Home » Reports » GP van Monaco: Ricciardo naar pole, Verstappen mist kwalificatie

GP van Monaco: Ricciardo naar pole, Verstappen mist kwalificatie

Red Bull Racing-coureur Daniel Ricciardo heeft op zaterdag in Monte Carlo pole-position gepakt voor de Grand Prix van Monaco. De Australiër was in 1:10.810 0,2 seconde sneller dan zijn naaste achtervolger Sebastian Vettel, die Lewis Hamilton wist voor te blijven. Max Verstappen moest de kwalificatie aan zich voorbij laten gaan nadat zijn team bij de reparatie van zijn chassis na de crash in FP3 schade vond aan de versnellingsbak. Hij zal op zondag achteraan moeten starten.

De spanning was om te snijden voorafgaand aan de kwalificatie in de pitbox van Red Bull Racing. Aan weerszijden van de ingang werden de verrichtingen van de monteurs nauwlettend gevolgd Dr. Helmut Marko en Christian Horner, hun blikken op de actie rond de auto nerveus afwisselend met die op hun horloges. Het zou erom spannen of het team de auto van Max Verstappen op tijd gereed kreeg voor de kwalificatie.

Bij de impact tegen de vangrail bij het Zwembad liep de auto grote schade op aan de stuurinrichting, de wielophanging, de sidepods en de vloer. Het was een mammoetklus om de auto binnen de beschikbare tijd opnieuw op te bouwen. Desondanks leek het te gaan lukken. De voorkant was gereed en de laatste werkzaamheden aan de vloer en de zijkant zouden normaal gesproken net in dat laatste kwartier te kunnen worden afgerond, maar een blik op de versnellingsbakinrichting maakte alles anders. Oplettende ogen zagen schade aan de aandrijving en daarmee was het dan toch gedaan voor Verstappen.

Het was een enorme domper voor de coureur en zijn team en een streep door alle bespiegelingen en scenario’s vooraf van een felle strijd tussen de beide Red Bull-coureurs om pole-position. In plaats daarvan zou Daniel Ricciardo alleen de eer van het team hoog moeten houden. En dat deed de Australiër uiteindelijk met verve.

Met een 1:10.810 in zijn eerste run in Q3 zette hij een nieuw, officieus baanrecord en legde hij de druk vol op zijn concurrenten voor de laatste run. Ze waren hem tot op 0,2 seconde genaderd, maar geen van hen was, zelfs op de nieuwe, snelle hypersoft band, nog in de buurt gekomen van een tijd onder de 1:11. Ricciardo deed het uiterst beheerst. In de tweede run kwamen ze allebei, Vettel en Hamilton, nog fracties dichterbij, maar de 1:10.8 werd niet meer gehaald. Ricciardo zelf zette nog wel aan voor een verbetering, maar wist als laatste dat het niet meer nodig was. Hij behaalde zijn eerste pole-position in twee jaar, de vorige behaalde hij eveneens in het prinsdom.

De kwalificatie werd uiteindelijk met 19 auto’s in de strijd toch zwaarbevochten. De verschillen waren, zeker in het middenveld, uiterst klein, zodat niemand bij voorbaat zeker was van een plek. Het maakte ook dat Mercedes haar aanvankelijke plan om de race te starten op de ultrazachte band in plaats van de hypersofts moest schrappen, nadat de ronden van Lewis Hamilton en Valtteri Bottas in Q2 eenvoudigweg niet snel genoeg waren om de top-10 te bereiken.

In het achterveld werd fel gestreden om positie – op de baan én in de tijdenlijst. De strijd zou zich zo ontvouwen dat, met nog vijf minuten op de klok in Q1, vijf coureurs van vijf verschillende teams zich in de gevarenzone bevonden. Brendon Hartley, Lance Stroll, Marcus Ericsson en Kevin Magnussen zouden zich, terwijl Verstappen zich verbeet in de pits, uiteindelijk niet aan de dropzone ontworstelen, maar daarvóór was het peentjes zweten voor Pérez, Hülkenberg en zelfs even door Valtteri Bottas op de rand van uitschakeling in P15.

Vooraan had Ricciardo met een 1:12.013 zijn intenties voorlopig kenbaar gemaakt in een eerste run op de hypersofts. Daarmee maakte hij zich 0,6 seconde los van Kimi Räikkönen, voordat zowel Vettel als Hamilton zich met een 1:12.4 tussen de Australiër en de Fin plaatsten.

