottas binnen voor de supersoft. Ricciardo antwoordde een ronde later om te proberen Hamilton’s stop te pareren, Max Verstappen volgde een ronde later.

De stop gaf de leiding kortstondig aan Sebastian Vettel, die zijn team meldde “zo lang mogelijk” door te willen rijden op zijn banden. Zo lang mogelijk werd slechts een luttele drie ronden langer. Toen zag Ferrari de rondetijden van Verstappen en Hamilton en constateerde dat ze het daar niet mee gingen redden en zo snel mogelijk moesten wisselen naar de supersofts. Verstappen had inmiddels 8 seconden voorsprong op Hamilton. De Engelsman kon de druk erop houden en het gat constant houden, maar de supersoft banden onder de Mercedes werden snel slechter. Hamilton klaagde over blaarvorming en het “openen” van de banden. Achter hem sloot Vettel het gat naar Daniel Ricciardo. De Ferrari had op de zachtere banden meer momentum, sloot het gat op het rechte stuk en daarbij was er een moment van twijfel bij Ricciardo over hoe hij de achterblijvers voor hem zou uitremmen én Vettel achter zich zou houden. Van dat moment maakte Vettel gebruik en dook ernaast en ging er via de binnenkant voorbij.

Vettel kon daarop jacht gaan maken op Hamilton, die voor hem steeds meer moeite had op zijn banden. De Ferrari-coureur lag nog steeds in geslagen positie voor het Wereldkampioenschap en dook op het rechte stuk naast de Mercedes als een coureur die weinig meer te verliezen had. Met volle commitment en zonder zich zorgen te maken over eventuele gevolgen dook hij naast de Mercedes en passeerde hem voor de tweede positie. Hamilton moest lossen nu de slechte bandensituatie resulteerde in vibraties. Het gaf Ricciardo de kans om Hamilton aan te vallen. De Australiër maakte jacht en wachtte op het juiste moment. Op het lange rechte stuk zat hij er dicht genoeg op om DRS te benutten en zette hem ernaast. Hamilton verremde zich en moest de Australiër laten gaan. Hij moest nu wel gaan denken aan een extra stop.

Die volgde, tegelijkertijd met Sebastian Vettel, in de 48e ronde. Vettel kon een nieuwe set supersofts halen. Hamilton had geen verse set supersofts meer en moest het in de laatste stint doen met een gebruikte set ultrasofts. Achter hem had Valtteri Bottas een identieke verremming als Hamilton had bij Turn 1 en hij zag Kimi Räikkönen passeren.

Max Verstappen had voldoende marge om te antwoorden op de stop van zijn concurrenten en had in de pits nog wel een nieuwe set supersofts. Hij wisselde en kon de leiding behouden. De stops van Hamilton en Vettel brachten Red Bull weer in stelling voor een dubbelslag, maar mechanische problemen bij Daniel Ricciardo zetten een streep door die hoop. De pechreeks van de Australiër houdt aan. Hij viel voor de zesde keer in negen races uit.

De problemen bij zijn teamgenoot maakten ook dat Verstappen op zijn hoede was. Hij vroeg zijn team de motor terug te schroeven als dat nodig was. De laatste ronden liepen en inmiddels kon hij vertrouwen op een marge van zo’n 15 seconden op Sebastian Vettel. Het team wilde er nog niet zo snel aan toegeven, maar zou dat uiteindelijk drie ronden voor de finish toch doen. Het vertrouwen bij Verstappen dat hij Vettel met de marge die hij had achter zich kon houden was groot en met diezelfde bravoure ging hij op weg naar de vlag, waar hij voor de vijfde keer in zijn carrière als winnaar werd afgevlagd. De beide Ferrari-coureurs zouden hem flankeren op het podium.

Achter de top-3 finishte Lewis Hamilton als vierde en de Engelsman had daarmee voldoende punten verzameld om zijn vijfde wereldtitel veilig te stellen. De race was absoluut niet de race waarmee hij de titel had willen vieren, maar het feit was er en hij accepteerde de égars graag. In het stadion nam Sebastian Vettel na de top-3 interviews de gelegenheid te baat om zijn titelrivaal te feliciteren. De strijd was gelopen, eerder dan ze misschien allebei wel hadden gewild, maar ze hadden er een prachtige strijd van gemaakt en met een steeds sterker wordend Red Bull belooft de strijd volgend jaar alleen maar verder te intensiferen.

