Home » Reports » GP van Monaco: Hamilton wint racelange sprint in duel met Verstappen

GP van Monaco: Hamilton wint racelange sprint in duel met Verstappen

Lewis Hamilton heeft op zondagmiddag een racelange sprint naar de finish gewonnen. De Mercedes was tientallen ronden in een continue wildevlucht met Max Verstappen in zijn kielzog. Verstappen voerde de druk op de klassementsleider maximaal op, deed in ronde 76 een ultieme poging bij de haven, maar kwam er niet voorbij. De Nederlander reed zelf onder het embargo van een tijdstraf van 5 seconden als gevolg van een unsafe release bij de pitstops en zou daardoor net buiten het podium vallen.

Hij moest er even van bijkomen, stond bij de podiuminterviews nog uit te hijgen, maar hij wist, het rode petje dat hij kreeg aangereikt opzettend, dat de afgelopen maandag overleden Niki Lauda trots op hem zou zijn geweest. Lewis Hamilton moest een race lang de druk weerstaan van een ontketende Max Verstappen. Steeds meer glijdend op de medium banden die hij bij de enige ronde pitstops gemonteerd had gekregen moest de vijfvoudig wereldkampioen al zijn kwaliteiten inzetten om de Red Bull achter zich te houden. De druk die Verstappen wist te zetten was op momenten nauwelijks te houden, maar terwijl hij zich bij zijn team beklaagde over de bandenkeuze en het gedrag van zijn voorbanden, wist hij dat hij geen andere keuze had dan de helse rit uit te zitten. Een pitstop zou hem terugwerpen tot buiten het podium.

Hamilton had vanaf pole-position de betere start gehad ten opzichte van zijn teamgenoot Valtteri Bottas op de eerste rij. Max Verstappen had vanaf de tweede gang duidelijk vanaf het wegkomen de betere run naar Saint Devote aan de binnenkant van Bottas, maar Bottas hield met een halve wagenlengte voorsprong besluitvaardig zijn lijn in het midden van de baan en schermde daarmee de apex af voor Verstappen en daarmee een mogelijkheid om binnendoor te komen.

Achter de kop kwam het veld zonder problemen door de eerste bocht. Voor de Loews hairpin werd het zoals vaker in de eerste ronde dringen en waren er de eerste schermutselingen. Charles Leclerc moest vanaf de vijftiende plaats starten en dook aan de buitenkant naast Lando Norris, maar de Engelsman gaf geen ruimte om langszij te komen. Kimi Räikkönen raakte Lance Stroll, maar beide konden zonder problemen verder.

Hamilton had vooraan de leiding behouden, maar hij kon zich niet meteen losmaken van zijn achtervolgers. Zijn marge naar zijn teamgenoot stabiliseerde tot zo’n 1,2 seconde. De race moest het in die beginfase hebben van de verwoede jacht naar voren van Charles Leclerc. De Monegask had vooraf aangekondigd dat hij risico’s zou nemen en desnoods zou crashen in een poging om zijn race weer op de rit te krijgen. Hij gaf dan ook niet op toen het in de eerste ronde niet lukte bij Norris. Een ronde later drong hij opnieuw aan, nu dook hij aan de binnenkant van de McLaren en passeerde Norris nu wel.

Romain Grosjean was de volgende op zijn weg. De Fransman verdedigde eerder nog tegen de aandringende Ferrari bij de haven, maar bij het ingaan van Rascasse dook Leclerc aan de binnenkant. De wielen raakten elkaar in de manoeuvre, maar Leclerc was er voorbij. Een ronde later had hij naar de achterkant van Nico Hülkenberg’s Renault gereden. Hij probeerde het weer bij Rascasse, maar nu koos hij een iets te scherpe lijn aan de absolute binnenkant van de langzame doordraaier en raakte met zijn achterwiel de vangrail. De Ferrari raakte uit balans en verloor niet alleen een plaats aan Norris, maar liep ook een lekke band op bij dat contact. Hij was de pitingang net voorbij gereden en moest dus een volledige ronde op drie banden rijden. De lekke band werd ondertussen in stukken geslagen en zorgde voor grote schade aan het bodywork. Die zou uiteindelijk leiden tot zijn uitvallen. Hij kwam nog een paar keer naar de pits om nog iets te proberen, maar moest na zijn derde stop toch opgeven.

