Home » Reports » GP van Mexico: Verstappen naar pole, Bottas crasht zwaar

GP van Mexico: Verstappen naar pole, Bottas crasht zwaar

Max Verstappen heeft op zaterdagmiddag in Mexico Stad pole-position behaald voor de Grand Prix van Mexico. De Nederlander zette in de laatste run in Q3 verrassend de snelste tijd in 1:14.758, maar de poletijd was direct controversieel, want Verstappen zette de tijd onder dubbel gezwaaide gele vlaggen na een zware crash van Valtteri Bottas en de discussie was meteen of de Red Bull-coureur wel voldoende van het gas was gegaan. Hij moest zich melden bij de stewards en verloor de pole uiteindelijk door een gridstraf. Charles Leclerc en Sebastian Vettel zullen de Grand Prix daarom van vooraan beginnen.

Het was een onverwacht hevige ontknoping. Max Verstappen had het onvoorstelbare gedaan door ondanks alle bespiegelingen vooraf Mercedes én Ferrari te verslaan voor pole-position, maar er hing direct bij het onder de vlag door gaan van de Nederlander een vraagteken boven de pole, want hij had zich verbeterd onder de gele vlaggen die momenten eerder waren uitgebracht voor de zware crash die Valtteri Bottas even daarvoor meemaakte in de laatste bocht, 17. De Fin kwam te wijd uit in de laatste doordraaier vanuit het stadion, ging te ver op de curb en raakte met de linkerkant heel hard in de muur en de TecPro barriers. Het was duidelijk een harde klap, maar Bottas kon ongedeerd uitstappen.

Voor Max Verstappen was het een bittere pil dat hij achter de Mercedes op de baan zat op het moment dat hij de laatste bochtencombinatie inzette. Vanwege de tribunes in het stadion is de situatie in de laatste bocht voor je er aan komt niet te overzien en de coureur heeft in het stadion zijn handen vol. De gebeurtenissen volgden elkaar in een razend tempo op en op het moment dat hij accelereerde uit Turn 15 eigenlijk al gezien, want in Turn 17 stond Bottas. Het zure was. dat hij de pole-position eigenlijk al in handen had en de ronde had kunnen laten lopen en de pole alsnog had kunnen hebben. De stewards bestraften de Nederlander uiteindelijk na afloop met een gridstraf van drie startplaatsen, waardoor hij ondanks alles toch achter de Ferrari’s en Lewis Hamilton zal starten.

Het momentum was tot die onverwachte climax gestaag opgebouwd in de kwalificatie. Zoals vaker zat het er heel dicht bij elkaar op het Autodromo Hermanos Rodriguez. Ferrari kon in de sessie de verwachte afstand die haar vooraf werd toegedicht niet nemen en tegelijkertijd was er een sterke opmars van de beide Red Bulls. Ze waren in de afgelopen jaren al steeds heel sterk geweest. Het concept van de Red Bull met de relatief hoge achterkant geeft de extra stabiliteit die nodig is op een circuit waar de lucht ijl is door de ligging op 2,2 kilometer hoogte boven zeeniveau. Eerder in het weekend waren de verschillen met Ferrari nog behoorlijk, maar toen eenmaal alle motoren opengeschroefd werden, bleken de verschillen toch kleiner dan verwacht. Ook omdat het uiteindelijk ook aankwam op een sterke ronde van de coureur. Het circuit van Mexico Stad is een grillige baan van de oude stempel, waar het aansnijden van de bochten en het rijden over de curbstones cruciaal is om snelheid te houden in de auto. Dat de kleinste fout wordt afgestraft, werd op zaterdagmiddag wel bevestigd door de crash van Bottas.

In Q1 waren de Red Bulls al sterk opgekomen. Alexander Albon verraste als eerste door Sebastian Vettel’s tijd met 0,7 seconde te verbeteren tot een 1:16.175. Max Verstappen dook daar vervolgens nog eens 0,2 seconde onder en stond er een 1:15.949 op het bord. Charles Leclerc kwam in zijn eerste ronde niet verder dan een 1:16.692, Lewis Hamilton zette een 1:16.324.

Dat alles was nog slechts warmdraaien voor het echte werk. Q2 draaide om de banden waarop de coureurs zouden starten en de coureurs vooraan waren eensgezind in de keuze voor de medium band. Daarop was Mercedes duidelijk beter in balans. Lewis Hamilton zette een 1:16.481 in zijn eerste run, maar verbeterde zich naar 1:15.721 in zijn tweede run. Sebastian Vettel had tot op dat moment een 1:15.914 staan en zou niet nogmaals aanzetten. Ook Max Verstappen wist dat hij met een 1:16.136 veilig was en dus nam Mercedes met die tweede run voor even het momentum dat ze zo nodig heeft op dit circuit.