De Grand Prix in Mexico werd de kookpot die vooraf werd voorspeld, waarbij de banden inderdaad de sleutel werden. Her en der vlogen de stukken er soms letterlijk af. Van het rubber, maar ook in de duels, die soms fel waren. Brendon Hartley raakte Esteban Ocon in de flank bij een inhaalpoging en zag zijn kansen op punten verkeken door een tijdstraf van 5 seconden. Op de 4,3 kilometer lange baan waren de achterblijvers een factor voor de leiders die hun inhaalmanoeuvre goed moesten timen om zo weinig mogelijk tijd te verliezen. Esteban Ocon had zijn handen vol aan de Toro Rosso’s, want hij had even later ook Pierre Gasly in zijn spiegels, die baan tekort kwam toen hij zijn landgenoot wilde inhalen. Uiteindelijk ging hij hem alsnog voorbij. Local hero Sergio Pérez vocht met de Saubers van Leclerc en Ericsson, maar moest tot teleurstelling van zijn landgenoten met versnellingsbakproblemen naar de kant. Achter de top-5 was Nico Hülkenberg best of the rest met goede resultaten voor Charles Leclerc, Stoffel Vandoorne, Marcus Ericsson en Pierre Gasly die de top-10 completeerden.

Grand Prix van Mexico 2018
Ronde 19
Autodromo Hermanos Rodriguez, Mexico City
Lengte: 4,304 km – 71 ronden

zondag 28 oktober 2018

Race


Baantemperatuur:  31’C
Luchttemperatuur: 18’C

PosCoureurTeamTijd
1Max VerstappenRed Bull TAG Heuer1:38:28.851
2Sebastian VettelFerrari+17.316
3Kimi RäikkönenFerrari+49.914
4Lewis HamiltonMercedes+78.738
5Valtteri BottasMercedes+1 ronde
6Nico HulkenbergRenault+2 ronden
7Charles LeclercSauber Ferrari+2 ronden
8Stoffel VandoorneMcLaren Renault+2 ronden
9Marcus EricssonSauber Ferrari+2 ronden
10Pierre GaslyToro Rosso Honda+2 ronden
11Esteban OconForce India Mercedes+2 ronden
12Lance StrollWilliams Mercedes+2 ronden
13Sergey SirotkinWilliams Mercedes+2 ronden
14Brendon HartleyToro Rosso Honda+2 ronden
15Kevin MagnussenHaas Ferrari+2 ronden
16Romain GrosjeanHaas Ferrari+3 ronden
RDaniel RicciardoRed Bull TAG Heuerronde 62
RSergio PerezForce India Mercedesronde 39
RCarlos SainzRenaultronde 29
RFernando AlonsoMcLaren Renaultronde 4

 

Standen

2018 Drivers’ Championship
Stand na ronde 19

PosCoureurTeamPunten
1Lewis HamiltonMercedes358
2Sebastian VettelFerrari294
3Kimi RäikkönenFerrari236
4Valtteri BottasMercedes227
5Max VerstappenRed Bull TAG Heuer216
6Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer146
7Nico HülkenbergRenault69
8Sergio PérezForce India Mercedes57
9Kevin MagnussenHaas Ferrari53
10Fernando AlonsoMcLaren Renault50
11Esteban OconForce India Mercedes49
12Carlos SainzRenault45
13Romain GrosjeanHaas Ferrari31
14Pierre GaslyToro Rosso Honda29
15Charles LeclercSauber Ferrari27
16Stoffel VandoorneMcLaren Renault12
17Marcus EricssonSauber Ferrari9
18Lance StrollWilliams Mercedes6
19Brendon HartleyToro Rosso Honda4
20Sergey SirotkinWilliams Mercedes1

 

2018 Constructors’ Championship
Stand na ronde 19

PosTeamPunten
1Mercedes585
2Ferrari530
3Red Bull TAG Heuer362
4Renault114
5Haas Ferrari84
6McLaren Renault62
7Racing Point Force India Mercedes47
8Sauber Ferrari36
9Toro Rosso Honda33
10Williams Mercedes7
F1-Planet.com