De lekke band van Leclerc zorgde voor een safety car en dat ontketende een vroege ronde van pitstops. Hamilton kwam als voorste coureur achter de safety car als eerste naar binnen en wisselde naar de medium band. Bottas, Verstappen en Vettel stopten even later en wisselden naar de harde band. In de drukte in de pitstraat liet Red Bull Racing Verstappen na een ultrasnelle stop vertrekken in het pad van Bottas. De twee reden korte tijd naast elkaar, raakten elkaar zelfs, maar Verstappen had de positie van de Fin gewonnen. Het moment van de release zou echter een punt van discussie worden aan de stewardstafel. Het werd beoordeeld als een onveilig wegkomen en Verstappen zou daarvoor een tijdstraf van vijf seconden krijgen. Hij zou de straf moeten inlossen bij een volgende pitstop óf zou die bij zijn racetijd opgeteld krijgen.

Het gegeven van die penalty was een aansporing voor de Nederlander om het gevecht te zoeken met Hamilton. Hij reed in een groep van vier coureurs en reed door de straf virtueel achter Hamilton, Vettel en Bottas. Hij had geen andere keuze dan te trachten de Mercedes te passeren en vervolgens te hopen dat hij een marge kon opbouwen die groter was dan de vijf seconden tijdstraf, want hij was niet meer van plan om te stoppen. Bottas liep bij het contact een lekke band op en moest een ronde later opnieuw naar de pits.

De harde banden waren in de relatief gemiddelde weersomstandigheden de stabielere keuze dan de medium band, die gedurende de tweede stint snel slechter werd onder de Mercedes van Hamilton. Na 20 ronden in zijn stint beklaagde Hamilton zich bij zijn team over het feit dat de voorbanden zich “aan het openen” waren. Vanaf dat moment moest de Engelsman alle zeilen bijzetten terwijl Verstappen de druk systematisch opvoerde. De Red Bull zat voortdurend in de spiegels van de Mercedes, zat ronden achtereen binnen een halve seconde, naderde de Mercedes steevast in de eerste sector richting de hairpin, maar kon vervolgens heel moeilijk antwoorden op het snelle accelereren van de Mercedes vanuit Portier door de tunnel. Hamilton had vervolgens steeds genoeg marge om voldoende afstand te houden om de laatste bochtencombinatie door te komen in sector 3 en op het rechte rechte stuk bij startfinish ondanks DRS van Verstappen het voortouw te houden voor Saint Devote. Hamiton’s voorbanden hadden steeds meer te lijden onder het toenemende aantal ronden, maar de achterbanden bleven relatief goed en die vormden de sleutel in de acceleratie waarmee hij het voortouw hield.

Dat proces herhaalde zich ronden achtereen, maar hield al zijn toeschouwers voortdurend op het puntje van de stoel. Een paar keer zat Verstappen er nog dichter op. In de Loews hairpin zat hij bovenop de versnellingsbak van de Mercedes, zat er vanuit de tunnel dicht op, maar net niet dicht genoeg om een uitrempoging te proberen. Een kleine onbalans bij Turn 1 kostte hem vervolgens een paar tienden, die hij razendsnel weer terugwon. Het aantal ronden telde nu snel af en Verstappen wist dat als hij nog iets wilde, het snel moest gebeuren om ook nog afstand te kunnen nemen. In de nu voelbaar verhevigde sprint miste Verstappen zijn rempunt in ronde 70 voor het Zwembad, ging rechtdoor bij de chicane, maar zou ook die verloren tijd weer snel terugwinnen.

Hamilton’s voorbanden waren nu echt in hun laatste ademtocht. De Engelsman gleed en had voortdurend last van onderstuur. Verstappen voerde de druk nu tot het maximum op. Drong bij de Loews hairpin nu echt aan en probeerde onderlangs te kruisen naar de binnenkant. Hamilton hield de deur dicht, maar hij zat er in ronde 76 nu echt dicht op. Hij kon de Mercedes voor het eerst volgen door de tunnel en deed een uiterste poging om hem uit te remmen. Hij was echter te ver weg, blokkeerde zijn voorwiel. raakte Hamilton op het achterwiel en beide waren even uit balans, maar konden hun weg zonder grote schade vervolgen. Het was wel het laatste wapenfeit, want in de laatste ronde zou Verstappen er niet meer dicht genoeg bij komen om nog iets te proberen. Omdat Sebastian Vettel en Valtteri Bottas in zijn kielzog finishten, zou de Nederlander als vierde worden geklasseerd.