In Q3 werden alle kaarten op tafel gelegd en daarbij bleek Red Bull Racing het toch veel beter voor elkaar dan gedacht. Dankzij de finetuning na de derde vrije training, had Max Verstappen een auto waar hij mee uit de voeten kon en de Honda-motor deed het prima. Valtteri Bottas opende met een 1:15.538. Lewis Hamilton verbeterde die tijd met 0,04 seconde tot 1:15.290. Sebastian Vettel ging in 1:15.170 onder de vlag door, maar toen moest Verstappen nog over startfinish komen. De Nederlander zette de beste sectortijd in sector 2 en sprong naar een 1:14.910.

Met luttele tienden, soms honderdsten verschil zou de laatste run zou de beslissingen moeten brengen en daarbij zou Charles Leclerc als eerste beginnen aan zijn run. De Monegask zat in sector 1 op een marginale verbetering van zijn tijd, maar kwam te wijd uit in Turn 12 en verloor daar cruciale tijd: op startfinish kwam hij 0,06 seconde tekort voor de tijd van Verstappen. Valtteri Bottas leek zich ook te kunnen verbeteren, maar crashte in de laatste bocht. Lewis Hamilton was achter hem iets van het gas gegaan en bleef daardoor op 1:15.262 steken. Sebastian Vettel brak zijn ronde af. Max Verstappen zat hoog in de adrenaline en zou na afloop toegeven dat hij niet had ingehouden. In 1:14.758 zou hij zijn tweede pole-position in de F1 kunnen bijschrijven, maar hij zou er op zondag niet van mogen starten.

In het achter- en middenveld was de strijd minstens zo hevig als vooraan. Racing Point, Haas en Alfa Romeo moesten strijden om de laatste posities in de top-15. Vooral Haas had het zwaar met een gebrek aan grip en een hevig overstuur. Romain Grosjean was in zijn eerste poging van de baan gegaan in Turn 1 en ze zouden meerdere ronden nodig hebben om tot een rondetijd te komen, maar het zou niet de benodigde progressie brengen. Zij behoorden evenals de beide Williams’ tot de uitvallers. Lance Stroll was de coureur die net buiten de top-15 stond op basis van de eerste run. Antonio Giovinazzi vóór hem verbeterde zich in zijn laatste run en de verbetering van Stroll was daarom niet genoeg om P15 te halen.

In Q2 was de strijd mogelijk nog heviger met Renault, Haas, Racing Point, Toro Rosso en McLaren om de posities in de top-10. Het veld werd wat verdeeld door de bandenkeuzes voor de race. De beide Renaults begonnen op de zachte band, waar Toro Rosso begon op medium en McLaren de kansen verdeelde met Sainz op medium en Norris op soft. De keuze voor medium pakte voor Sainz niet uit zoals gehoopt. De Spanjaard stond na de eerste runs buiten de top-10 en dat dwong McLaren om haar strategie aan te passen en ook hem op soft naar buiten te brengen. Op die band reed Sainz zich veilig met de zesde tijd in die sessie. De verbetering bij McLaren zette de druk erop bij Renault, waar Ricciardo en Hülkenberg zich wel verbeterden, maar niet genoeg om door te gaan naar Q3, want ook Norris en Kvyat verbeterden zich en reden zich in de top-10.

In Q3 konden de McLarens het voortouw weer nemen in het middenveld. Sainz en Norris kwalificeerden zich op de vierde rij, voor de beide Toro Rosso’s van Kvyat en Gasly.

 

Grand Prix van Mexico 2019

Kwalificatie

26 oktober 2019
Autodromo Hermanos Rodriguez, Mexico City


Baantemperatuur:   31’C
Luchttemperatuur:  21’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Max VerstappenRed Bull Honda1:15.9491:16.1361:14.758
2Charles LeclercFerrari1:16.3641:16.2191:15.024
3Sebastian VettelFerrari1:16.6961:15.9141:15.170
4Lewis HamiltonMercedes1:16.4241:15.7211:15.262
5Alexander AlbonRed Bull Honda1:16.1751:16.5741:15.336
6Valtteri BottasMercedes1:17.0621:15.8521:15.338
7Carlos SainzMcLaren Renault1:17.0441:16.2671:16.014
8Lando NorrisMcLaren Renault1:17.0921:16.4471:16.322
9Daniil KvyatToro Rosso Honda1:17.0411:16.6571:16.469
10Pierre GaslyToro Rosso Honda1:17.0651:16.6791:16.586
11Sergio PerezRacing Point Mercedes1:17.4651:16.687
12Nico HulkenbergRenault1:17.6081:16.885
13Daniel RicciardoRenault1:17.2701:16.933
14Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari1:17.2251:16.967
15Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari1:17.7941:17.269
16Lance StrollRacing Point Mercedes1:18.065
17Kevin MagnussenHaas Ferrari1:18.436
18Romain GrosjeanHaas Ferrari1:18.599
19George RussellWilliams Mercedes1:18.823
20Robert KubicaWilliams Mercedes1:20.179
F1-Planet.com