Bij het ingaan van Q2 zette Sebastian Vettel kortstondig de snelste tijd, voordat Ricciardo met 1:11.353 de snelheid fors opschroefde, 0,165 seconde voor de Duitser. Zowel Red Bull Racing als Ferrari begon op de hypersofts, maar Mercedes had een ander plan en monteerde ultrasofts bij Hamilton en Bottas. Die keuze pakte niet uit zoals gehoopt. Bottas was na zijn eerste run slechts elfde, Hamilton moest vrezen op P9. En dus zou de tweede en laatste run toch op hypersofts zijn. Hamilton herstelde zich daarop naar 1:11.5, Bottas naar 1:12.0, voor beide voldoende om veilig naar Q3 te gaan.

In het middenveld was de strijd hevig om de laatste plekken in de top-10. Stoffel Vandoorne leek aanvankelijk goede papieren te hebben, maar zou het net niet redden. De beide Renaults hadden een langzame start van Q2, maar het lukte Carlos Sainz uiteindelijk op het nippertje om zijn reeks van top-10 kwalificaties sinds het begin van het seizoen een vervolg te geven. Het team kon zijn “Zeg me alsjeblieft dat het voldoende is” bevestigend beantwoorden. Nico Hülkenberg redde het uiteindelijk net niet. De tweede Renault kwam 0,1 seconde voor een plek in de top-10. Pierre Gasly zou na een sterke eerste run op het nippertje, ondanks verbeteringen van Fernando Alonso en Sergio Pérez, net de top-10 halen. Hij maakte dat uiteindelijk zeven verschillende teams de top-10 kwalificatie haalden.

In Q3 opende Bottas van de topteams in 1:11.553, voordat Hamilton in 1:11.261 bijna 0,3 seconde sneller ging, maar achter hen was Daniel Ricciardo op dat moment al bezig aan zijn fenomenale rondje dat hem 1:10.810 zou brengen. Sebastian Vettel zette aan en naderde Hamilton tot op 0,002 seconde in zijn eerste run. In zijn tweede run zou hij de Ferrari met meer marge voor de Mercedes plaatsen, maar het was tekenend voor hoe competitief het was.

De verbeteringen in de tweede run zouden uiteindelijk niet voldoende zijn om Ricciardo nog te bedreigen en dus kon de Australiër zijn pole vieren, maar deed dat met gepaste terughoudendheid, wetende dat het team vandaag niet alleen succes te vieren had. “Cheers guys, laten we de job morgen afmaken”, zei hij over de radio. Hij heeft op zondag de beste papieren voor de race. Max Verstappen zal een zware middag wachten, waarin hij mag hopen dat de omstandigheden hem gunstig gezind zijn. Inhalen in Monaco is niet gemakkelijk en de Nederlander zal starten in de wetenschap dat hij de auto boven alles heel aan de finish zal moeten brengen. En dat is iets waar zijn tegenstanders zich ook van bewust zullen zijn.

 

Grand Prix van Monaco 2018
Monte Carlo

Kwalificatie


Luchttemperatuur: 26’C
Baantemperatuur:  49’C

PosCoureurTeamQ1Q2Q3
1Daniel RicciardoRed Bull TAG Heuer1:12.0131:11.2781:10.810
2Sebastian VettelFerrari1:12.4151:11.5181:11.039
3Lewis HamiltonMercedes1:12.4601:11.5841:11.232
4Kimi RäikkönenFerrari1:12.6391:11.3911:11.266
5Valtteri BottasMercedes1:12.4341:12.0021:11.441
6Esteban OconForce India Mercedes1:13.0281:12.1881:12.061
7Fernando AlonsoMcLaren Renault1:12.6571:12.2691:12.110
8Carlos SainzRenault1:12.9501:12.2861:12.130
9Sergio PerezForce India Mercedes1:12.8481:12.1941:12.154
10Pierre GaslyToro Rosso Honda1:12.9411:12.3131:12.221
11Nico HulkenbergRenault1:13.0651:12.411
12Stoffel VandoorneMcLaren Renault1:12.4631:12.440
13Sergey SirotkinWilliams Mercedes1:12.7061:12.521
14Charles LeclercSauber Ferrari1:12.8291:12.714
15Romain GrosjeanHaas Ferrari1:12.9301:12.728
16Brendon HartleyToro Rosso Honda1:13.179
17Marcus EricssonSauber Ferrari1:13.265
18Lance StrollWilliams Mercedes1:13.323
19Kevin MagnussenHaas Ferrari1:13.393
F1-Planet.com