Hamilton kon na afloop opgelucht ademhalen na een race die hij de zwaarste uit zijn carrière noemde en die maar op twee manieren kon eindigen: “crash of finish”. Hij wint de Grand Prix van Monaco voor de derde keer in zijn carrière en loopt in de titelstrijd weer verder uit op Bottas, die na zijn samenkomst met Verstappen in de pitstraat geen vuist meer kon maken, de aansluiting met de top-3 dreigde te verliezen, maar uiteindelijk toch binnen de vijf seconden van Verstappen bleef.

In het middenveld werd er op momenten ook hard geracet. Antonio Giovinazzi deed een wat al te drieste poging om Leclerc’s inhaalactie in Rascasse te kopiëren. Hij raakte daarbij Robert Kubica in de flank en dat zorgde even voor chaos in de bocht. Ook Kubica en Leclerc raakten betrokken bij de panne deux van de Alfa Romeo en de Williams. Het zou Giovinazzi op een tijdstraf van tien seconden komen te staan.

Kevin Magnussen en Sergio Pérez streden om het hardst om positie. Bij de havenchicane deed Pérez een uitrempoging aan de binnenkant, maar Magnussen wilde van geen wijken weten, drukte de Racing Point naar buiten, ging zelf daardoor wijd bij de chicane, maar hield de positie. Het incident zou na de race door de stewards worden behandeld.

Pierre Gasly had zich, gestart vanaf P8, voorbij Ricciardo en Kvyat gewerkt en zou in de slotfase nog een pitstop maken in een poging om het punt voor de snelste ronde te pakken. De Fransman slaagde andermaal in die poging zonder een positie in te leveren. Achter de Red Bulls finishte Carlos Sainz als best of the rest. Alex Albon en Daniil Kvyat behaalden een dubbele puntfinish voor Toro Rosso. Daniel Ricciardo’s pitstop onder de safety car pakte slecht uit. De Australiër kwam daardoor achter Kimi Räikkönen terug op de baan, die tot de 47e ronde door zou rijden op zijn banden. De Australiër verloor daardoor de aansluiting met de top-8 en zou daardoor als negende finishen. Het laatste punt voor P10 ging naar Romain Grosjean.

 

Grand Prix van Monaco 2019
Ronde 6
Monte Carlo
Lengte: 3,337 km – 78 ronden

zondag 26 mei 2019

Race


Baantemperatuur:  33’C
Luchttemperatuur: 22’C

PosCoureurTeamTijd
1Lewis HamiltonMercedes1:43:28.437
2Sebastian VettelFerrari+2.602
3Valtteri BottasMercedes+3.162
4Max VerstappenRed Bull Honda+5.537
5Pierre GaslyRed Bull Honda+9.946
6Carlos SainzMcLaren Renault+53.454
7Daniil KvyatToro Rosso Honda+54.574
8Alexander AlbonToro Rosso Honda+55.200
9Daniel RicciardoRenault+1:00.894
10Romain GrosjeanHaas Ferrari+1:01.034
11Lando NorrisMcLaren Renault+1:06.801
12Sergio PerezRacing Point Mercedes+1 ronde
13Nico HulkenbergRenault+1 ronde
14Kevin Magnussen*Haas Ferrari+1 ronde
15George RussellWilliams Mercedes+1 ronde
16Lance StrollRacing Point Mercedes+1 ronde
17Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari+1 ronde
18Robert KubicaWilliams Mercedes+1 ronde
19Antonio GiovinazziAlfa Romeo Ferrari+2 ronden
RCharles LeclercFerrarironde 17

 

Standen

2019 Drivers’ Championship
Stand na ronde 6

PosCoureurTeamPunten
1Lewis HamiltonMercedes137
2Valtteri BottasMercedes120
3Sebastian VettelFerrari82
4Max VerstappenRed Bull Honda78
5Charles LeclercFerrari57
6Pierre GaslyRed Bull Honda32
7Carlos SainzMcLaren Renault18
8Kevin MagnussenHaas Ferrari14
9Sergio PérezRacing Point Mercedes13
10Kimi RäikkönenAlfa Romeo Ferrari13
11Lando NorrisMcLaren Renault12
12Daniil KvyatToro Rosso Honda9
13Daniel RicciardoRenault8
14Alexander AlbonToro Rosso Honda7
15Nico HülkenbergRenault4
16Lance StrollRacing Point Mercedes4
17Romain GrosjeanHaas Ferrari2

 

2019 Constructors’ Championship
Stand na ronde 6

PosTeamPunten
1Mercedes257
2Ferrari139
3Red Bull Honda110
4McLaren Renault30
5Racing Point Mercedes17
6Haas Ferrari16
7Toro Rosso Honda16
8Renault14
9Alfa Romeo Ferrari13
F1-Planet.com